La NASA osserva l’impatto del sole su Marte per vedere gli effetti sugli astronauti

La NASA osserva l’impatto del sole su Marte per vedere gli effetti sugli astronauti
La NASA osserva l’impatto del sole su Marte per vedere gli effetti sugli astronauti
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“Mi piacerebbe davvero vedere il ‘grande’ su Marte quest’anno.”

Tempi tosti

Il Sole si sta avvicinando, il che potrebbe essere un vantaggio per le nostre speranze di esplorare Marte a piedi, a seconda di ciò che troveranno gli scienziati. In preparazione per una potenziale missione con equipaggio sul Pianeta Rosso, gli scienziati della NASA osserveranno da vicino come il picco di attività volatile del Sole influisce sulla superficie marziana e, per estensione, cosa significa per gli astronauti che la attraversano.

La nostra stella emette semi-regolarmente le sue viscere plasmatiche nello spazio durante eventi come le eruzioni solari e le espulsioni di massa coronale. Ma quando il Sole si avvicina al suo massimo solare, un picco di attività solare che si verifica ogni 11 anni circa, questi eventi si verificano molto più spesso, a volte accadendo in una successione così brutale da creare quella che è nota come tempesta solare.

Queste esplosioni pongono i propri dilemmi per il nostro pianeta, che per fortuna ha un’atmosfera molto robusta. Ma su Marte, dove ce n’è solo un sottile residuo, la sua superficie sterile è lasciata praticamente non protetta dalla radiazione solare, il che significa che anche eventuali astronauti umani rimarrebbero esposti. Tuttavia, non è ancora chiaro quanto ciò sarebbe pericoloso.

“Per gli esseri umani e le risorse sulla superficie marziana, non abbiamo una conoscenza solida degli effetti delle radiazioni durante l’attività solare”, ha affermato Shannon Curry del Boulder Laboratory for Atmospheric and Space Physics dell’Università del Colorado in un comunicato della NASA.

“Mi piacerebbe davvero vedere il ‘grande evento’ su Marte quest’anno: un grande evento che possiamo studiare per comprendere meglio la radiazione solare prima che gli astronauti vadano su Marte.”

Tag Team

Per valutare l’impatto del Sole sulla superficie durante questo periodo, gli scienziati faranno affidamento su due principali fonti di dati. Uno è il rover Curiosity della NASA, con il suo indispensabile strumento RAD (Radiation Assessment Detector) che misura le radiazioni ad alta energia sulla superficie del pianeta.

E mentre gli occhi dell’agenzia spaziale nei cieli sono l’orbiter Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN), che monitora le radiazioni e le particelle solari. Sebbene queste capacità consentano a MAVEN di rilevare le tempeste solari, da solo non può dipingere un quadro completo. Invece, con il RAD, può fungere da sistema di allarme precoce che consente al team del rover di sapere quando cercare cambiamenti nei dati dello strumento. Ed ecco fatto: sapremo esattamente cosa sta succedendo laggiù quando si verificherà una tempesta solare.

“Si possono avere un milione di particelle a bassa energia o 10 particelle ad energia estremamente elevata”, ha affermato il ricercatore principale della RAD Don Hassler di Boulder, Colorado, del Southwest Research Institute in Colorado. “Mentre gli strumenti di MAVEN sono più sensibili a quelli a bassa energia, RAD è l’unico strumento in grado di vedere quelli ad alta energia che attraversano l’atmosfera fino alla superficie, dove si troverebbero gli astronauti.”

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