I prezzi di molti alimenti stanno scendendo, ma l’inflazione ha lasciato un’eredità

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Gli isolani del Principe Edoardo potrebbero aver notato un calo dei prezzi di alcuni generi alimentari negli ultimi mesi, ma il dolore dell’inflazione negli ultimi tre anni non è scomparso.

In alcuni casi, i prezzi raccolti da Statistics Canada mostrano recentemente cali significativi.

Da agosto a febbraio, i prezzi della carne bovina sono diminuiti del 16,4%, pane e cereali sono diminuiti del 9,8% e i prodotti surgelati sono diminuiti del 7,4%. I prezzi di questi tre prodotti, tuttavia, rimangono elevati rispetto a gennaio 2021, in aumento tra il 17 e quasi il 30%.

Tuttavia, potrebbero essere in arrivo ulteriori soccorsi.

“I consumatori si stanno ritirando. Semplicemente non spendono la stessa quantità di denaro al supermercato”, ha affermato il Prof. Sylvain Charlebois, direttore dell’Agri-Food Analytics Lab presso la Dalhousie University di Halifax.

“Stiamo assistendo a una stagnazione delle vendite alimentari mentre la popolazione cresce. Questo è sicuramente un brutto segno per i negozi di alimentari. Per riportare effettivamente le persone nei negozi è necessario rivedere la strategia dei prezzi, ed è esattamente ciò che sta succedendo in questo momento.”

Le vendite sono in calo ai banchi della carne, afferma Dalhousie Prof. Sylvain Charlebois e i negozi di alimentari stanno rispondendo. (CBC)

Questo ritiro dei consumatori sull’isola è relativamente recente. Nel 2021 e nel 2022, l’aumento della spesa per generi alimentari su PEI è stato ben superiore all’aumento dei prezzi. Nel 2023, tuttavia, la spesa è rimasta indietro.

L’indice dei prezzi al consumo dei generi alimentari nel 2023 è stato superiore del 22,6% rispetto al 2020, ma la spesa per i generi alimentari è aumentata solo del 20,2%.

È un segno che gli isolani stavano adattando i loro acquisti per spendere meno in generi alimentari.

“Questo è ciò che prevediamo che le persone faranno”, ha affermato il Prof. Jim Sentenza.

“Se i prezzi non si muovono in modo uniforme su tutta la linea, allora le persone guarderanno dove si vedono aumenti di prezzo, dove si vedono i prezzi rimanere gli stessi o forse dove si verificano le vendite. Sposterai i tuoi consumi.”

Domanda, offerta e prezzo dei generi alimentari su PEI

Kevin Yarr della CBC chiede al Prof. di economia dell’UPEI. Jim Sentance perché il prezzo dei prodotti surgelati è più alto di quello dei prodotti freschi e sul potere di cambiare le tue abitudini di acquisto.

Il luogo in cui si sta verificando questo cambiamento, ha affermato Charlebois, è il luogo in cui si sono verificati alcuni dei maggiori aumenti di prezzo degli ultimi tre anni.

“Stiamo vedendo persone abbandonare del tutto il banco della carne, pensando che il banco della carne sia semplicemente troppo costoso”, ha detto.

E questo non va bene per i negozi di alimentari, ha aggiunto, perché i margini di profitto al banco della carne possono essere del 40% o più.

Il paradosso dei prodotti surgelati

Gran parte del discorso sull’inflazione negli ultimi anni si è concentrato su un lato dell’equazione di fissazione dei prezzi: il costo dell’offerta.

Problemi della catena di approvvigionamento durante il culmine della pandemia, la guerra in Ucraina, la siccità nelle praterie: tutti questi fattori hanno aumentato il costo di produzione o limitato l’offerta, esercitando una pressione al rialzo sui prezzi dei generi alimentari.

Il corridoio dei congelatori in un negozio di alimentari.
I prezzi dei prodotti surgelati sono aumentati all’inizio del 2021. (Fotografia)

Ora possiamo vedere il rovescio della medaglia della fissazione dei prezzi – la domanda – che entra in gioco.

La domanda di alcune categorie, come la carne, sta diminuendo poiché i consumatori adeguano le loro abitudini di acquisto per massimizzare la spesa alimentare.

Uno degli aspetti più curiosi dell’inflazione dei generi alimentari sul PEI negli ultimi tre anni è stata la divergenza di prezzo tra prodotti freschi e surgelati.

Il prezzo dei prodotti surgelati è aumentato notevolmente nella prima metà del 2021 e a maggio era più alto del 15,9% rispetto a gennaio.

Ma allo stesso tempo i prezzi dei prodotti freschi sono diminuiti, scendendo del 3% da gennaio a maggio 2021.

I prodotti freschi non rappresentano l’unico costo per i trasformatori di alimenti surgelati: c’è manodopera, imballaggio e l’energia necessaria per congelarli, ha affermato Sentance.

Ma questo potrebbe non essere l’unico problema in gioco.

Cetrioli, pomodori e altre verdure in esposizione in un negozio di alimentari.
La differenza di prezzo tra prodotti freschi e surgelati, cresciuta nei primi mesi del 2021, è stata sostenuta. (Bryan Enea/CBC)

“Quando si guarda alle persone che producono cibi surgelati, cibi preconfezionati, cibi preparati per noi, si vede un numero relativamente piccolo di aziende”, ha detto.

“La mancanza di concorrenza in quel settore potrebbe dare loro un maggiore controllo sui prezzi”.

Le aziende di alimenti surgelati potrebbero anche aver sviluppato fedeltà alla marca per aiutarle a mantenere i clienti, ha affermato.

Al contrario, ha osservato Sentance, ci sono molti fornitori di prodotti freschi, il che rende più difficile mantenere alti i prezzi. E, ha aggiunto, creare fedeltà al marchio per i prodotti freschi è molto più difficile.

Dopo la separazione dei prezzi tra fresco e congelato avvenuta nei primi mesi del 2021, i prezzi delle due categorie si sono in gran parte succeduti. Ma la differenza di prezzo del 20% creata allora persiste ancora oggi.

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