Un antico collasso del campo magnetico terrestre avrebbe favorito lo sviluppo della vita: lo studio

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Secondo un recente studio pubblicato su Natura Comunicazioni Terra e Ambienteuna diminuzione dell’intensità del campo magnetico terrestre a 1/30 del suo valore attuale potrebbe essere stata la chiave di una delle fasi cruciali nello sviluppo della vita sulla Terra 541 milioni di anni fa, all’inizio del Cambriano: IL diversificazione della fauna ediacarana. Lo studio analizza le inclusioni di minerali magnetici dentro plagioclasiminerali composti principalmente da silice, alluminio, calcio e sodio, presenti nelle rocce ignee risalenti al periodo Ediacarano e rinvenuti in sud del Brasile. Lo studio ha rilevato che per un periodo di circa 26 milioni di annifra 591 e 565 milioni di anni faL’intensità del campo geomagnetico della Terra ha raggiunto alcuni dei livelli più bassi mai registrati, raggiungendo un trentesimo di quello attuale.

Gli effetti del collasso del campo magnetico terrestre sulla vita

Il periodo Ediacarano è ben noto per la sua fauna caratterizzata da organismi marini dal corpo molle che abitavano acque poco profonde, comprese forme simili a forme moderne Medusa, coralli molli, anemoni di mare E Alghe. Tracce di queste creature sono conservate nelle rocce sedimentarie di questo periodo in tutto il mondo, a testimonianza dell’abbondanza di biodiversità.

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Diorama della vita marina di Ediacara. Crediti: Wikimedia Commons.

comparsa di fossili di maggiori dimensioni e complessità Fra Da 575 a 565 milioni di anni faindica un’accelerazione dei processi di evoluzione e diversificazione, che sono stati collegati a aumento della concentrazione di ossigeno nell’aria. È noto infatti che gli animali macroscopici, morfologicamente complessi e mobili richiedono maggiori quantità di ossigeno per soddisfare le loro esigenze metaboliche.

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Esemplare fossile di Dickinsonia (Flinders Range, Australia). Crediti: Wikimedia Commons.

Sebbene molte prove nella letteratura scientifica supportino l’ipotesiaumento dell’ossigeno atmosferico nell’Ediacaran le cause precise non sono ancora chiare. Secondo i ricercatori dell’Università di Rochester, è stata forse la drastica diminuzione dell’intensità del campo geomagnetico a innescare l’aumento della concentrazione di ossigeno atmosferico, ipotesi supportata soprattutto da coincidenza temporale tra i due processi. Una ridotta intensità del campo magnetico ne ridurrebbe la capacità trattenere gli ioni idrogeno, che potrebbe poi fuggire nello spazio. Senza abbastanza idrogeno, l’ossigeno avrebbe più libertà di reagire con altri elementi o disperdersi nell’atmosferamodificandone la composizione e influenzando così lo sviluppo della vita sulla Terra.

Altri possibili effetti delle variazioni del magnetismo terrestre

È universalmente accettato che il Il campo magnetico terrestre, O campo geomagneticoha svolto un ruolo cruciale nell’evoluzione e nella sopravvivenza della vita sulla Terra, agendo come scudo contro i venti solari e i raggi cosmici e contribuiscono alla stabilizzazione delle condizioni ambientali. Tuttavia, nel corso delle ere geologiche, il campo geomagnetico non è stato costante. Suo polarità sì invertito innumerevoli volte, il che significa che la direzione dei poli magnetici nord e sud è stata spesso diversa da quella attuale. Anche, pure, intensità del campo magnetico si è evoluto nel tempo, fino al punto di scomparire durante brevi intervalli di tempo geologico. La prova di questi cambiamenti si trova in alcuni minerali, come ad es matite e il magnetiteche, al momento della loro formazione, registrano in essi la direzione e l’intensità del campo magnetico terrestre.

Le cause dei cambiamenti nel campo magnetico non sono sempre chiare. Tuttavia, la maggior parte degli scienziati concorda sul fatto che a diminuzione di intensità o il scomparsa temporanea del campo magnetico potrebbe avere effetti negativi sulla vita, aumentando le mutazioni genetiche dovute all’esposizione ai raggi cosmici e destabilizzando il clima e l’ambiente.

Tuttavia, secondo un recente studio condotto dai ricercatori diUniversità di Rochester negli Stati Uniti, una diminuzione dell’intensità del campo magnetico terrestre potrebbe aver contribuito alla comparsa dievoluzione e diversificazione della macrofauna durante il periodo geologico noto come Ediacaranofra 600 e 541 milioni di anni fa.

Fonti

Huang et al., 2024 – Nature Communications Earth & Environment, 5, 207. Evans et al., 2022 – PNAS, 119, e2207475119. USGS Schiffbauer et al., 2016 – GSA, 26, 4-11. Erdmann et al., 2021 – Astrobiologia, 51, 231-257. Britannico

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