Il JWST della NASA fornisce “previsioni meteorologiche” per il pianeta distante 280 milioni di anni luce

Il JWST della NASA fornisce “previsioni meteorologiche” per il pianeta distante 280 milioni di anni luce
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Il telescopio spaziale James Webb della NASA ha fornito una “previsione meteorologica” per un pianeta distante 280 milioni di anni luce.

Il team internazionale di ricercatori ha utilizzato con successo Webb per mappare il tempo sull’esopianeta gigante di gas caldo WASP-43 b.

Lo strumento MIRI di Webb ha illuminato le condizioni del pianeta, che ha le dimensioni di Giove ma è più vicino alla sua stella di quanto Mercurio lo sia al Sole.

Misurazioni precise della luminosità su un ampio spettro di luce nel medio infrarosso, combinate con modelli climatici 3D e precedenti osservazioni di altri telescopi, suggeriscono la presenza di nuvole spesse e alte che coprono il lato notturno, cieli sereni sul lato diurno e venti equatoriali fino a 5.000 miglia. all’ora mescolando i gas atmosferici in tutto il pianeta.

WASP-43 b è un esopianeta di tipo “Giovia caldo”: di dimensioni simili a Giove, composto principalmente da idrogeno ed elio e molto più caldo di qualsiasi pianeta gigante del nostro sistema solare.

Sebbene la sua stella sia più piccola e più fredda del Sole, WASP-43 b orbita a una distanza di appena 1,3 milioni di miglia, meno di 1/25 della distanza tra Mercurio e il Sole.

Con un’orbita così stretta, il pianeta è bloccato in base alle maree, con un lato continuamente illuminato e l’altro nell’oscurità permanente. Sebbene il lato notturno non riceva mai alcuna radiazione diretta dalla stella, i forti venti provenienti da est trasportano il calore dal lato diurno.

Dalla sua scoperta nel 2011, WASP-43 b è stato osservato con numerosi telescopi, tra cui l’Hubble della NASA e i telescopi spaziali Spitzer, ora in pensione.

“Con Hubble, abbiamo potuto vedere chiaramente che c’è vapore acqueo sul lato diurno. Sia Hubble che Spitzer hanno suggerito che potrebbero esserci delle nuvole sul lato notturno”, ha spiegato Taylor Bell, ricercatore del Bay Area Environmental Research Institute e autore principale di uno studio pubblicato. oggi in Astronomia della Natura. “Ma avevamo bisogno di misurazioni più precise da parte di Webb per iniziare davvero a mappare la temperatura, la copertura nuvolosa, i venti e la composizione atmosferica più dettagliata in tutto il pianeta.”

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