Urgente necessità di promulgare una nuova legge sulla diffamazione, affermano il difensore civico e i gruppi industriali – The Irish Times

Urgente necessità di promulgare una nuova legge sulla diffamazione, affermano il difensore civico e i gruppi industriali – The Irish Times
Urgente necessità di promulgare una nuova legge sulla diffamazione, affermano il difensore civico e i gruppi industriali – The Irish Times
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L’attuale legge sulla diffamazione “ha un effetto dissuasivo sulla capacità della stampa di indagare e denunciare gli illeciti sociali e politici” e necessita di essere aggiornata, ha affermato il difensore civico della stampa Susan McKay in una dichiarazione rilasciata in occasione della Giornata mondiale della libertà di stampa il Venerdì.

La signora McKay ha chiesto al governo “di ascoltare le richieste urgenti dei membri del Consiglio della stampa e di garantire che il tanto atteso disegno di legge sulla diffamazione sia incluso nell’attuale programma legislativo”.

“In un momento in cui i membri del Consiglio della Stampa sono già in difficoltà a causa della diminuzione delle entrate e della voracità delle piattaforme di social media non regolamentate”, ha affermato, “anche la minaccia di una causa per diffamazione potrebbe portare a costi tali da affondare una pubblicazione. Questo è un male per la libertà di stampa e un male per la democrazia”.

Una coalizione di redattori di giornali e siti web nazionali e locali ha, nel frattempo, scritto al Taoiseach e al Ministro della Giustizia per chiedere che venga data priorità alla pubblicazione e all’attuazione del disegno di legge sulla diffamazione.

Secondo il gruppo “è fondamentale che le riforme, ora prioritarie per il governo, siano attuate il più rapidamente possibile e, certamente, entro il periodo legislativo probabilmente limitato dell’attuale Dáil”.

Lo schema generale del disegno di legge raccomanda l’abolizione delle giurie nei casi di diffamazione, qualcosa che gruppi industriali, Newsbrands Ireland e Local Ireland suggeriscono sia un cambiamento fondamentale.

“I processi con giuria sono imprevedibili, richiedono molto tempo e sono costosi”, affermano. “Diversi riconoscimenti della giuria, che hanno concesso danni notevolmente superiori a quelli disponibili in azioni per lesioni personali gravi, sono serviti a gettare discredito sul sistema legale. Una decisione motivata di un giudice conferisce prevedibilità al processo e si accorda con la necessità di maggiore apertura e trasparenza nella vita pubblica”.

Il disegno di legge contiene anche proposte per un “test del danno grave”, ma prevede che venga applicato solo ai casi che coinvolgono aziende, autorità pubbliche e rivenditori. Gli organismi del settore vogliono che il test venga applicato in tutti i casi, sostenendo che “fungerebbe da deterrente contro affermazioni vessatorie e allevierebbe i rischi per l’Irlanda associati al ‘turismo della diffamazione’”.

“Tutti i ricorrenti”, dicono, “hanno la possibilità che il loro caso venga esaminato dall’Ufficio del difensore civico della stampa, compresi quelli che non soddisfano il test del danno grave”.

La signora McKay, nel frattempo, ha detto che voleva anche “sottolineare che non può esserci libertà di stampa laddove i giornalisti sono minacciati con la violenza. Negli ultimi tempi abbiamo visto i giornalisti in questo paese essere minacciati e molestati mentre svolgevano il loro lavoro di cronaca”.

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