Trans Mountain, progetto faro del petrolio canadese

Trans Mountain, progetto faro del petrolio canadese
Trans Mountain, progetto faro del petrolio canadese
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Questo oleodotto triplica la capacità di esportazione di petrolio dell’Alberta verso i mercati mondiali, in particolare in Asia. A partire dagli anni ’50 il tratto iniziale consentiva il trasporto di circa 300.000 barili al giorno. Con la nuova sezione, inaugurata il 1 maggio, questa capacità sale a quasi 900.000 barili al giorno.

Trans Mountain permette quindi di aprire l’accesso a questa risorsa principale dell’Alberta, la cui tragedia è non poter beneficiare di un porto marittimo sul suo territorio per inviare petrolio e gas a clienti stranieri.

Questa aggiunta di capacità produttiva potrebbe essere vantaggiosa per i prezzi del petrolio, data la volontà dell’OPEC+ di limitare la propria produzione per mantenere i prezzi a livelli elevati.

Inoltre, l’oleodotto aiuterà le compagnie petrolifere dell’Alberta a ottenere prezzi migliori per i loro prodotti. Quasi tutte le esportazioni petrolifere della provincia sono destinate agli Stati Uniti, con uno sconto data la mancanza di accesso marittimo per il movimento del petrolio. Gli acquirenti americani lo sanno e beneficiano, da molti anni, di uno sconto sul prezzo del petrolio dell’Alberta.

Questi prezzi più alti dovrebbero rappresentare migliori entrate fiscali per l’economia canadese, potenzialmente più di 50 miliardi di dollari nei prossimi 20 anni, dicono alcuni analisti.

Un progetto eminentemente controverso

La realizzazione di questo progetto non è stata un percorso agevole. Si tratta però di un’infrastruttura abbastanza semplice dal punto di vista ingegneristico: un tubo da interrare, ma lungo più di 1.100 chilometri.

Avrà vissuto quasi tutte le difficoltà possibili e inimmaginabili: rispetto obbligatorio di centinaia di regolamenti governativi, controversie ecologiche, manifestazioni, proteste civili e indigene, con arresti di polizia, procedimenti legali, dispute politiche sfociate in una guerra commerciale tra Alberta e British Columbia e lunghe ritardi dovuti in particolare al Covid-19 e alle catastrofi naturali, come incendi e inondazioni.

Per non parlare degli Accordi di Parigi del 2015 che mettono in dubbio i piani di espansione di questo petrolio responsabile del cambiamento climatico.

Tutto ciò ha contribuito a un’esplosione stratosferica dei costi. Nel 2012, il costo del progetto era inizialmente stimato in cinque miliardi di dollari. Dodici anni dopo, il conto finale ammonta a 34 miliardi.

Queste insidie ​​​​hanno portato il governo federale ad assumere la proprietà del gasdotto nel 2018; la maggior parte del tubo attraversa il territorio indigeno. L’operatore iniziale, la società americana Kinder Morgan, aveva perso ogni speranza di completare l’oleodotto di fronte alle numerose condizioni imposte alla sua costruzione.

Il progetto sarà redditizio? Una cosa è certa: dovrebbe essere in grado di operare a buone capacità, dato il desiderio delle aziende dell’Alberta di ottenere un migliore accesso al mercato globale.

Ma la sua redditività dipenderà soprattutto dai futuri prezzi del petrolio e dalla domanda globale di oro nero in un contesto di transizione energetica, e in particolare nel continente asiatico in crescita.

Raggiungeremo il picco del consumo di petrolio entro il 2030, come prevede l’Agenzia internazionale per l’energia, o diversi anni dopo, come prevede l’OPEC?

Anche la vendita di Trans Mountain da parte del governo federale sarà un problema da tenere d’occhio. Il governo federale non intende gestire questo patrimonio a lungo termine. Vorrà venderlo e, ovviamente, ottenere un buon prezzo.

Ma dovrà tener conto del desiderio di diversi gruppi indigeni di acquistare e sfruttare questo bene, per generare reddito a beneficio della propria comunità. A questo scopo è stata creata addirittura un’organizzazione, Project Reconciliation.

La vendita di questo asset dovrà quindi essere gestita con grande tatto e sensibilità dall’attuale o dal prossimo governo di Ottawa.

Il successo di questa azienda avrà un impatto sulla reputazione del Canada, poiché nel 2025 il paese vivrà un’altra pietra miliare fondamentale nella sua storia energetica, con la creazione del suo primo terminale di esportazione di gas, denominato LNG Canada. Questo terminale gli consentirà di rifornire il mercato globale del gas naturale liquefatto, dominato dagli Stati Uniti, che esportano integralmente il suo gas dal 2016, e che ha superato il Qatar come primo esportatore mondiale.

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