Negli Stati Uniti, prima estinzione locale di una specie legata all’innalzamento del livello delle acque (studio)

Negli Stati Uniti, prima estinzione locale di una specie legata all’innalzamento del livello delle acque (studio)
Negli Stati Uniti, prima estinzione locale di una specie legata all’innalzamento del livello delle acque (studio)
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Una specie di cactus è ora scomparsa dagli Stati Uniti allo stato selvatico, una perdita che rappresenta la prima estinzione locale legata all’innalzamento del livello del mare nel paese, secondo uno studio pubblicato martedì.

Questo cactus (Pilosocereus millspaughii), che può misurare fino a sei metri, con fiori bianchi e frutti rossi circondati da folti peli lanosi, esiste ancora nei Caraibi, ma era presente solo negli Stati Uniti in Florida, sull’isola di Key Largo .

L’intrusione di acqua salata e l’erosione del suolo causata da uragani e maree hanno messo a dura prova questa popolazione, che viene monitorata ogni anno dal 2007.

Il loro destino “potrebbe essere un indicatore di come altre piante costiere a bassa quota risponderanno al cambiamento climatico”, ha avvertito Jennifer Possley, coautrice dello studio, in un comunicato stampa.

Questi cactus crescevano su terreni calcarei circondati da mangrovie, vicino alla riva, ma il loro habitat era stato eroso.

Lavori precedenti avevano dimostrato che i terreni sotto i cactus morti contenevano più sale che sotto i cactus vivi, stabilendo una connessione tra questo aumento di salinità e la loro mortalità.

Nel 2015 i ricercatori hanno anche notato che molti di questi cactus, che contengono riserve d’acqua per resistere a periodi senza pioggia, erano stati mangiati dagli animali.

Gli scienziati hanno ipotizzato che questi animali si fossero trasformati in cactus di fronte alle risorse di acqua dolce sempre più limitate, a causa della ripetuta intrusione di acqua di mare.

Nel 2017, il potentissimo uragano Irma ha spazzato la Florida, poi le alte maree nel 2019 hanno causato inondazioni per diversi mesi.

Nel 2021, erano rimasti solo sei cactus viventi sui 150 del passato. I ricercatori hanno deciso di salvarli ripiantandoli in una serra o in un luogo esterno protetto. Furono salvati anche più di mille semi.

Si stanno prendendo in considerazione tentativi di ripiantarli in natura, ma gli ambienti adatti stanno diventando sempre più rari.

“Siamo in prima linea nella perdita di biodiversità”, ha affermato George Gann, coautore dello studio. “Le ricerche che abbiamo condotto nel sud della Florida negli ultimi 25 anni mostrano che più di una specie di piante autoctone su quattro è in grave pericolo a livello regionale o è già estirpata”, vale a dire disattivata a livello locale.

Con il riscaldamento globale, i ghiacciai e le calotte polari dell’Antartide e della Groenlandia si stanno sciogliendo e la loro acqua finisce negli oceani, provocando l’innalzamento del livello del mare. Vi contribuisce anche l’espansione degli oceani, dovuta all’assorbimento di calore.

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