Starlink su Marte? La NASA sta pagando SpaceX per esaminare l’idea

Starlink su Marte? La NASA sta pagando SpaceX per esaminare l’idea
Starlink su Marte? La NASA sta pagando SpaceX per esaminare l’idea
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La NASA ha dato il via libera a SpaceX per elaborare un piano per adattare i suoi satelliti Internet a banda larga Starlink per l’uso in una rete di comunicazione marziana.

L’idea è una delle una dozzina di proposte che hanno ottenuto finanziamenti dalla NASA per studi concettuali che potrebbero finire per supportare la strategia dell’agenzia spaziale di riportare campioni da Marte sulla Terra per analisi di laboratorio. Le proposte sono state presentate da nove società, tra cui Blue Origin, Lockheed Martin, United Launch Alliance, Astrobotic, Firefly Aerospace, Impulse Space, Albedo Space e Redwire Space.

I vincitori verranno pagati dai 200.000 ai 300.000 dollari per i loro rapporti, la cui scadenza è prevista per agosto. La NASA afferma che gli studi potrebbero portare a future richieste di proposte, ma non si è ancora impegnata a dare seguito.

“Siamo in una nuova entusiasmante era dell’esplorazione spaziale, con una rapida crescita dell’interesse commerciale e delle capacità”, ha affermato Eric Ianson, direttore del Mars Exploration Program della NASA, in un comunicato stampa. “Ora è il momento giusto per la NASA di iniziare a esaminare come i partenariati pubblico-privato potrebbero supportare la scienza su Marte nei prossimi decenni”.

Per anni, i dirigenti di SpaceX hanno parlato dell’utilizzo dei satelliti Starlink nell’orbita marziana come parte della visione del fondatore miliardario Elon Musk di rendere l’umanità una specie multiplanetaria. Nel 2020, il presidente di SpaceX Gwynne Shotwell ha dichiarato alla rivista Time che la connettività sarà una parte essenziale del piano di insediamento su Marte dell’azienda.

“Una volta che porteremo le persone su Marte, avranno bisogno della capacità di comunicare”, ha detto. “In effetti, penso che sarà ancora più fondamentale avere una costellazione come Starlink attorno a Marte. E poi, ovviamente, è necessario collegare anche i due pianeti, quindi dobbiamo assicurarci di avere solide telecomunicazioni tra Marte e la Terra”.

Musk ha approfondito più in dettaglio durante il Congresso Astronautico Internazionale dello scorso ottobre in Azerbaigian. “Per Marte, essenzialmente, ti servirebbe un sistema di relè laser”, ha detto. “Dipende dalla larghezza di banda che stai cercando. …In definitiva, vorremmo un trasferimento di dati a livello di terabit, forse di petabit, tra la Terra e Marte.” Dai un’occhiata ai suoi commenti su YouTube:

Musk potrebbe sfruttare la necessità della NASA di aggiornare il proprio sistema di comunicazione sul Pianeta Rosso, che si collega a satelliti che hanno fino a 23 anni. L’obiettivo principale dell’agenzia spaziale per la futura esplorazione di Marte è la sua strategia multi-missione per recuperare i campioni che sono stati memorizzati nella cache dal rover Perseverance. Il mese scorso, la NASA ha dichiarato che avrebbe rielaborato tale strategia per ridurre i costi, in parte sfruttando le innovazioni provenienti dall’industria privata. Le innovazioni che sono ora al centro del programma Mars Exploration Commercial Services potrebbero svolgere un ruolo di primo piano nella strategia rivista.

Origine Blu, l’impresa spaziale fondata dal miliardario Amazon Jeff Bezos, cercherà di adattare il suo veicolo di trasferimento Blue Ring per ospitare e consegnare carichi utili diretti su Marte. Uno studio separato si concentrerà sul potenziale utilizzo di Blue Ring per i servizi di inoltro di prossima generazione. In un https://twitter.com/blueorigin/status/1786047487049916889Blue Origin ha affermato di essere “entusiasta di far parte degli studi della NASA sul futuro della scienza robotica su Marte e sui vantaggi unici che la nostra piattaforma Blue Ring può offrire consentendo la consegna di grandi carichi utili, l’hosting e i servizi di inoltro di nuova generazione”.

Ecco le altre società nell’elenco della NASA e gli argomenti dei loro studi:

  • Spazio Albedo: Come adattare un satellite per immagini originariamente destinato all’orbita terrestre bassa per fornire immagini della superficie di Marte.
  • Tecnologia astrobotica: Come modificare un veicolo spaziale per l’esplorazione lunare per la consegna di carichi utili di grandi dimensioni e servizi di hosting. Inoltre, come modificare un veicolo spaziale per l’esplorazione lunare per l’imaging della superficie di Marte.
  • Firefly aerospaziale: Come adattare un veicolo spaziale per l’esplorazione lunare per la consegna di piccoli carichi utili e servizi di hosting.
  • Spazio degli impulsi: Come adattare il suo rimorchiatore spaziale Helios per fornire la consegna di piccoli carichi utili e l’hosting per le missioni su Marte.
  • Lockheed Martin: Come adattare un veicolo spaziale per l’esplorazione lunare per la consegna e l’hosting di piccoli carichi utili. Inoltre, come fornire servizi di comunicazione per Marte con un veicolo spaziale originariamente destinato all’uso in prossimità della Terra e della Luna.
  • Spazio Redwire: Come modificare un veicolo spaziale commerciale originariamente destinato all’orbita terrestre bassa per fornire servizi di imaging della superficie di Marte.
  • United Launch Alliance (tramite United Launch Services): Come modificare uno stadio criogenico superiore nelle vicinanze della Terra per fornire servizi di hosting e consegna di carichi utili di grandi dimensioni.

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