Il satellite di osservazione delle nuvole EarthCARE prende il volo con oltre 10 anni di ritardo

Il satellite di osservazione delle nuvole EarthCARE prende il volo con oltre 10 anni di ritardo
Il satellite di osservazione delle nuvole EarthCARE prende il volo con oltre 10 anni di ritardo
-

Finalmente. Il satellite EarthCARE decollerà questo martedì 28 maggio dalla base californiana di Vandenberg (Stati Uniti) per studiare le nubi presenti nell’atmosfera terrestre. La missione, guidata dall’Agenzia spaziale europea (ESA) in collaborazione con l’Agenzia spaziale giapponese (JAXA), durerà almeno tre anni. “Vediamo le nuvole ogni giorno, ma non capiamo come esattamente ogni tipo di nuvola interagisca con le radiazioni emesse dal sole”, spiega Kotska Wallace, responsabile della missione EarthCARE e del carico utile ottico. Collocato in orbita a 390 chilometri sopra la Terra, il satellite da 2,2 tonnellate avrà il compito di studiare l’interno di questi ammassi di goccioline, dal più grande al più sottile.

4 strumenti per sezionare le nuvole

Cumuli, strati, cirri… La composizione delle nubi varia a seconda della loro altitudine. Agiscono quindi in modo diverso sul clima: alcuni, come i cirri d’alta quota, formati di ghiaccio, lasciano passare la radiazione solare, che riscalda la Terra. Altri, come i cumuli, formati da vapore acqueo e situati a bassa quota, raffreddano invece l’atmosfera riflettendo la radiazione solare nello spazio. Per analizzare la struttura delle nuvole in dettaglio, il satellite EarthCARE prenderà una fetta verticale delle nuvole, una visione che nessun altro satellite sarebbe finora in grado di fornire, secondo l’ESA.

Per raggiungere questo obiettivo, il satellite è armato con quattro strumenti. Un Lidar – Laser Imaging Detection and Range –, sviluppato da Airbus, consentirà di analizzare le nuvole più sottili e identificare gli aerosol. “Il Lidar esegue impulsi di luce ultravioletta della durata di 26 nanosecondi. Possiamo quindi calcolare la posizione di ciascun gruppo di particelle o molecole presenti in una nuvola in base al tempo impiegato dalla luce per ritornare.spiegare Kotska Wallace. Lidar permette anche di dedurre l’origine della nuvola. Identifica, ad esempio, se il gruppo di particelle proviene dalla polvere del Sahara, oppure se ha un’alta concentrazione di sale e quindi proviene dall’oceano, o da un vulcano, o addirittura dall’inquinamento umano.

Lidar, invece, non può analizzare le nuvole più spesse. La JAXA, l’agenzia spaziale giapponese, è stata responsabile di dotare il satellite di un radar per il profilo delle nuvole (CPR). Permetterà di guardare attraverso gli strati opachi delle nuvole per determinare la composizione dell’acqua liquida e solida. Misurerà anche la velocità delle particelle contenute nelle nuvole. Un radiometro, fornito da Thales Alenia Space, misurerà la temperatura delle nuvole, mentre un imager multispettrale fornirà informazioni sulla loro forma.

10 anni di ritardo con il complesso sviluppo di Lidar

Il progetto è ormai in ritardo di oltre dieci anni. L’ESA si è rivolta al produttore Airbus nel 2008, per un importo iniziale di 263 milioni di euro con un lancio previsto per il 2013. “L’intero progetto, compresa la costruzione del satellite e il lancio, ci è costato 800 milioni di euro con un aumento dei costi dell’80% rispetto al budget iniziale”, afferma Kotska Wallace, che lavora al progetto da 17 anni. Tra gli imputati: la scelta della luce ultravioletta della Lidar. “L’ultravioletto ci consente di ottenere una risoluzione migliore. Ma tende anche a scurire le lenti se sul vetro è presente anche la minima polvere. Tuttavia, il segnale ultravioletto utilizzato in questo lidar è estremamente potente, amplificando il fenomeno.

Anche al momento del decollo il satellite ha subito delle delusioni. Il lancio doveva essere effettuato da un lanciatore russo Soyuz, prima della sua sospensione nel marzo 2022 in seguito all’invasione russa dell’Ucraina. L’agenzia europea si è quindi rivolta al razzo Vega del produttore europeo ArianeGroup. Il modello del lanciatore si è ritrovato bloccato a terra dopo il rilevamento di anomalie e il fallimento del primo volo commerciale. Infine, l’ESA ha messo gli occhi sul razzo riutilizzabile americano Falcon 9 di SpaceX.

-

PREV Promo € 1.299 MSI Cyborg 15 A13VFK-1032FR, laptop gaming multimediale leggero e nomade da 7 ore 15″ 144Hz RTX 4060 Core i7-H con SSD da 1 TB e 32 GB di RAM
NEXT Questo smartphone Poco M6 Pro vede crollare improvvisamente il prezzo su AliExpress