Restauro dei fossili, un “puzzle” 3D di diversi milioni di anni

Restauro dei fossili, un “puzzle” 3D di diversi milioni di anni
Restauro dei fossili, un “puzzle” 3D di diversi milioni di anni
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Assembla un “puzzle 3D”, ma con pezzi che hanno diversi milioni di anni. Così Lauren McClain descrive la sua missione: pulire e ricostruire i fossili di dinosauro con le sue mani esperte prima di vederli nei più grandi musei.

Nel suo laboratorio di casa, a nord-est di Houston (Texas), questa ristoratrice americana utilizza una specie di mini-trapano collegato a un compressore, un po’ come lo strumento di un dentista, per rimuovere con estrema cautela particelle di terra di fossili di oltre 60 milioni di anni .

Per ricostruire il femore di un tirannosauro, la tibia di un triceratopo o i denti di un megalodonte, spesso deve anche modellare le parti mancanti.

“La gente mi dice: ‘Devi essere bravo con i puzzle’. Ma in realtà non mi piace molto, tranne quando si tratta di un puzzle 3D che diventerà un dinosauro”, ride la signora McClain, 33 anni.

“Quando hai qualcosa come un centinaio di pezzi, devi davvero studiare ogni bordo e vedere come si allineano per ricostruire nei minimi dettagli cosa c’era prima”, dice.

Ha già lavorato su un fossile di Euripteride vecchio di 200 milioni di anni, comunemente chiamato scorpione marino.

Queste specie abitavano anticamente le terre che formavano il Nord America. Il Montana, i due Dakota, il Colorado, la Florida e la California sono noti parchi giochi per i cacciatori di fossili.


– Femore che misura 1,30 m –

Lauren McClain è appassionata. Fan della saga di Jurassic Park fin dall’infanzia, si è sposata al Museo di Scienze Naturali di Houston.

Ha iniziato la sua carriera professionale come grafica ma allo stesso tempo ha iniziato a partecipare agli scavi.

Con l’aiuto di mentori e paleontologi professionisti, si è avventurata nella nicchia del restauro e ha fondato la sua azienda Big Sky Fossils.

L’anno scorso ha abbandonato definitivamente il lavoro d’ufficio per dedicarsi a tempo pieno ai fossili.

Attualmente sta restaurando un femore di adrosauride che ha dovuto installare nel suo garage a causa della mancanza di spazio sufficiente nel suo laboratorio. L’osso misura 1,30 m, non lontano dai suoi 1,60 m.

Per fare ciò, inserisce un’asta di metallo nell’osso per dargli stabilità.

Dopo un accurato lavaggio, assembla i pezzi con colla forte e utilizza mastice epossidico per spostare gli spazi vuoti.

Infine, dovrà dipingere con un colore vicino all’originale.

“I pezzi mancanti sono la parte più difficile del lavoro perché non si tratta solo di comprendere l’anatomia di un particolare dinosauro ma anche di avere dei buoni riferimenti, e non è facile da fare. “Per trovarne uno parlo con molti paleontologi bene”, spiega Lauren McClain.


– Competenze molto avanzate –

Lo specialista di paleontologia del Museo di Scienze Naturali di Houston, David Temple, afferma che a causa di ciò che vedono nei film, le persone credono che i fossili siano stati trovati intatti nel terreno.

“La realtà è ben diversa. Ogni fossile necessita di un certo grado di cura, restauro e consolidamento perché il semplice atto di estrarlo dal terreno lo danneggia”, spiega all’AFP nei corridoi del museo.

Una volta ricostituiti, i fossili vengono utilizzati anche per realizzare delle repliche che verranno anch’esse esposte.

“Molti paleontologi preparano i propri fossili, ma non tutti, perché non hanno la pazienza o il tempo. Riconoscono che le persone che lo fanno hanno competenze molto avanzate”, afferma Temple.

“Prendiamo i nostri trilobiti (artropodi marini estinti, ndr): poche persone al mondo sanno come restaurarli è un’arte difficile da imparare”, assicura.

“A volte, quando mettono insieme elementi che non combaciano del tutto, questi specialisti si divertono a dire che hanno inventato una “nuova specie””, scherza il curatore.

AFP

Notizie dal mondo, AFP

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