Innovare per sopravvivere – L’Hebdo Journal

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Lo chef Dany Willard ha avuto più di una vita nel mondo della ristorazione. Tra il tempo trascorso in diversi ristoranti e il passaggio al cibo pronto durante la pandemia, continua ad adattarsi per soddisfare la domanda del mercato. Chi prima si specializzava nel catering per eventi, ora si concentra sul servizio di ristorazione per compensare la mancanza di manodopera nelle residenze per anziani.

“Ricordo quando François Legault annunciò l’inizio del grande confinamento in tutto il Quebec. Lo stesso giorno ho ricevuto le chiavi della mia nuova sede in rue Saint-Denis, racconta Dany Willard. Non c’è nessuno che possa venire a fare l’impianto idraulico, l’elettricità, il lavoro su Internet, ecc. Nell’estate successiva avevo in programma 35 matrimoni. Tutto è stato cancellato e tutti dovevano essere rimborsati. Ha danneggiato così tanto l’azienda. Tutta la liquidità, tutti i dipendenti… ho perso tutto. »

“Di fronte alla situazione ho cambiato direzione con la preparazione dei pasti pronti, che ci ha portato verso i pasti pronti, ma in formato istituzionale. Quando distribuivamo i nostri pasti ai minimarket e ai negozi di alimentari, dovevamo gestire royalties, perdite, ecc. Il margine di profitto era completamente inesistente. D’altro canto, ci ha permesso di sviluppare competenze incredibili”, aggiunge.

Fu proprio quando si dedicò alla preparazione di piatti pronti destinati ai negozi di alimentari e ai minimarket che Dany Willard capì che c’era un mercato da sviluppare nel settore residenziale.

“I bisogni erano terribili. Con la carenza di manodopera, è davvero difficile per le residenze farsi carico da sole di tutti i costi del cibo. Spesso, quando una residenza ricorre ai nostri servizi, è quasi mezzanotte meno un quarto. Il personale della cucina è senza fiato. Possiamo davvero essere una soluzione per loro, sottolinea lo chef-proprietario. Da parte mia so esattamente quanti pasti devo produrre la prossima settimana, in due settimane, in tre settimane. Stiamo inoltre sviluppando un software che gestirà gli ordini futuri in base al numero di residenti, ai contratti, ecc. Questo ci aiuterà a massimizzare le nostre operazioni in base ai prezzi. Ciò ci consentirà una maggiore prevedibilità. »

“L’azienda offre pasti di qualità ed equilibrati. È una soluzione alimentare. Ci adattiamo a seconda della situazione, sia che si tratti di dare una mano temporanea o a lungo termine. Può essere un sostituto delle vacanze, ad esempio, o anche solo per servire il pranzo, la cena o entrambi”, osserva Saurel Cyr, direttore generale di Chef Willard Food Solutions.

Attualmente, la società Trois-Rivières serve 14 residenze per anziani, sia a Trois-Rivières che a Quebec City. Questo numero potrebbe aumentare, soprattutto perché lo chef Willard Food Solutions sarà presente con uno stand alla conferenza dell’Associazione delle risorse di alloggio intermedio del Quebec, che si svolgerà a Trois-Rivières nel mese di giugno.

“Ci saranno 1.800 residenze insieme a Trois-Rivières. Ci auguriamo che questo ci permetta di espandere la nostra offerta ad altre residenze in Quebec. Vedremo dove ci porterà tutto questo, ma penso che potrebbe andare molto rapidamente”, osserva Dany Willard.

Recentemente, la società Chef Willard Food Solutions ha annunciato investimenti per oltre 350.000 dollari che hanno permesso di ampliare i locali dell’azienda e acquistare attrezzature all’avanguardia, tra cui due forni intelligenti, una brasiera tecnologica Rational e nuove celle frigorifere e di congelamento. . Questi investimenti contribuiranno alla crescita dell’azienda, che nei prossimi anni prevede di servire fino a 10.000 porzioni a settimana.

Questi nuovi investimenti hanno permesso anche di allestire una cucina per svolgere attività di ricerca e sviluppo di nuovi piatti. Questa cucina sarà operativa da agosto. “Dovremo cominciare a pensare ad adattarci ai clienti delle residenze di domani. I canederli e le torte del pastore vecchio stile sono buoni, ma penso che forse tra qualche anno ci sarà una richiesta un po’ più specifica. Dovremo elaborare i pasti di conseguenza, senza tralasciare le persone che hanno intolleranze alimentari”, osserva lo chef Willard.

Gestire la crescita

Sebbene all’inizio della pandemia si fosse trovato “davvero a secco”, Dany Willard si ritrova a gestire un’attività in crescita, addirittura in “ipercrescita”, meno di cinque anni dopo.

“Secondo le previsioni e quanto stabilito nell’ultimo anno e mezzo, stiamo davvero cadendo in una fase di ipercrescita. Penso che come imprenditore non dovresti esitare a rimodellarti, ad apportare cambiamenti, a reinventarti, sottolinea. Mi sono iscritto alla Beauce School of Entrepreneurship. Mi dà strumenti incredibili! Mi permette di vedere cosa accadrà, per gestire meglio il rischio. Dato che lavoriamo dal lunedì al venerdì durante il giorno, non ho alcuna difficoltà a reclutare lavoratori. Abbiamo ridefinito completamente la missione e la visione dell’azienda. Ma lì, con il concetto che abbiamo, penso che abbiamo qualcosa. »

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