Il telescopio James-Webb osserva 10 volte più supernovae di quanto previsto nell’“adolescenza” dell’Universo

Il telescopio James-Webb osserva 10 volte più supernovae di quanto previsto nell’“adolescenza” dell’Universo
Il telescopio James-Webb osserva 10 volte più supernovae di quanto previsto nell’“adolescenza” dell’Universo
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Quando una stella raggiunge la fine della sua vita, parte della sua massa può collassare sul suo nucleo. Finisce per diventare così pesante da non riuscire più a resistere alla propria gravità. Anche lui crolla. E la stella esplode in quel astronomiastronomi chiamata supernova. Elementi di ogni tipo vengono quindi dispersi nello spazio. Elementi che poi diventeranno tante nuove stelle e pianeti.

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Ma una tale esplosione di supernova può verificarsi anche in a sistema binariosistema binario. Quando una stella nana succhia materia dalla sua compagna. Diventa sempre più denso. Le reazioni di fusione nucleare iniziano e si propagano in modo così efficiente che la stella diventa una supernova.

Decine di supernovae nell’Universo primordiale

Questi sono alcuni di questi fenomeni estremi che il James Webb Space Telescope (JWST) ha appena rivelato. Delle supernovaesupernovae in L’UniversoUniverso primitivo. Tra i più lontani che gli astronomi conoscano. E soprattutto dieci volte più numerosi di quanto si aspettassero i ricercatori.

In occasione della 244e Incontro dell’AAS,Società Astronomica Americanagli astronomi dell’Università dell’Arizona (Stati Uniti) hanno spiegato come hanno analizzato i dati di imaging ottenuti nell’ambito del programma JWST Sondaggio extragalattico profondo avanzato (Giada). Hanno confrontato diverse immagini scattate a distanza di un anno alla ricerca di oggetti di cui luminositàluminosità sarebbe variato. E ne hanno trovati circa 80 in una zona del cielo grande quanto un chicco di riso tenuto a distanza di un braccio.

Tra le più antiche supernove conosciute

Ricordatelo prima del lancio di Telescopio spaziale James WebbTelescopio spaziale James Webbsolo una manciata di supernovae erano state scoperte in un’età del nostro Universo che poteva corrispondere a quella di “giovane adulto”. Ciò che gli astronomi chiamano a spostamento verso il rossospostamento verso il rosso dell’ordine di 2. Quando l’Universo aveva solo 3,3 miliardi di anni. Grazie a JWST, ora possono accedere alle supernovae neladolescenzaadolescenza » o anche “preadolescenza” dell’universo. Quando quest’ultimo non aveva più di 2 miliardi di anni. Il più vecchio di tutti mostra quindi uno spostamento verso il rosso di 3,6. Proveniva da una stella massiccia esplosa quando il nostro Universo non aveva più di 1,8 miliardi di anni!

Ma nella loro trappola, i ricercatori hanno riportato alla luce anche alcune cosiddette supernove di tipo Ia. Le supernovae sono di particolare interesse per loro perché la loro luminosità è così prevedibile che gli astronomi le usano per misurare le distanze nel cosmo. Per valutare anche cosa velocitàvelocità il nostro Universo si sta espandendo.

Teorie validate e altre da scuotere?

Utilizzando il telescopio spaziale James-Webb, i ricercatori hanno identificato almeno una supernova di tipo Ia con uno spostamento verso il rosso di 2,9. Comprendi che l’esplosione della nana bianca dietro di essa è avvenuta quando il nostro Universo aveva solo 2,3 miliardi di anni. E le prime analisi sembrano confermare che possiede effettivamente la stessa luminosità intrinseca di quelle più vicine che gli astronomi già conoscevano. Abbastanza per confermare, in attesa di ulteriori validazioni, che le misurazioni della distanza e del tasso di espansione non necessitano di essere riviste.

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Ciò che sperano anche i ricercatori, studiando tutte queste antiche supernove, è di riuscire a comprendere meglio i meccanismi di formazione stellare e di fine vita. “Il telescopio spaziale James Webb è così sensibile che quasi ovunque guardi trova supernovae. È una storia breve finestrafinestrache si apre sul nostro Universo. E ogni volta che lo abbiamo fatto in passato, abbiamo scoperto cose estremamente interessanti, cose che non ci aspettavamo.”concludono gli astronomi in un comunicato stampa della NASA.

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