Si prevede che le estati si riscalderanno più velocemente degli inverni a causa dei cambiamenti climatici

Si prevede che le estati si riscalderanno più velocemente degli inverni a causa dei cambiamenti climatici
Si prevede che le estati si riscalderanno più velocemente degli inverni a causa dei cambiamenti climatici
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In un clima più caldo di quello attuale della Terra, le estati si riscaldano più rapidamente degli inverni, conclude uno studio condotto in particolare da Niels de Winter, uno scienziato della Terra che lavora al VUB. La ricerca ha analizzato la composizione delle conchiglie fossili risalenti al periodo Pliocenico, circa tre milioni di anni fa, quando la temperatura media della Terra era più calda di quella attuale.

Quando il passato illumina il nostro futuro

Lo studio, pubblicato sulla rivista scientifica Science Advances, ha misurato la composizione chimica delle conchiglie fossili rinvenute durante la costruzione della chiusa di Kieldrecht, nelle Fiandre occidentali. VUB in un comunicato stampa mercoledì. Queste conchiglie provengono da molluschi (ostriche, vongole, capesante, ecc.) che vissero nel Pliocene nel Mare del Nord. Alcune parti attuali delle Fiandre e dei Paesi Bassi furono poi sommerse. Queste conchigliecontengono informazioni molto dettagliate registrate durante la loro vita“, si sviluppavano a strati, un po’ come gli anelli degli alberi o le unghie.

Durante il Pliocene, la temperatura media sulla Terra era da 2,5 a 3°C più alta di quella odierna. I ricercatori hanno”ha scattato una ‘istantanea’ del clima dell’epoca, per osservare le differenze tra le stagioni in un clima più caldo“rispetto a quello attuale, spiega il VUB. Per ricostruire la temperatura alla quale si sono formati i gusci, gli scienziati hanno misurato la quantità di rari isotopi pesanti di ossigeno e carbonio presenti in una singola molecola di calcio nei gusci. Questi atomi sono infatti più comuni nei gusci formati in acque più fredde.

Lo studio conclude che in un clima più caldo, come quello del Pliocene, il riscaldamento è maggiore in estate che in inverno. In quel periodo la temperatura in inverno era quindi aumentata di circa 2,5°C e in estate di 4,3°C.

I ricercatori osservano lo stesso fenomeno nei modelli futuri, che prevedono un riscaldamento della stessa entità per l’anno 2100“, sottolinea VUB. Questa ricerca ci permette quindi di intravedere il clima futuro in Europa, se la tendenza attuale continua. “Probabilmente possiamo aspettarci differenze di temperatura più marcate tra estate e inverno, e il rischio di ondate di caldo in estate aumenterà“, spiega nel comunicato stampa Niels de Winter, che lavora anche alla Vrije Universiteit Amsterdam. Alla ricerca ha partecipato anche l’Istituto di scienze naturali di Bruxelles.

L’indebolimento della “rotaia della depressione”: causa diretta delle “super estati”

Quanto al motivo di questa differenza tra estate e inverno, lo studio non si sofferma su questo aspetto. Ma altri scienziati confermano che questa è già una realtà. “Tutte le stagioni sono ora più calde rispetto all’inizio del XX secolo. Ma l’estate si riscalda più fortemente dell’inverno“, ha detto a France Info Christine Berne, climatologa di Météo France.

Per saperne di più sulle cause bisogna ricorrere a uno studio realizzato dall’Istituto Weizmann di Amsterdam e pubblicato nell’aprile 2024. Il problema di fondo sembra essere l’interruzione della “rotaia delle depressioni” che porta a perturbazioni e temperature più fresche fino all’Europa. Normalmente funziona bene grazie alla differenza di temperatura tra le regioni polari, che sono molto fredde, e quelle più a sud, che sono più calde. Solo che, con il cambiamento climatico, il Polo Nord è diventato la parte del mondo che si riscalda più velocemente. Poiché il contrasto tra nord e sud si attenua, soprattutto in estate, la pista delle depressioni si attenua. Da qui il rischio particolarmente elevato di ondate di caldo durante la stagione estiva.

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