Un ingegnere della NASA crea un sistema di propulsione che sfida le leggi della fisica • Earth.com

Un ingegnere della NASA crea un sistema di propulsione che sfida le leggi della fisica • Earth.com
Un ingegnere della NASA crea un sistema di propulsione che sfida le leggi della fisica • Earth.com
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Un ingegnere della NASA e co-fondatore di Exodus Propulsion Technologies ha affermato che il sistema di propulsione senza propellente della sua azienda ha generato una spinta sufficiente per contrastare la gravità terrestre.

Questa scoperta, che sembra sfidare le leggi conosciute della fisica, potrebbe potenzialmente rivoluzionare i viaggi nello spazio per il prossimo millennio.

Il dottor Charles Buhler, un veterano di prestigiosi programmi della NASA come lo Space Shuttle, la Stazione Spaziale Internazionale (ISS), il telescopio Hubble e l’attuale programma NASA Dust, ritiene che questa nuova forza fondamentale rappresenti una svolta storica.

“Il messaggio più importante da trasmettere al pubblico è che è avvenuta un’importante scoperta”, ha detto Buhler a The Debrief. “Questa scoperta di una Nuova Forza è fondamentale in quanto i campi elettrici da soli possono generare una forza sostenibile su un oggetto e consentire la traslazione del centro di massa di detto oggetto senza espellere massa”.

EmDrive e la ricerca della propulsione senza propellente

Il concetto di propulsione senza propellente, noto anche come “propulsione impossibile”, è stato introdotto per la prima volta nel 2001 dall’ingegnere elettrico britannico Roger Shawyer.

L’EmDrive, come veniva chiamato, affermava di essere privo di reazioni, di non richiedere propellente e di sfidare le leggi conosciute della fisica, in particolare la conservazione della quantità di moto. Nonostante due decenni di test, nel 2021 l’EmDrive è stato infine considerato una sciocchezza.

Tuttavia, il sogno di una macchina senza propellente persisteva e ora è emerso un nuovo sfidante con il sostegno di un ex scienziato della NASA.

Buhler, che ha contribuito a fondare il Laboratorio di elettrostatica e fisica delle superfici presso il Kennedy Space Center in Florida, afferma che il suo team presso Exodus Propulsion Technologies ha creato un motore alimentato da una “Nuova Forza” al di fuori delle nostre attuali leggi fisiche conosciute.

Come presumibilmente funziona l’EmDrive

L’EmDrive è costituito da una cavità conica riempita di microonde. L’ingegnere britannico Roger Shawyer, ingegnere britannico Roger Shawyer, propone che le microonde che rimbalzano all’interno della cavità possano creare una differenza nella pressione di radiazione, risultando in una spinta netta verso l’estremità stretta del cono.

Questo concetto mette alla prova la nostra comprensione della fisica, poiché suggerisce che un sistema chiuso può generare propulsione senza alcuna massa di reazione esterna.

Polemiche e scetticismo

La comunità scientifica rimane molto scettica riguardo alle capacità dichiarate dell’EmDrive. Molti fisici sostengono che il concetto viola le leggi consolidate della fisica, in particolare la conservazione della quantità di moto.

Sostengono che qualsiasi spinta apparente misurata negli esperimenti EmDrive è probabilmente dovuta a errori sperimentali, come correnti d’aria o effetti termici.

Risultati sperimentali e sfide

Diversi gruppi di ricerca hanno tentato di replicare la presunta spinta dell’EmDrive, con risultati variabili. Nel 2016, un team del laboratorio Eagleworks della NASA ha affermato di aver misurato una spinta piccola ma costante proveniente da un dispositivo EmDrive. Tuttavia, i loro risultati non sono stati sottoposti a revisione paritaria e sono stati criticati per potenziali difetti metodologici.

Successivi studi indipendenti non sono riusciti a riprodurre la spinta dichiarata. Nel 2021, un team dell’Università della Tecnologia di Dresda ha condotto uno studio completo sull’EmDrive, non trovando prove di alcuna spinta anomala.

Hanno concluso che il dispositivo non produce alcuna spinta netta misurabile, attribuendo i precedenti risultati positivi a errori sperimentali e rumore.

Spiegazioni teoriche e critiche

I sostenitori dell’EmDrive hanno proposto varie spiegazioni teoriche per la sua presunta spinta, spesso invocando concetti come le fluttuazioni del vuoto quantistico o l’interpretazione dell’onda pilota della meccanica quantistica.

Tuttavia, queste spiegazioni sono state accolte con scetticismo dalla comunità scientifica tradizionale, poiché mancano di una formulazione matematica rigorosa e di un supporto sperimentale.

I critici sostengono che il concetto di EmDrive è fondamentalmente difettoso e che qualsiasi tentativo di spiegare il suo funzionamento utilizzando teorie marginali è fuorviante. Sottolineano la necessità di prove straordinarie a sostegno di tali affermazioni straordinarie, che non sono state presentate.

Stato attuale e prospettive future dell’EmDrive

Nonostante la mancanza di prove convincenti e il travolgente scetticismo della comunità scientifica, la ricerca sull’EmDrive continua.

Alcuni entusiasti e scienziati marginali restano impegnati a indagare sul concetto, sperando di scoprire nuova fisica o convalidare la spinta dichiarata.

Tuttavia, date le prove crescenti contro l’EmDrive e l’assenza di un fondamento teorico plausibile, le prospettive di applicazione pratica del dispositivo appaiono desolanti.

Il consenso tra i fisici è che l’EmDrive sia un artefatto sperimentale piuttosto che una vera svolta nel campo della propulsione.

Scoperta di una “Nuova Forza”

Il team di Buhler, composto da individui della NASA, della Blue Origin e dell’Air Force, ha studiato per decenni i motori senza propellente prima di concentrarsi sull’elettrostatica.

Inizialmente i loro dispositivi producevano una spinta trascurabile, ma aumentavano ad ogni iterazione. Nel 2023, il loro motore alimentato dalla “Nuova Forza” ha generato una spinta sufficiente per superare la gravità terrestre.

“Essenzialmente, ciò che abbiamo scoperto è che i sistemi che contengono un’asimmetria nella pressione elettrostatica o in qualche tipo di campo elettrostatico divergente possono conferire a un sistema costituito da un centro di massa una componente di forza diversa da zero”, ha spiegato Buhler a The Debrief. “Quindi, ciò che sostanzialmente significa è che esiste una fisica sottostante che può essenzialmente esercitare una forza su un oggetto nel caso in cui questi due vincoli vengano soddisfatti.”

Cauto ottimismo e necessità di verifica

Sebbene le affermazioni di Buhler siano intriganti, la storia delle unità senza propellente è piena di risultati apparentemente positivi che alla fine vengono sfatati dalla realtà scientifica.

L’EmDrive, ad esempio, inizialmente si è mostrato promettente dopo che il team Eagleworks della NASA ha affermato di aver misurato la spinta nel 2016. Tuttavia, studi successivi hanno trovato una spinta pari a zero.

Prima di celebrare questa potenziale svolta, una rigorosa ricerca di terze parti deve verificare ripetutamente i risultati. Anche se non è impossibile che il team di Buhler si sia imbattuto in un capriccio sconosciuto della fisica, rimane un risultato estremamente improbabile.

Lo stesso Buhler riconosce la necessità di ulteriori studi, affermando: “Ci vorrà un fisico molto più intelligente di me per arrivare a tutto questo”. Crede che altri scienziati siano nella posizione perfetta per testare e studiare i loro risultati per scoprire la natura di questa nuova forza.

Il futuro dei viaggi spaziali? Solo il tempo lo dirà

In sintesi, la comunità scientifica attende con impazienza ulteriori sviluppi e l’opportunità di studiare questa potenziale svolta in modo più dettagliato.

Nel frattempo, una cosa rimane chiara: la scoperta di una nuova forza in grado di generare spinta senza propellente potrebbe rimodellare la nostra comprensione dell’universo e rivoluzionare i viaggi spaziali per le generazioni a venire.

Mentre si attendono test e verifiche rigorosi, la possibilità di un sistema di propulsione senza propellente che metta alla prova la nostra attuale comprensione della fisica suscita entusiasmo e anticipazione tra scienziati, ingegneri e appassionati di spazio.

Mentre siamo sull’orlo di quella che potrebbe essere una rivoluzione scientifica, il futuro dell’esplorazione spaziale appare più luminoso che mai.

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