Inghilterra e Svizzera si contendono un posto nella final four di UEFA Euro 2024 su TSN

Inghilterra e Svizzera si contendono un posto nella final four di UEFA Euro 2024 su TSN
Inghilterra e Svizzera si contendono un posto nella final four di UEFA Euro 2024 su TSN
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Dopo essere stata ampiamente surclassata per 90 minuti da una coraggiosa Slovacchia, l’Inghilterra è stata a un passo dall’eliminazione agli ottavi di finale di UEFA Euro 2024, e a ragione.

Non avendo mai perso la prima marcia in nessun momento delle quattro partite in Germania, la squadra di Gareth Southgate – e, probabilmente, il suo mandato come allenatore – hanno affrontato una fine ignominiosa sulla scia di un 25ilgol al minuto di Ivan Schranz. Ma i Three Lions sono riusciti a uscire dal campo.

Nel pieno del recupero, Jude Bellingham ha prodotto lo spettacolare. Quando la sua squadra ne aveva più bisogno, il centrocampista del Real Madrid si è agganciato al colpo di testa di Marc Guehi e ha scatenato una sensazionale rovesciata per stordire Martin Dubravka e pareggiare la partita sull’1-1, forzando i tempi supplementari. Oltre all’eccitazione per il gol, il gesto celebrativo di Bellingham gli è valso una squalifica di una partita che potrà essere scontata tra un anno.

Ma la Slovacchia è rimasta sotto shock. A pochi minuti dall’inizio dei supplementari, Ivan Toney ha trovato Harry Kane sul secondo palo e il capitano dell’Inghilterra ha portato la sua squadra in vantaggio sul 2-1 e non si è più voltata indietro. È stata un’uscita crudele per la Slovacchia, ma anche un promemoria di ciò di cui è capace questa squadra inglese quando è motivata. La domanda rimane: perché la motivazione è apparentemente mancata durante Euro 2024?

Un’altra prestazione come quella di domenica a Dusseldorf questo sabato contro la Svizzera vedrà senza dubbio l’Inghilterra tornare a casa. La Svizzera di Murat Yakin ha sconfitto professionalmente i campioni in carica dell’Italia negli ottavi di finale, 2-0, con gol di Remo Freuler e Ruben Vargas. Gli svizzeri sono sembrati a loro agio per tutti i 90 minuti, non lasciando mai che gli azzurri si sistemassero. Yakin ha fatto giocare la Svizzera con sicurezza e sull’orlo del suo primo viaggio in semifinale.

Ma un gigante addormentato è stato risvegliato?

Puoi seguire Inghilterra-Svizzera in DIRETTA a UEFA Euro 2024 da Dusseldorf, con la copertura che inizierà alle 11:00 ET/8:00 PT su TSN3/4, CTV, TSN.ca e sull’app TSN.

“Sono una squadra da torneo che sa come ha raggiunto la finale tre anni fa, quanto sono bravi e che grandi giocatori hanno”, ha detto Yakin dell’Inghilterra. “Tocca a noi frustrare un altro grande avversario e giocare la partita che sappiamo giocare. È una partita in cui tutto è possibile. Spero che la fortuna sia di nuovo dalla nostra parte”.

Southgate sarà costretto ad almeno un cambio nella sua formazione iniziale e non può permetterselo. Il difensore centrale del Crystal Palace Guehi, forse il miglior giocatore inglese all’Euro, non è disponibile a causa dell’accumulo di ammonizioni. Il modo in cui Southgate giustificherà la sua assenza sarà una decisione importante. Oltre alla squalifica di Guehi, John Stones, il suo compagno nella difesa centrale, sta affrontando un infortunio alla coscia e Kieran Trippier non è ancora chiaramente al 100 percento. Quindi cosa fare?

Il cambiamento più semplice sarebbe quello di restare con una difesa a quattro e arruolare Ezri Konsa dell’Aston Villa per sostituire Guehi. Originario di Londra, 26 anni, Konsa ha ricevuto la sua prima presenza solo lo scorso marzo ed è chiaro che Southgate vede qualcosa nel giocatore.

“Sono sempre pronto”, ha detto Konsa all’inizio di questa settimana. “Quando il capo vuole giocare con me, ovunque voglia giocare, io entro. Sono sempre pronto”.

Ma la Svizzera gioca con una difesa a tre e Southgate ne ha sperimentata una in allenamento. C’è anche la questione di Luke Shaw. Fuori gioco da febbraio, il terzino sinistro del Manchester United sembra pronto a partire. Curiosamente, però, è stato escluso dalla sua apparizione mediatica di mercoledì per un motivo non rivelato. Vedremo finalmente Shaw contro la Svizzera?

Non che Yakin abbia voce in capitolo, ma preferirebbe chiaramente i bastoni Southgate con quattro giocatori dietro.

“L’Inghilterra gioca in verticale”, ha spiegato Yakin. “Se pressiamo, non entreranno in gioco. Usano molto i loro terzini, il che può essere imprevedibile. Possiamo pressare bene le squadre con una difesa a quattro e giocare la nostra partita. Anche l’Inghilterra di solito gioca così. Sanno anche come vogliamo attaccare. Siamo emozionati di vedere come vogliono attaccarci”.

Inghilterra e Svizzera si sono affrontate in 27 occasioni, con gli svizzeri che hanno vinto solo tre volte. La loro ultima vittoria contro l’Inghilterra è stata in una qualificazione alla Coppa del Mondo del 1982 nella primavera del 1981. Nelle 13 partite successive, l’Inghilterra ha vinto 10 volte e pareggiato tre. Il loro ultimo incontro è stato in un’amichevole a Wembley nel marzo 2022, con i Three Lions che hanno ottenuto una vittoria per 2-1 grazie ai gol di Shaw e Kane.

La partita di sabato sarà la terza che le due squadre si affrontano a un Euro. A Euro 2004 in Portogallo, l’Inghilterra ha vinto 3-0 nella fase a gironi con un gol di Steven Gerrard e una doppietta di Wayne Rooney. In precedenza, la Svizzera aveva tenuto l’Inghilterra a un pareggio 1-1, sempre nella fase a gironi, a Wembley nel 1996 quando l’82 di Kubilay TurkyilmazeUn rigore al minuto 19 ha annullato il gol segnato nel primo tempo da Alan Shearer.

La squadra vincitrice della partita di sabato affronterà la squadra vincitrice dell’altro quarto di finale della giornata, tra Turchia e Paesi Bassi.

POTENZIALE INGLESE XI (3-4-2-1): Jordan Pickford; Kyle Walker; John Stones; Ezri Konsa; Trent Alexander-Arnold; Kobbie Mainoo; Declan Rice; Bukayo Saka; Phil Foden; Jude Bellingham; Harry Kane

POTENZIALE SVIZZERA XI (3-4-3): Yann Sommer; Fabian Schar, Manuel Akanji, Ricardo Rodriguez; Silvan Widmer, Granit Xhaka, Remo Freuler, Dan Ndoye; Michel Aebischer, Ruben Vargas, Breel Embolo

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