La NASA porta avanti sei concetti tecnologici innovativi verso una nuova fase

La NASA porta avanti sei concetti tecnologici innovativi verso una nuova fase
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Un collage di concetti artistici che evidenziano i nuovi approcci proposti dai vincitori della Fase II del NIAC 2024 per possibili missioni future.

Crediti: NASA, da sinistra: Edward Balaban, Mary Knapp, Mahmooda Sultana, Brianna Clements, Ethan Schaler

Il programma Innovative Advanced Concepts (NIAC) della NASA ha selezionato sei studi concettuali visionari per ulteriori finanziamenti e sviluppi. Ciascuno studio ha già completato la fase iniziale del NIAC, dimostrando che le loro idee futuristiche – come un sistema ferroviario lunare e telescopi basati sui fluidi – potrebbero fornire nuove prospettive e approcci mentre la NASA esplora l’ignoto nello spazio.

Gli studi concettuali di Fase II del NIAC riceveranno fino a 600.000 dollari per continuare a lavorare nei prossimi due anni per affrontare i principali ostacoli tecnici e di bilancio rimanenti e aprire il loro percorso di sviluppo. Una volta completata la Fase II, questi studi potrebbero avanzare alla fase finale del NIAC, guadagnando ulteriori finanziamenti e considerazioni sullo sviluppo per diventare una futura missione aerospaziale.

“Questi concetti diversi, simili a quelli della fantascienza, rappresentano una fantastica classe di studi di Fase II”, ha affermato John Nelson, dirigente del programma NIAC presso la sede della NASA a Washington. “I nostri colleghi del NIAC non smettono mai di stupire e ispirare, e questo corso dà sicuramente alla NASA molto su cui riflettere in termini di ciò che è possibile fare in futuro.” I sei concetti scelti per i premi NIAC Fase II 2024 sono:

Telescopio fluidico (FLUTE): consentire la prossima generazione di osservatori spaziali di grandi dimensioni creerebbe un grande osservatorio ottico nello spazio utilizzando la modellazione fluidica di liquidi ionici. Questi osservatori nello spazio potrebbero potenzialmente aiutare a indagare sugli obiettivi astrofisici di massima priorità della NASA, inclusi esopianeti simili alla Terra, stelle di prima generazione e giovani galassie. Lo studio FLUTE è condotto da Edward Balaban dell’Ames Research Center della NASA nella Silicon Valley in California.

Razzo al plasma pulsato: transito schermato e veloce per gli esseri umani su Marte è un sistema di propulsione innovativo che si basa sull’utilizzo di pacchetti di plasma generati dalla fissione per la spinta. Questo sistema innovativo potrebbe ridurre significativamente i tempi di viaggio tra la Terra e qualsiasi destinazione del sistema solare. Questo studio è condotto da Brianna Clements con Howe Industries a Scottsdale, Arizona.

Il Grande Osservatorio per le lunghezze d’onda lunghe (GO-LoW) potrebbe cambiare il modo in cui la NASA conduce l’astronomia. Questo radiotelescopio a bassa frequenza della mega costellazione utilizza migliaia di SmallSats autonomi in grado di misurare i campi magnetici emessi dagli esopianeti e dalle ere oscure cosmiche. GO-LoW è guidato da Mary Knapp del MIT di Cambridge, Massachusetts.

Il generatore di energia a celle termoradiative a radioisotopi sta studiando nuove fonti di energia nello spazio, potenzialmente funzionanti con efficienze più elevate rispetto ai generatori di energia legacy della NASA. Questa tecnologia potrebbe consentire in futuro piccoli veicoli spaziali per l’esplorazione e la scienza che non sono in grado di trasportare ingombranti sistemi di energia solare o nucleare. Questo studio sul concetto di generazione di energia è di Stephen Polly del Rochester Institute of Technology di New York.

FLOAT: la levitazione flessibile su un binario sarebbe un sistema ferroviario lunare, che fornirebbe un trasporto del carico utile affidabile, autonomo ed efficiente sulla Luna. Questo sistema ferroviario potrebbe supportare le operazioni quotidiane di una base lunare sostenibile già a partire dal 2030. Ethan Schaler guida FLOAT presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California.

ScienceCraft for Outer Planet Exploration distribuisce sensori basati su Quantum Dot su tutta la superficie di una vela solare, consentendole di diventare un imager innovativo. La fisica quantistica consentirebbe alla NASA di effettuare misurazioni scientifiche studiando come i punti assorbono la luce. Sfruttando l’area della vela solare, consente a veicoli spaziali più leggeri ed economici di trasportare imager attraverso il sistema solare. ScienceCraft è guidato da Mahmooda Sultana della NASA presso il Goddard Spaceflight Center dell’agenzia a Greenbelt, nel Maryland.

La direzione della missione per la tecnologia spaziale della NASA finanzia il programma NIAC, poiché è responsabile dello sviluppo delle nuove tecnologie e capacità trasversali dell’agenzia per realizzare le sue missioni attuali e future.

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