L’anima albanese-kosovara della Svizzera

L’anima albanese-kosovara della Svizzera
L’anima albanese-kosovara della Svizzera
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Granit Xhaka è il recordman della Svizzera con 129 presenze.

Dall’autunno 2020 è capitano dei “Nati”. Il centrocampista era noto come una testa calda e talvolta era odiato dai tifosi. La situazione ora è cambiata.

Nei quarti di finale del Campionato Europeo, gli svizzeri incontreranno l’Inghilterra sabato (dalle 18:00 nel LIVE ticker). La squadra di Murat Yakin ha giocato finora un torneo solido, avendo eliminato i campioni in carica dell’Italia agli ottavi. E contro i “Tre Leoni” inciampanti sembra possibile per Xhaka e soci raggiungere le semifinali.

Per il 31enne Xhaka, questo sarebbe un altro momento saliente della sua movimentata carriera.

Una famiglia di atleti

I fratelli Xhaka in Champions League

Foto: ©getty

Il centrocampista difensivo, schierabile anche un po’ più avanti nella sede centrale, è nato il 27 settembre 1992 a Basilea. I suoi genitori sono albanesi nativi del Kosovo che si sono trasferiti in Svizzera nel 1990.

Padre Ragip è stato imprigionato per tre anni nell’ex Jugoslavia perché all’epoca aveva protestato contro il governo comunista. Due anni dopo il suo rilascio nasce Granit. Ha un fratello e una sorella.

Taulant, che ha un anno e mezzo in più, è un giocatore dell’FC Basilea. Anche i cugini Agon Xhaka, Armando Sadiku – il primo marcatore dell’Albania in una fase finale del Campionato Europeo – e Sherif Sadiku sono calciatori professionisti.

All’età di quattro anni, Granit ha iniziato a giocare a calcio con suo fratello Taulant all’FC Concordia Basel. Entrambi sono passati alla prima squadra del settore giovanile dell’FC Basel nel 2010. I fratelli hanno giocato anche in tutte le squadre giovanili con la divisa nazionale svizzera.

Granit ha vinto la Coppa del Mondo 2009 con l’Under 17. Il 4 giugno 2011, all’età di 19 anni, ha esordito nella squadra A di Ottmar Hitzfeld nella partita di qualificazione agli Europei contro l’Inghilterra (2-2). Alla fine la Svizzera non è riuscita a qualificarsi per EURO 2012. Taulant, invece, è rimasto fuori gioco. Ecco perché ha deciso di giocare per l’Albania nel settembre 2014. Ha concluso la sua carriera in Nazionale nel 2021.

Mercedes Classe G

Lontano dalla nazionale, Granit ha fatto il passo successivo nella sua carriera nell’estate del 2012 trasferendosi al Borussia Mönchengladbach. Questa era la prima volta che veniva separato da suo fratello a livello di club. Ad eccezione di un prestito al Grasshoppers Zurich, è rimasto fino ad oggi all’FC Basel.

“Abbiamo solo 18 mesi di differenza di età, non siamo solo fratelli, ma anche migliori amici, ci sentiamo spesso al telefono più volte al giorno e possiamo parlare di tutto”, ha detto una volta Granit in un’intervista a “Sport1 ”. “Condividiamo tutto. Ciò che mi appartiene appartiene anche a Granit, ciò che appartiene a Granit appartiene anche a me”, ha affermato Taulant.

In occasione del suo 33esimo compleanno “Tauli”, come viene affettuosamente chiamato, Granit lo ha sorpreso con una Mercedes Classe G bianca.

“Che sia contro mio fratello o no, non importa”

Avversari in campo

Foto: ©getty

Durante il suo periodo con i “Foals”, Granit Xhaka è maturato fino a diventare un giocatore di livello mondiale. Ormai non era più possibile immaginare la nazionale svizzera senza di lui.

Nonostante sia stato eliminato agli ottavi di finale della Coppa del Mondo 2014 – era la sua prima partecipazione a una fase finale – le cose sono andate in salita per Xhaka in termini di sport. Nel 2014/15 è stato promosso capitano al Gladbach ed è arrivato in UEFA Champions League.

Il 2015 è stato ricordato con affetto anche in termini privati. Xhaka incontrò la sua futura moglie Leonita, che sposò due anni dopo. La coppia ha due figlie.

“Giocare contro una nazione a cui devi molto è onestamente una sensazione di merda.”

Granit Xhaka prima della partita degli Europei contro l’Albania

Seguirono altri momenti sportivi importanti con la partecipazione agli Europei 2016 e il passaggio all’Arsenal FC.

Un’esperienza speciale attendeva Xhaka in Francia, dove ha giocato con la Svizzera contro l’Albania, dove giocava suo fratello Taulant. La famiglia Xhaka era in conflitto.

Il padre voleva il pareggio, Granit e Taulant avrebbero voluto evitare l’incontro. “A dire il vero, giocare contro una nazione a cui devi molto è una sensazione di merda”, disse all’epoca Granit a Sport Bild.

Nel primo duello tra fratelli nella storia del Campionato Europeo, Granit è uscito vittorioso (1-0). Gli svizzeri sono sopravvissuti alla fase a gironi, poi sono stati eliminati ai rigori agli ottavi contro la Polonia. Per gli albanesi l’esordio agli Europei era già terminato nella fase a gironi.

Tra Svizzera, Albania e Kosovo

Ci furono critiche dall’Albania perché Xhaka aveva scelto la Svizzera. Prima della partita degli Europei ha incontrato due volte la nazionale albanese.

“Sono nato in questo paese, sono andato a scuola qui, ho imparato a giocare a calcio e sono diventato quello che sono.”

Xhaka mantiene la sua decisione

“Suonare in Svizzera e poi sentirsi fischiare da 13.000 albanesi è tutt’altro che una bella sensazione”, ha detto Xhaka in un’intervista ad “albinfo.ch”.

Nonostante il dispiacere, era impegnato al 100% con la Svizzera: “Sono grato alla Svizzera per tutto. Sono nato in questo Paese, sono andato a scuola qui, ho imparato a giocare a calcio e sono diventato quello che sono”.

Xhaka ha lasciato aperta per un po’ la possibilità di giocare per il Kosovo, ma non ci sono stati contatti concreti con la federazione.

“Non dimenticherò mai il Kosovo, il mio Paese, e con esso ho stretti legami”, ha detto Xhaka nel 2014. Il Kosovo è stato ammesso alla FIFA e alla UEFA come membro a pieno titolo solo nel 2016. Durante un’amichevole tra Svizzera e Kosovo, Xhaka è stato applaudito dai tifosi avversari ogni volta che ha toccato la palla.

calciatore dell’anno

Xhaka ha firmato un contratto quinquennale con l’Arsenal nel 2016. Nella sua stagione d’esordio, era un appuntamento fisso nella squadra di Arsene Wenger.

A livello nazionale, hanno festeggiato la vittoria della FA Cup nel 2017. Quest’anno la stella del centrocampo è stata nominata per la prima volta Calciatore svizzero dell’anno. Seguirono altri due premi nel 2022 e nel 2023.

La Serbia e l’aquila bicipite

Xhaka ha provocato i serbi

Foto: ©getty

Nell’estate 2018 erano in programma i Mondiali in Russia. Il duello nel girone con la Serbia si preannunciava molto esplosivo, dato che nella squadra svizzera c’erano quattro giocatori con origini albanesi: Xhaka, Xherdan Shaqiri, Valon Behrami e Blerim Dzemaili.

Contesto: la Serbia continua a non riconoscere come Stato il Kosovo, dove oltre il 90% dei residenti è di origine albanese. Dal febbraio 1998 al giugno 1999 è scoppiata la guerra del Kosovo, nella quale i ribelli albanesi hanno combattuto contro le forze serbe per l’indipendenza del Kosovo. Nel 2008 lo Stato ha dichiarato l’indipendenza.

La Svizzera ha vinto la partita 2-1, con Xhaka e Shaqiri che hanno ribaltato la partita. Entrambi i giocatori si sono concessi una provocante celebrazione del gol formando con le mani la sagoma dell’aquila bicipite, simbolo nazionale dell’Albania. Un’azione che non è stata ben accolta in entrambi i campi.

Xhaka e Shaqiri hanno affrontato la situazione con calma. Il primo ha sottolineato di aver dedicato la vittoria alla famiglia e al Paese dei suoi genitori. Non gliene frega niente di chi sia l’avversario. Shaqiri è d’accordo con il compagno di squadra: “Si tratta di calcio, non di politica”. La FIFA ha multato i due di 8.680 euro. La Svizzera ha perso contro la Svezia agli ottavi.

Xhaka provava odio

Un uomo nuovo è salito a bordo dell’Arsenal con l’allenatore Unai Emery. Sotto di lui, i “Gunners” hanno raggiunto la finale di Europa League 2019, persa 4-1 contro il Chelsea. La stagione successiva, l’allenatore nominò Xhaka il nuovo capitano dell’Arsenal.

Tuttavia, questo onore non ha ispirato esattamente gli svizzeri. Al contrario, ha attraversato una fase difficile.

“Eravamo pronti a partire, le nostre valigie erano pronte.”

Il tempo all’Arsenal si è quasi concluso rapidamente

Nell’ottobre 2019, Xhaka è stato fischiato dai fan dopo essere stato sostituito contro il Crystal Palace. Lo svizzero ha reagito frustrato, si è portato una mano all’orecchio e ha gettato la maglia a terra. Il suo futuro a Londra era traballante e stava pensando di trasferirsi all’Hertha BSC.

Su “Players’ Tribune Football” Xhaka ha parlato del suo “momento più difficile” e ha sentito l’odio puro dei tifosi. “Avevo un contratto con un altro club, mancava solo la mia firma. Eravamo pronti a partire, le nostre valigie erano pronte”, ha detto Xhaka. Alla fine ciò non è accaduto, Emery è stato licenziato e Mikel Arteta è diventato allenatore dell’Arsenal nel dicembre 2019.

Questo convinse Xhaka a restare. “Era onesto, aperto e aveva un piano chiaro. Mi è piaciuto. Anche il calore che ha avuto con me. Sentivo che potevo fidarmi di lui”, ha rivelato lo svizzero.

Xhaka ha sperimentato un nuovo inizio. In un ruolo più offensivo, il centrocampista è diventato il pilastro di una squadra giovane ed emergente. Il risultato sono stati i titoli Community Shield e FA Cup 2020.

Vittoria e sofferenza

I Campionati Europei Paneuropei sono iniziati nel 2021 con un anno di ritardo. Questa volta la Svizzera è arrivata terza nel girone solo nella fase a eliminazione diretta, dove ad attenderla c’era la favorita Francia. Ma spesso succedono cose inaspettate, agli ottavi di finale i “Nati” hanno avuto la meglio ai rigori.

È stato il primo successo di Xhaka in una partita a eliminazione diretta con la nazionale. Tuttavia, c’è stato uno svantaggio: Xhaka è mancato ai quarti di finale a causa di una squalifica per cartellino giallo. Alla fine la Svizzera perse contro la Spagna ai rigori.

Il centrocampista era ancora felice dopo il torneo e l’Arsenal ha prolungato il suo contratto. Passò una stagione senza titolo.

Xhaka contro la Serbia sta diventando di nuovo una questione politica

La situazione contro la Serbia è sempre accesa

Foto: ©getty

Mondiali 2022. La Serbia aspettava di nuovo nel girone. E ancora una volta Xhaka ha attirato l’attenzione negativa con diverse azioni.

Nella finale del girone contro la Serbia, vinta 3-2 dalla Svizzera, ha preso posto sulla panchina avversaria. Xhaka fece un gesto osceno e gli afferrò l’inguine. Dopo il fischio finale, ha festeggiato con la maglia dello Jashari.

Anche Ardon Jashari è un nazionale svizzero con radici albanesi che ha fatto parte della squadra ai Mondiali del 2022. Il suo nome poteva essere letto sul petto di Xhaka.

Tuttavia, Jashari (Adem Jashari; nota) è anche il nome di un combattente per l’indipendenza che è considerato cofondatore dell’Esercito di liberazione del Kosovo KLA e figura simbolica della resistenza militare contro i serbi. La Serbia ha visto l’azione di Xhaka come un segnale politico.

Il capitano della Svizzera ne è uscito illeso. Negli ottavi di finale i “Nati” hanno subito una sconfitta per 6-1 contro il Portogallo.

Ritorno in Germania

Xhaka ha vissuto la sua seconda primavera all’Arsenal nella stagione 2022/23. All’improvviso i “Gunners” erano in lotta per il campionato. Alla fine le forze si sono esaurite e il Manchester City ha chiuso con cinque punti di vantaggio sui campioni di Londra.

Per Xhaka il capitolo Arsenal si è concluso dopo sette anni. Un periodo che è stato come un giro sulle montagne russe. Prima odiato e infine amato. I tifosi non volevano che se ne andasse.

Tuttavia, Xhaka fu riportato in Germania. Era in programma un ritorno al Gladbach, ma il Bayer 04 Leverkusen ha vinto la gara. Questo cambiamento si è rivelato una mossa d’oro.

Campione, Coppa DFB e altro ancora?

Xhaka con la Coppa DFB in mano

Foto: ©getty

Il “Werkself” è diventata la prima squadra tedesca a diventare campione senza sconfitte la scorsa stagione. C’è stato anche il trionfo in Coppa DFB, dove Xhaka ha segnato il gol della vittoria in finale. In UEFA Europa League ha mancato il triplete nella finale contro l’Atalanta Bergamo.

Il 31enne è attualmente in Germania con la nazionale svizzera a EURO 2024. Finora sono imbattuti e le prestazioni fanno ben sperare. Nella fase a gironi la Germania ospitante era sull’orlo della sconfitta, mentre agli ottavi l’Italia non ha avuto scampo. Gli inglesi, che finora si sono comportati al di sotto delle loro aspettative, attendono ora i quarti di finale.

Xhaka gode ancora di molti riconoscimenti sull’isola. “The Guardian” è entusiasta di lui e ha fatto una dichiarazione sorprendente. “A Granit Xhaka mancano tre buone partite per diventare un vero candidato al Pallone d’Oro”.

Chissà fino a che punto potrà spingersi la Svizzera a questo Europeo. Alla fine, il vincitore del Pallone d’Oro 2024 potrebbe proprio chiamarsi Granit Xhaka.



Questa è la squadra del Campionato Europeo della Svizzera, avversaria del test ÖFB



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