Gli americani hanno mai odiato due candidati tanto quanto Biden e Trump?

Gli americani hanno mai odiato due candidati tanto quanto Biden e Trump?
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Una notizia scioccante: gli americani non sono entusiasti delle loro scelte nelle elezioni presidenziali del 2024. Secondo le medie di 538*, solo il 43% degli americani ha un’opinione favorevole dell’ex presidente Donald Trump, mentre il 53% ha un’opinione sfavorevole. E solo il 40 per cento degli americani ha un’opinione favorevole del presidente Joe Biden; Il 55% ne ha uno sfavorevole.

È storicamente insolito che un candidato di un grande partito sia così impopolare, per non parlare di entrambi. Utilizzando l’attuale metodologia della media dei sondaggi di 538, siamo tornati indietro e abbiamo calcolato le medie di favore retroattive per ogni candidato presidenziale democratico e repubblicano dal 1980.** Alla fine di ottobre, prima delle elezioni, solo sette dei 22 candidati avevano valutazioni di favore netto negative.

Se i rating di favore netto di Trump e Biden rimarranno bassi fino al giorno delle elezioni, il 2024 sarà solo la seconda elezione presidenziale almeno dal 1980 in cui gli americani avevano una visione negativa di entrambi i candidati. La prima è stata nel 2016, che è anche l’unica elezione presidenziale recente in cui i due candidati sono stati, in media, più antipatici di quanto lo siano oggi Trump e Biden.

È possibile che, con la maggior parte degli americani trincerati nei loro campi partigiani e convinti che il paese sia sulla strada sbagliata, siamo entrati in un’era di candidati presidenziali perennemente impopolari. Prima del 2016, nessun candidato presidenziale in almeno 36 anni era sotto il livello del mare per più di 9 punti percentuali; da allora, cinque su sei lo sono stati.

Certo, ciò presuppone che Trump e Biden rimarranno così impopolari per tutto l’anno; mancano ancora sette mesi al giorno delle elezioni, il che significa che Trump e Biden hanno tutto il tempo per migliorare la loro posizione. Tuttavia, tre cicli elettorali sono solo un battito di ciglia nel grande schema della storia americana, quindi potrebbe essere solo un inconveniente legato a questo specifico momento politico (vale a dire: tre dei cinque candidati super impopolari erano/sono Trump) .

Ciò solleva anche una domanda: quando entrambi i candidati sono così impopolari, i loro indici di preferenza contano?

Diamo un’altra occhiata alle nostre medie di favore retroattive per i passati candidati alla presidenza, questa volta confrontandoli ciascuno con il suo avversario. Forse non sorprende che il candidato con il punteggio di favore netto più alto alla fine di ottobre abbia vinto le elezioni otto volte su 11.

Ma questa non è una regola ferrea. Per tre volte, il candidato con il punteggio di favorezzamento netto più basso ha effettivamente vinto (anche se una di quelle volte, l’allora presidente George W. Bush contro l’allora senatore John Kerry nel 2004, erano effettivamente a pari merito). E una di quelle volte è stato il 2016, l’unico altro anno in cui agli americani non sono piaciuti entrambi i candidati. Quell’anno, Trump sconfisse l’ex segretario di Stato Hillary Clinton nonostante avesse un indice di favore netto inferiore rispetto a lei (-25 punti contro -12 punti).

È ovvio che possano accadere cose divertenti nei rari casi in cui agli americani non piacciono entrambe le opzioni. Quando un candidato è popolare e l’altro candidato è impopolare, è abbastanza facile prevedere cosa accadrà: il candidato popolare vincerà. Ma quando entrambi i candidati sono impopolari, nessuno dei due può raggiungere la maggioranza senza conquistare alcuni elettori che li detestano.

Ciò significa che prevedere il vincitore delle elezioni non è così semplice come scegliere il candidato meno impopolare. È vero, è matematicamente più facile per quel candidato ottenere un numero vincente di voti, proprio perché ha meno “haters” da convertire. Ma devono ancora convertirne alcuni, e questo significa costringere gli odiatori a fare una scelta su chi odiare meno. Questa è una domanda diversa da quale candidato ha un numero più piccolo di hater, ed è qualcosa che un indice di favore non può dirci da solo.***

Fortunatamente, alcuni sondaggisti chiedono agli intervistati non solo se hanno una visione sfavorevole dei candidati, ma anche quanto fortemente la pensano così. E su questo punto Trump e Biden sono più alla pari. Secondo una semplice media dei sondaggi condotti a marzo, un numero leggermente maggiore di americani ha un’opinione fortemente sfavorevole di Trump (43%) rispetto a quelli che hanno un’opinione fortemente sfavorevole di Biden (42%), nonostante il fatto che la valutazione complessivamente sfavorevole di Biden sia più alta.

Questo è, in poche parole, il motivo per cui Biden non è necessariamente condannato solo perché il suo indice di favore netto è di -15 punti e quello di Trump è di -10 punti. Il candidato con il punteggio di favore netto più alto non sempre vince le elezioni – soprattutto quando entrambi i candidati sono sott’acqua, bisogna considerare quanto intensamente li odiano quegli elettori disamorati.

G. Elliott Morris ha contribuito alla ricerca.

Note a piè di pagina

*A partire dalle 9:00 Est del 1° aprile.

**Basato su tutti i sondaggi di favore che abbiamo raccolto nel nostro database. Per i cicli elettorali più vecchi, il nostro database non è completo, quindi molto probabilmente ci mancano alcuni sondaggi; tuttavia, abbiamo ancora raccolto abbastanza per poter generare una media.

***Lo stesso principio vale, in entrambi i casi, per le elezioni in cui i candidati sono popolari. Se mai ciò dovesse accadere di nuovo, forse lo scriverò fuori da una nota a piè di pagina!

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