L’UNICEF chiede un’azione urgente per proteggere i bambini sudanesi nel Darfur

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Il direttore esecutivo dell’UNICEF, Catherine Russell, cita “profondamente preoccupanti le notizie di bambini separati dalle loro famiglie o, secondo quanto riferito, scomparsi”.

  • Sudan
    Bambini sudanesi affetti da malnutrizione vengono curati in una clinica di MSF nel campo di Metche, in Ciad, vicino al confine sudanese, domenica 7 aprile 2024. (AP/Patricia Simone)

L’UNICEF, l’agenzia delle Nazioni Unite per l’infanzia, ha lanciato un appello urgente affinché si intervenga per proteggere i bambini nel contesto dell’escalation di violenza nella regione del Nord Darfur in Sudan.

Esprimendo profonda preoccupazione, il Direttore esecutivo dell’UNICEF Catherine Russell ha sottolineato l’intensificarsi della violenza nel Nord Darfur, in particolare nella città di el-Fasher e nei suoi dintorni.

Russell ha sottolineato in una dichiarazione la fondamentale necessità di un cessate il fuoco, sottolineando l’urgenza di fermare il conflitto tra le forze armate sudanesi e le forze paramilitari di supporto rapido (RSF).

Ha sottolineato l’impatto devastante dei combattimenti in corso sui bambini sudanesi, citando “denunce profondamente preoccupanti di bambini separati dalle loro famiglie o, secondo quanto riferito, scomparsi”. Di particolare preoccupazione è stata la terribile situazione in cui si trovano i bambini a el-Fasher, dove si profilava un significativo attacco militare contro la regione, attualmente un punto focale per gli aiuti umanitari.

Il funzionario dell’UNICEF ha sottolineato che la città ospita almeno 500.000 persone sfollate a causa dei combattimenti, avvertendo che il benessere di circa 750.000 bambini è in pericolo a causa delle circostanze attuali.

“Secondo quanto riferito, più di 330.000 persone stanno affrontando una grave insicurezza alimentare a el-Fasher”, ha indicato Rusell, sottolineando che l’escalation di violenza sta portando il paese verso una carestia indotta dal conflitto.

“Allo stesso tempo, la grave mancanza di accesso umanitario e l’incapacità di consegnare beni commerciali a causa dell’insicurezza hanno portato alla scarsità di servizi essenziali e all’impennata dei costi per acqua, cibo e carburante”, ha aggiunto.

Ha sollecitato un’azione immediata per prevenire ulteriori perdite di vite umane, in particolare tra i bambini, e ha invitato tutte le parti in conflitto a dare priorità alla protezione dei civili e a garantire il passaggio sicuro di coloro che cercano rifugio in aree più sicure.

Attualmente, le forze armate sudanesi mantengono il controllo su el-Fasher, sostenute dai gruppi armati che hanno firmato l’accordo di pace di Juba con il governo nel 2020.

Ma i funzionari delle Nazioni Unite hanno espresso “grave preoccupazione” per “rapporti sempre più allarmanti” sull’escalation dei combattimenti nella regione del Nord Darfur in Sudan, facendo eco agli avvertimenti dei diplomatici statunitensi di un imminente attacco a el-Fasher.

Un “attacco coordinato” alla città di el-Fasher “potrebbe essere imminente”, ha avvertito l’ufficio del portavoce del segretario generale Antonio Guterres.

“Un attacco alla città avrebbe conseguenze devastanti per la popolazione civile. Questa escalation di tensione avviene in un’area già sull’orlo della carestia”, ha affermato l’ufficio in una nota, ribadendo i precedenti appelli di Guterres ad evitare combattimenti lì.

Almeno 43 persone, tra cui donne e bambini, sono state uccise negli scontri tra le forze armate sudanesi e le forze di supporto rapido dal 14 aprile, quando le RSF hanno iniziato la loro avanzata verso el-Fasher, ha affermato.

Fino a poco tempo fa, el-Fasher – l’ultima capitale dello stato del Darfur non sotto il controllo di RSF – era rimasta relativamente indenne dai combattimenti, ospitando un gran numero di rifugiati.

Ma da metà aprile si registrano bombardamenti e scontri in città e nei villaggi circostanti.

Per saperne di più: Più di 13.000 persone uccise in Sudan durante l’anno

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