Abbandona i sonnellini: niente è meglio del sonno regolare

Abbandona i sonnellini: niente è meglio del sonno regolare
Abbandona i sonnellini: niente è meglio del sonno regolare
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Tempo di lettura: 2 minuti – Spottato sul Washington Post

La mancanza di sonno limita le nostre capacità cognitive. Rallenta la nostra capacità di reazione, ci rende irritabili e può persino danneggiare la nostra salute mentale. Tuttavia, circa il 62% degli adulti in tutto il mondo ritiene di non dormire bene. Durante la settimana, le persone dormono in media 6,8 ore a notte, un numero significativamente inferiore alle 8 ore consigliate.

Molti di loro cercano di recuperare il debito di sonno nei fine settimana, durante la pausa pranzo o quando possibile. In effetti, la ricerca lo afferma “pisolini e brevi periodi di sonno possono integrare il recupero quando non sono possibili periodi di sonno prolungati e consolidati”.

Spesso però non basta dormire un po’ di più durante il tempo libero; procedere in questo modo ci permette di recuperare un po’, ma poi rimaniamo prigionieri di un equilibrio instabile e tutt’altro che ottimale. Hans Van Dongen, direttore del Center for Sleep and Performance Research della Washington State University, si è espresso così al Washington Post: “Viviamo tutti in quello che è il nostro stato normale. Ma questo non è il nostro stato ottimale”.

Compensazione insufficiente

Nell’ambito di uno studio condotto nel 2024, cinquantadue giovani adulti sani sono stati assegnati in modo casuale a tre gruppi con diverse condizioni di sonno. Un gruppo dormiva sempre sei ore nei giorni feriali, mentre un altro dormiva per periodi variabili di quattro, sei o otto ore. Oltre a questo piano di sonno limitato, a entrambi i gruppi sono state concesse otto ore di riposo durante il fine settimana. Un terzo gruppo di controllo, inoltre, ha dormito otto ore durante la settimana, quindi con più regolarità ma senza dormire fino a tardi.

I soggetti di entrambi i gruppi con limitazione del sonno hanno ottenuto risultati peggiori nei test cognitivi rispetto al gruppo di controllo. Anche dopo i due giorni di recupero la loro prestazione è peggiorata. Altre ricerche hanno dimostrato che anche quattro notti consecutive di dodici ore di sonno non ripristinano completamente i deficit cognitivi successivi alla privazione del sonno.

Gli esperti raccomandano quindi un programma di sonno quanto più costante e regolare possibile. Spesso diamo priorità alle attività più diverse invece che al sonno; ma per il bene delle nostre prestazioni cognitive e della nostra salute mentale, è saggio dare sempre al sonno una priorità.

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