1 su 20: pochissime terapie testate sugli animali raggiungono l’uomo

1 su 20: pochissime terapie testate sugli animali raggiungono l’uomo
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Secondo uno studio senza precedenti dell’Università di Zurigo, solo una terapia su 20 testata sugli animali finisce per essere autorizzata per l’uomo. Questo ha raccolto i risultati di 122 studi su 367 diverse terapie per 54 malattie umane.

Secondo uno studio di Zurigo ci vogliono in media cinque anni perché una terapia sperimentata sugli animali venga sperimentata sull’uomo (immagine illustrativa).

ATS

“Sembra poco, ma alcune terapie possono essere vitali per alcune persone”, ha detto a Keystone-ATS Benjamin Ineichen, capo dello studio pubblicato sulla rivista specializzata “PLOS Biology”.

I ricercatori sanno da tempo che la percentuale era bassa, ma questa è la prima volta che sono disponibili dati attendibili.

La metà di queste 367 terapie testate su animali da laboratorio hanno portato alla ricerca clinica sull’uomo. 40% nei cosiddetti studi randomizzati e controllati. Tali studi sono considerati il ​​”gold standard” della ricerca clinica. Sono condotti con terapie placebo e né i partecipanti né i ricercatori sanno se un partecipante allo studio ha ricevuto un placebo o una vera terapia.

Ci sono voluti in media cinque anni per effettuare un primo esperimento sull’uomo, sette anni per gli studi randomizzati e controllati e dieci anni per ottenere l’autorizzazione da parte delle autorità. In alcuni casi possono volerci anche decenni prima che una terapia venga testata sugli esseri umani.

“Falsi positivi”

I ricercatori hanno inoltre dimostrato che esiste un’elevata concordanza tra gli studi sugli animali e quelli sull’uomo: l’86% delle terapie testate con successo sugli animali si sono rivelate efficaci anche sugli esseri umani.

Nonostante ciò, dopo dieci anni, il 95% delle terapie sperimentate sugli animali non sono mai state autorizzate per l’uomo. “È molto probabile che la mancanza di qualità in alcuni studi sugli animali abbia portato a risultati falsi positivi, cioè i dati suggeriscono un effetto terapeutico quando in realtà non ce n’è”, ha spiegato Ineichen. “Ciò ha come conseguenza che questi farmaci vengono poi respinti durante test molto rigorosi sugli esseri umani”

Quindi gli esperimenti sugli animali sono inutili? Nessuno studio può davvero rispondere a questa domanda, secondo Ineichen. “Alla fine, si tratta sempre di soppesare interessi diversi”, ha osservato.

ceel, ats

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