Riprendiamoci l’orgoglio del tabacco

Riprendiamoci l’orgoglio del tabacco
Riprendiamoci l’orgoglio del tabacco
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Questa storia ti è stata offerta dai nostri partner su New York senza tabacco.

Per la comunità LGBTQIA+, partecipare al Pride è una delle celebrazioni più importanti dell’anno. La nostra comunità si riunisce per esprimersi in modo impenitente, sostenuta dall’amore e dal sostegno delle persone che si presentano. Ma non tutti si presentano. Le aziende che supportano la comunità LGBTQIA+ durante il Pride stanno cercando di commercializzare se stesse e i propri prodotti per adottare nuovi consumatori. Ogni anno, un settore si rivolge alla comunità LGBTQIA+ con un obiettivo in mente: reclutare nuovi fumatori.

Big Tobacco è una parte importante del Pride da decenni, commercializzando i suoi prodotti come se fossero una condizione necessaria per essere queer. E funziona, perché secondo uno studio della Truth Initiative, i giovani adulti LGBT hanno quasi il doppio delle probabilità di usare tabacco rispetto ai loro coetanei non LGBT. Ma ciò che Big Tobacco utilizza specificamente per prendere di mira la comunità LGBTQIA+ sono i prodotti del tabacco al mentolo. Secondo uno studio del CDC, i fumatori LGBT hanno maggiori probabilità di usare sigarette al mentolo rispetto ai fumatori non LGBT. Dal vederli al Pride alle uscite con gli amici che li fumano, il mentolo si è facilmente fatto strada nella vita di ogni persona queer. Per i dipendenti di Equalpride, questo fatto sembra vero in base alla loro esperienza con il tabacco al mentolo. Continua a leggere per vedere come hanno riacquistato il loro orgoglio e hanno smesso di fumare.

“I mentoli mi hanno fatto sentire riposato; Pensavo di essere invincibile”, esordisce Dru Forbes, direttore delle persone e della cultura. “I miei amici li fumavano e noi ci sedevamo sulla veranda sul retro a parlare e fumare. Era una cosa nostra. Ricordo che provai a smettere di fumare mentoli, ma le sigarette normali non mi bastavano più. Volevo solo una dose di freschezza. »

Fumare con altri amici queer e scoprire i mentoli è un’esperienza comune. Per Nicole Arseneault, redattrice di foto digitali, è esattamente quello che è successo.

“Ho iniziato con Newport Lights. Il mio nuovo amico di Brooklyn li stava fumando, insieme ad altri ragazzi fantastici, nel cortile del nostro liceo. Avevano questo sapore di sigaro di fondo che mi ha ricordato l’infanzia con i miei nonni”, riflette Nicole.

Quando le è stato chiesto com’era fumare mentoli, Nicole ha detto che l’esperienza del fumo è stata “morbida, leggera e saporita”, un’esperienza condivisa dal giornalista senior Christopher Wiggins.

“C’era sempre qualcosa di calmante nella fresca sensazione delle sigarette al mentolo che rendeva per me più gradevole anche l’odore del fumo in quel momento. Anche se il fumo di sigaretta in genere mi scoraggiava, ho notato che c’era una sensazione rinfrescante e di menta. – una sorta di sapore – che sembrava “Kool”. Mentre fumavo sigarette al mentolo, se finivo le sigarette e dovevo fumarne una, rifiutavo le sigarette normali perché sapevano di aria sporca, per me erano sigarette alla menta o non erano affatto sigarette.

È questa piacevole esperienza che Big Tobacco ha offerto a Christopher e ai suoi colleghi. Ma non ci è voluto molto perché si rendessero conto che venivano reclutati per uno stile di vita che non condividevano.

Nel corso degli anni, Dru, Nicole e Christopher scoprirono che i mentoli erano una componente importante degli eventi del Pride, con innumerevoli persone tra il pubblico che fumavano insieme. Puoi avvicinarti a chiunque e accenderti una sigaretta al mentolo. È questo tipo di targeting da parte di Big Tobacco che ha permesso ai mentoli di conservare gran parte della loro vita. Ma per ragioni diverse ognuno di loro ha deciso di smettere di fumare.

“Alla fine, il mentolo ha avuto la meglio su di me”, continua Nicole. “Dopo alcuni anni, mi sentivo come se stessi inalando vetro. Ho provato a smettere completamente di fumare e in quel momento non ha funzionato. Marlboro Lights è diventato il mio marchio per circa dieci anni. »

Nicole ha smesso a causa degli effetti a lungo termine del fumo di mentolo su di lei, ma per Dru e Christopher la famiglia è la ragione per cui hanno smesso.

“Ho ricevuto uno schiaffo alla realtà a 21 anni; mio nonno ha avuto un infarto e il medico gli ha detto che doveva smettere”, ha detto Dru. “Mio nonno è il collante della nostra famiglia, ma uno dopo l’altro tutti abbiamo iniziato a provare a smettere di fumare. È stato solo all’età di 27 anni che ho smesso definitivamente. »

Christopher ha sperimentato la stessa cosa con la sua famiglia e ha scoperto che la strada era lunga prima di fermarsi definitivamente.

“Ho iniziato a fumare sigarette al mentolo quando avevo 15 anni e ho smesso all’inizio di quest’anno, a 42 anni, per sostenere mia madre che ha dovuto smettere di fumare a causa di una diagnosi medica. »

È chiaro che il mentolo era una parte importante non solo della vita di Dru e Christopher, ma anche della vita delle loro famiglie. Alla domanda sulla vita dopo i mentoli, Dru è molto più felice anche se ogni tanto ci pensa.

«Mentirei se dicessi che non ci ho pensato. Sento l’attrazione per questa nuova versione quando sono incredibilmente stressato. Tuttavia, con il passare degli anni, l’odore e il fumo ora mi fanno venire la nausea, e di questo sono grato. »

Christopher poteva capire da dove venisse Dru, pensando: “Sono passati sette mesi dall’ultima volta che ho fumato la mia ultima sigaretta e non ne ho più fumata una da allora e mi chiedo perché ho speso così tanti soldi e potenzialmente danneggiato la mia salute per così tanti anni, ma viviamo e impariamo. »

Anche se questi tre dipendenti hanno ritrovato il loro orgoglio e non fumano più, è chiaro che Big Tobacco ha segnato in modo irrevocabile le loro vite.

“Fortunatamente non uso nicotina da gennaio 2021”, condivide Nicole. “È stata la dipendenza più difficile che abbia mai dovuto liberarsi. Quando ho iniziato a fumare ho detto: “Non sono dipendente, posso smettere quando voglio” e forse è stato vero per un breve periodo. Da quando questa sostanza chimica ha preso il sopravvento sul mio corpo, ho perso ogni controllo sulla mia abitudine. Ma mi piace ancora fumare. Alcune abitudini sono dure a morire. »

Per saperne di più sull’impatto dei mentoli sulla comunità LGBTQIA+, visita Not Just Menthol.

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