Problemi critici con lo scudo termico del modulo lunare dell’astronauta identificati dall’audit della NASA

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Un audit sulla preparazione della NASA per la missione Artemis II – che metterà gli astronauti in orbita attorno alla Luna – ha rilevato problemi critici con il volo di prova del 2022 dell’agenzia spaziale statunitense.

La missione Artemis I è stata un volo di prova senza equipaggio della navicella spaziale Orion, che ha inserito il modulo nell’orbita lunare prima di atterrare dopo il rientro sulla Terra.

L’esame del modulo, le visite in loco al Kennedy Space Center e le interviste con i funzionari dei programmi associati alla missione hanno portato l’Ufficio dell’Ispettore Generale della NASA (OIG) a trovare “rischi significativi” per l’equipaggio dell’Artemis II.

Ciò include 100 posizioni sullo scudo termico di Orion che “si sono consumate in modo diverso dal previsto” durante il rientro, notando che gli ingegneri stanno studiando le opzioni per modificare il suo design o alterare la traiettoria di rientro.

Altri problemi con il modulo dell’equipaggio includevano lo scioglimento e l’erosione dei bulloni di separazione e 24 anomalie nella distribuzione dell’energia che possono essere mitigate con correzioni software e hardware. Sono stati inoltre registrati danni per 26 milioni di dollari all’ambiente del veicolo spaziale a seguito del lancio.

L’OIG ha inoltre notato ritardi nei test di verifica e validazione per aggiornamenti e modifiche a Orion, al sistema di lancio spaziale e alle strutture di terra di Artemis II.

Nel suo rapporto finale, l’OIG ha formulato 6 raccomandazioni:

(1) Garantire che la causa principale del rilascio del carbone dello scudo termico di Orion sia ben compresa prima del lancio della missione Artemis II;

(2) Condurre l’analisi dei bulloni di separazione di Orion utilizzando modelli aggiornati che tengano conto della perdita di serbatoi, delle modifiche progettuali e dei cambiamenti operativi di Orion prima del lancio della missione Artemis II;

(3) Richiedere che l’EGS esegua ulteriori verifiche e convalide per le apparecchiature per le immagini di lancio prima dei tentativi di lancio nel caso in cui le condizioni di lancio dovessero cambiare;

(4) Riesaminare le procedure per garantire meglio il recupero dell’hardware sganciato da Orion per la missione Artemis II;

(5) Sviluppare un piano d’azione correttivo per mitigare o prevenire il ripetersi di dati telemetrici di Orion non interpretabili per la missione Artemis II; E

(6) Stabilire una linea di condotta e una tempistica per le modifiche progettuali dei singoli sistemi Artemis prima di iniziare le operazioni di impilamento dell’assemblaggio del sistema integrato.

Secondo l’OIG, la direzione della NASA ha concordato con le raccomandazioni. La NASA afferma inoltre che le ultime 3 azioni sono state completate, anche se l’OIG deve ancora vederne le prove.

La data di lancio di Artemis II è stata posticipata a settembre 2025 dopo essere stata originariamente prevista per la fine di quest’anno. Un audit di dicembre condotto dal Government Accountability Office degli Stati Uniti ha rilevato che molteplici sfide interne e basate sugli appaltatori rendevano irrealistica l’ambiziosa seconda fase delle missioni Artemis. Ha inoltre suggerito che la terza missione che porterà gli astronauti sulla superficie lunare non sarà possibile almeno fino all’inizio del 2027.

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