Cina e Francia lanciano un satellite per comprendere meglio l’Universo – 22/06/2024 alle 13:44

Cina e Francia lanciano un satellite per comprendere meglio l’Universo – 22/06/2024 alle 13:44
Cina e Francia lanciano un satellite per comprendere meglio l’Universo – 22/06/2024 alle 13:44
-

Un razzo Long March 2-C che trasporta il satellite franco-cinese destinato a individuare i “gamma burst” nello spazio, decolla dalla base spaziale Xichang, nel Sichuan (Cina sud-occidentale), il 22 giugno 2024 (AFP/ADEK BERRY)

È il simbolo della cooperazione spaziale franco-cinese: il colosso asiatico ha lanciato sabato un satellite incaricato di individuare i “gamma burst”, veri e propri fossili luminosi che dovrebbero fornire maggiori informazioni sulla storia dell’Universo.

Sviluppata da ingegneri dei due paesi, questa missione chiamata “Svom” (Space-based multi-band astronomical Variable Objects Monitor), una notevole collaborazione sino-occidentale nello spazio, mira a rilevare e localizzare questi fenomeni cosmici molto distanti, di potenza monumentale.

Il satellite da 930 chili contiene quattro strumenti (due cinesi, due francesi).

È stato lanciato “con successo” nello spazio sabato alle 15:00 (07:00 GMT) a bordo di un razzo cinese Long March 2-C dalla base di Xichang (Cina sudoccidentale), ha annunciato l’agenzia spaziale cinese CNSA.

Ma cos’è un gamma burst?

Per semplificare, di solito si verificano dopo l’esplosione di stelle massicce (più di 20 volte la massa del Sole) o la fusione di stelle compatte.

Bertrand Cordier, principale ricercatore francese per il progetto franco-cinese SVOM (monitor astronomico spaziale di oggetti variabili), intendeva individuare “lampi di raggi gamma”, qui il 21 giugno 2024 durante una conferenza stampa a Xichang, Cina (AFP / ADEK BACCA)

Le esplosioni più potenti dell’Universo, queste esplosioni di radiazioni colossalmente luminose possono rilasciare energia equivalente a più di un miliardo di miliardi di soli.

Perché questi lampi di raggi gamma sono interessanti?

“Osservarli è un po’ come tornare indietro nel tempo, perché la loro luce impiega molto tempo per raggiungerci sulla Terra, diversi miliardi di anni per quelli più lontani”, spiega all’AFP Frédéric Daigne, astrofisico dell’Istituto di Astrofisica di Parigi e uno dei maggiori esperti francesi di lampi di raggi gamma.

Mentre viaggia nello spazio, questa luce attraversa anche diversi gas e galassie, portando con sé le loro impronte. Informazioni preziose per comprendere meglio la storia e l’evoluzione dell’Universo.

– Corsa contro il tempo –

Wei Jianyan, principale ricercatore cinese per il progetto franco-cinese SVOM (Space Astronomical Monitor of Variable Objects), intendeva individuare “lampi di raggi gamma”, qui il 21 giugno 2024 durante una conferenza stampa a Xichang, Cina (AFP / ADEK BACCA)

“Siamo interessati anche ai lampi di raggi gamma in quanto tali, perché sono esplosioni cosmiche molto estreme che ci permettono di comprendere meglio la morte di alcune stelle”, osserva Daigne.

L’esplosione più distante finora identificata si è verificata appena 630 milioni di anni dopo il Big Bang, ovvero il 5% dell’età attuale dell’Universo.

“Tutti questi dati permettono inoltre di mettere alla prova le leggi della fisica con fenomeni impossibili da riprodurre in laboratorio sulla Terra”, sottolinea Frédéric Daigne.

Un razzo Long March 2-C che trasporta il satellite franco-cinese destinato a individuare i “gamma burst” nello spazio, decolla dalla base spaziale Xichang, nel Sichuan (Cina sud-occidentale), il 22 giugno 2024 (AFP/ADEK BERRY)

Una volta analizzate, queste informazioni potranno essere utilizzate anche per comprendere meglio la composizione dello spazio, la dinamica dei gas e altre galassie.

Questo progetto è il risultato di una partnership tra l’agenzia spaziale francese (Cnes) e la sua controparte cinese, alla quale partecipano anche diverse organizzazioni scientifiche e tecniche di entrambi i paesi.

Il satellite, posto nell’orbita terrestre ad un’altitudine di 625 km, invierà i suoi preziosi dati agli osservatori sulla Terra.

Difficoltà principale: l’estrema brevità dei lampi di raggi gamma metterà gli scienziati in una corsa contro il tempo per raccogliere informazioni.

Non appena lo Svom rileva una raffica, invierà un avviso ad una squadra reperibile 24 ore su 24.

– “Grande successo!” –

In meno di cinque minuti dovranno poi attivare una rete di telescopi a terra che si allineeranno esattamente sull’asse della sorgente dell’esplosione, per osservazioni più approfondite.

“È un grande successo! Siamo riusciti a lavorare bene con i nostri colleghi cinesi”, ha detto all’AFP sabato dopo il lancio Philippe Baptiste, amministratore delegato del Cnes (Centro nazionale per gli studi spaziali).

La piattaforma da cui è stato lanciato il satellite franco-cinese intendeva individuare i “gamma burst”, veri e propri fossili luminosi in grado di fornire nuove informazioni sulla storia dell’universo, qui il 22 giugno 2024, il giorno prima del lancio (AFP/ADEK BACCA)

Francia e Cina avevano già lanciato congiuntamente nel 2018 CFOSAT, un satellite oceanografico utilizzato in particolare per la meteorologia marina.

Senza essere molto rare, queste cooperazioni spaziali sino-occidentali non sono così frequenti a questo livello. Soprattutto da quando Washington ha vietato alla NASA qualsiasi collaborazione con Pechino nello spazio nel 2011.

Sono previsti progetti futuri tra Francia e Cina?

“Bisogna prima individuare i temi in cui ci sarebbe un interesse comune” poi “trovare i finanziamenti” e poi il contesto politico deve prestarsi” perché “nel mondo ci sono tensioni che non sono le stesse” dell’inizio del mandato. il progetto Svom, spiega Philippe Baptiste.

Ma si rallegra del fatto che “il Cnes sia l’unica agenzia spaziale che lavora oggi con” le “grandi potenze” dello spazio di tutti i lati (Stati Uniti, India, Emirati Arabi Uniti, Cina e persino Giappone). “Siamo gli unici con questa capacità di comunicare con tutti”.

-

NEXT OpenAI lancia GPT critico per correggere GPT-4