I telefoni a vela solare della NASA tornano a casa prima di tentare la rivoluzionaria propulsione solare

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La NASA sta per testare il suo Advanced Composite Solar Sail System, che, se avrà successo, sbloccherà un nuovo metodo per viaggiare nello spazio a basso costo nel sistema solare e forse anche oltre.

Il 23 aprile la NASA ha lanciato un CubeSat sul retro del razzo Electron di Rocket Lab. Il razzo ha portato il CubeSat, delle dimensioni di un microonde, in un’orbita eliosincrona a circa 600 miglia sopra la superficie della Terra. NASA scrive nel suo blog il CubeSat è in buone condizioni e tutte le comunicazioni funzionano, il che significa che la NASA può passare alla fase successiva della missione: dispiegare la vela solare della navicella spaziale che è grande circa la metà di un campo da tennis.

Lo spiegamento della vela avverrà dopo un “fase di messa in servizio di uno o due mesi” in cui la NASA si preparerà per il dispiegamento delle vele e il test di manovra. Una volta completata tutta la preparazione, la vela solare si srotolerà su quattro bracci che si estenderanno in diagonale, formando le diagonali di una forma quadrata – circa 23 piedi di lunghezza.

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Una volta spiegata, la vela solare metterà alla prova la propulsione della luce solare o i mezzi per utilizzare i fotoni come mezzo per spostarsi nello spazio. L’idea è abbastanza semplice, il sole irradia fotoni continuamente e nello spazio quando questi fotoni colpiscono la superficie riflettente della vela solare generano una piccola quantità di quantità di moto. Questo slancio viene trasferito alla vela e genera la spinta. Ora immagina milioni di fotoni che colpiscono l’intera superficie della vela.

Raggiungere la manovrabilità con questo mezzo di propulsione potrebbe significare che gli esseri umani hanno sbloccato un mezzo di trasporto del sistema solare estremamente a basso costo.

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