South of Midnight: gameplay, mondo, musica… tutte le informazioni sull’esclusiva Xbox! | Xbox

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A poco anno dal suo annuncio, South of Midnight ha offerto una prima presentazione del gameplay all’Xbox Games Showcase 2024, permettendoti di scoprire l’universo originalissimo immaginato da Compulsion Games, che ora può beneficiare delle risorse di Microsoft, in seguito all’acquisizione dello studio nel 2018. Per attendere la prossima uscita di un trailer, abbiamo raccolto tutte le informazioni sul titolo in base a quanto disponibile su Xbox Wire.

A sud di mezzanotte, che cos’è?

South of Midnight è un gioco di azione e avventura di terze parti dagli sviluppatori di Contrast e We Happy Few. Il gioco è ambientato nel profondo sud degli Stati Uniti e ti mette nei panni di Hazel, che esplora i miti e incontra le creature del folklore meridionale in un universo macabro e fantastico allo stesso tempo.

Quando la sua città natale viene colpita da un disastro, Hazel viene chiamata a diventare una Weaver, una maga in grado di ricucire i legami e le menti. Con le sue nuove abilità, affronterà creature pericolose, svelerà il passato della sua famiglia e, forse, troverà finalmente il suo posto.

Dopo una tempesta devastante a Prospero, Hazel si ritrova in una versione gotica del sud americano dove realtà e fantasia si intrecciano. In questa avventura iniziatica, dovrà salvare sua madre ed esplorare le complesse trame del folklore e dei segreti di famiglia per scoprire la sua identità.

Dovrà esercitare un antico potere per curare le creature e rivelare i traumi che le perseguitano, oppure utilizzare la magia della tessitura per combattere i distruttivi Haints, esplorare le diverse regioni del sud degli Stati Uniti e riparare le crepe nel grande arazzo.

Il trailer spiega

In questo trailer situato a circa un terzo della storia, troviamo Hazel, accompagnata da Catfish, un personaggio loquace che la seguirà durante tutta la sua avventura. Dopo un uragano di categoria 5, Hazel ha perso sua madre, ma ha risvegliato i poteri magici della “Tessitura”, che le hanno permesso di manipolare l’energia dell’universo. Questi nuovi poteri arrivano proprio al momento giusto, quando la realtà inizia a svelarsi, catapultando Hazel in un mondo in cui realtà e fantasia si fondono, popolato da creature folcloristiche e devastato dalla corruzione lasciata dall’uragano.

All’inizio del trailer, Hazel e Catfish seguono le orme di sua madre, ma si trovano faccia a faccia con una delle creature mitiche del gioco: Two-Toed Tom. Questo alligatore albino cieco, grande come un’isola, ha trovato nuovi terreni di caccia dopo una massiccia inondazione. Seguendo il consiglio di Catfish, Hazel deve recarsi in una chiesa in rovina e suonare il campanello per attirare Tom e poter scappare. Durante questa sequenza, vediamo Hazel usare vari poteri di Tessitura per superare gli ostacoli finché non incontra un Haint.

Gli Haints sono i nemici ricorrenti del gioco, assumendo molte forme. In questo trailer incontriamo un “Bruto”, una massa di energia negativa formata dal trauma circostante. Hazel si impegna in combattimento usando i suoi poteri di Tessitura, combinando strumenti magici e incantesimi per indebolire l’energia oscura di Haint. Alla fine, ha la capacità di “svelare” questa energia, che ripara letteralmente la realtà intorno a lei. I fiori poi sbocciano, simboleggiando la riparazione piuttosto che la distruzione.

La concezione di South of Midnight

Il direttore creativo di South of Midnight David Sears, il direttore artistico Whitney Clayton e il direttore del gioco Jasmin Roy hanno fornito dettagli su come è stato progettato il gioco. In questo gioco, la storia influenza ogni aspetto: il combattimento, il design del boss, la grafica e persino la musica.

Nella sua interezza, questo è il messaggio che Hazel lancia, la sua concezione del combattimento, i suoi poteri. Tutto è una metafora della Tessitura: i tessitori dovrebbero mettere le cose a posto, fare del bene nel mondo. Ripara letteralmente l’arazzo e con le creature, incluso Haints, abbiamo passato molto tempo ad assicurarci che fosse chiaro che quando attacchi o interagisci, lo fai in modo non letale ma aggressivo. Lo fai perché stai aiutando, togliendo il peso da tutto quel trauma.

Compulsion presenta il gioco come una serie di capitoli distinti, ciascuno con un inizio e una fine definiti, fornendo allo stesso tempo opportunità di esplorazione durante l’avventura.

[Les joueuses et les joueurs] hanno veramente il controllo della loro esplorazione. Abbiamo progettato l’ambiente per incoraggiare i giocatori a seguire la storia dando loro più cose da scoprire e sperimentare. A volte puoi vedere sezioni più aperte, simili a hub.

Il gioco

Tutto ciò che Hazel può realizzare è alimentato dalla sua Trama, che collega intrinsecamente le tue azioni all’obiettivo primario: riparare ciò che è rotto. Il gioco offre un concetto di gameplay originale: oltre ai poteri di movimento (come planare con la vela di un Tessitore) e poteri di combattimento (come Districare i Nemici), Hazel otterrà anche una serie di incantesimi che dimostrano l’utilità della Tessitura.

Per ora non vogliamo rivelare tutto in questo trailer di gioco. [Mais] gli incantesimi verranno utilizzati per il movimento, la risoluzione dei problemi e il combattimento. È così che Hazel esprime l’uso del suo potere, attraverso i diversi elementi del gameplay.

I poteri disponibili includono Intreccia, Spingi e Tira. La tessitura ti consente di attaccare oggetti per facilitare l’attraversamento e legare i nemici. Spingere e Tirare vengono utilizzati per spostare oggetti per risolvere enigmi e influenzano anche le dinamiche del combattimento, permettendoti di controllare la posizione dei nemici. Man mano che avanzi, sbloccherai più poteri, ognuno con più funzionalità. Trasformare i tuoi incantesimi in strumenti versatili dimostra che i poteri di Hazel non si limitano alla distruzione o alla sopravvivenza.

Abbiamo cercato di creare una connessione profonda con [la tradition] incorporando allo stesso tempo quell’atmosfera gotica del sud: questa idea di prendere le professioni delle donne e renderle potenti, perché sapevamo di volere una protagonista femminile. Da qui è nata l’idea di un tessuto di pizzo vivace ed espressivo

Il mondo di A sud di mezzanotte

Ogni nuova regione del gioco avrà il proprio bioma, riflettendo la grande diversità dei paesaggi degli Stati Uniti meridionali. Tutti questi biomi sono ispirati a luoghi reali. La sezione che vediamo qui è appena prima di lasciare le zone allagate ed entrare in una campagna che ricorda il delta del Mississippi. Tuttavia, grazie all’approccio del realismo magico, un concetto che risale al 1924, Compulsion può sorprendere i giocatori giocando con le loro aspettative durante questo viaggio attraverso il suo universo.

I luoghi appariranno profondamente radicati nel nostro mondo reale. Per creare questa sezione del gioco, gli sviluppatori hanno addirittura visitato una vera e propria città fantasma del Mississippi, infestata da alligatori. Tuttavia, viaggiando, vedremo come queste aree sono state invase dalle creature mitiche del gioco, portando con sé trasformazioni strane e affascinanti.

Il mondo da cui proviene Hazel si ispira al profondo sud contemporaneo. Ma più approfondisci, più le cose diventano mistiche e surreali. Volevamo dare la sensazione di essere trascinati in un racconto popolare, piuttosto che semplicemente varcare una porta come in Alice nel Paese delle Meraviglie.

Una colonna sonora mescolata alla narrazione

Ogni creatura mitica avrà il proprio tema musicale, composto da Olivier Deriviere (A Plague Tale: Requiem, Get Even). I testi, scritti da Sears e dal suo team, saranno integrati in tutti i Reami. Queste canzoni diventeranno sempre più complesse e reagiranno alle tue azioni, fino a quando i testi completi inizieranno a raccontare le storie delle creature che stai cercando di evitare e, alla fine, di guarire.

Volevo che fosse presente la storia dell’origine delle creature. Se non avessi nessun altro posto dove trovarlo, potresti ascoltare l’intero brano e te lo direbbe. È come un pezzo di puzzle che hai raccolto nella storia del personaggio.

Il mito di Tom

La maggior parte dei racconti popolari ha bisogno di antagonisti e nel trailer ne incontriamo uno. Two-Toed Tom si ispira alle storie raccontate attorno al fuoco su antichi alligatori giganti, apparentemente indistruttibili. Tom “perfesterà” questo capitolo della storia di Hazel. Ciò che abbiamo visto sono solo i confini del suo territorio di caccia, ma Tom riapparirà più volte durante l’esplorazione della sua regione, portando infine ad uno scontro. Ciò non solo estende la “lotta contro un boss” a un’intera sezione del gioco, ma trasforma anche ogni creatura in un personaggio a sé stante, piuttosto che in una semplice meccanica di conflitto.

Tom è l’unica creatura mitica del gioco che non era umana prima della sua trasformazione. Le persone trasformarono Tom: era un alligatore nato con la volontà di vivere e mangiare, e queste cose sembravano funzionare molto bene. Perché, come molti rettili, continuerà a crescere finché potrà mangiare. E poiché ha un passato traumatico ed è diventato una creatura del folklore e della leggenda metropolitana, persisterà e continuerà a diventare sempre più grande.

Hazel non ucciderà le creature che si frappongono sulla sua strada, ma le guarirà, alleviando il dolore che le ha trasformate in mostri.

L’uso dello stop motion

Il team ha regolato attentamente l’intensità dello stop motion tra filmati, esplorazione e combattimento. Ciò che distingue South of Midnight dagli altri giochi è l’impegno totale del team per questa estetica unica.

Ci sono voluti molti test e molti aggiustamenti. C’è molto lavoro e molti dettagli tecnici che contribuiscono all’aspetto dello stop-motion. Abbiamo dovuto sperimentare per determinare quali tecniche funzionassero e distinguerle dagli errori visivi. Gran parte del gioco, dal punto di vista visivo, è il risultato di un attento processo creativo, in cui i metodi tradizionali di lavorazione manuale sono stati studiati e reinterpretati per creare gli elementi visivi del gioco. Gli artisti hanno dovuto adottare un approccio artigianale, ricostruendoli manualmente dettaglio per dare vita agli elementi del gioco E dal punto di vista dell’animazione, stavano cercando di imitare ciò che accade quando si realizza l’animazione in stop-motion.

Questa esperienza davvero originale sarà disponibile nel 2025 su Xbox Series X|S e PC. Xbox Game Studios obbliga, il titolo sarà disponibile su Xbox Game Pass e PC Game Pass dal suo lancio!

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