Rinviato nuovamente il decollo dello Starliner della Boeing

Rinviato nuovamente il decollo dello Starliner della Boeing
Rinviato nuovamente il decollo dello Starliner della Boeing
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Il primo volo spaziale con equipaggio della navicella spaziale Starliner della Boeing è stato nuovamente rinviato, con il decollo ora previsto per il 21 maggio nella migliore delle ipotesi, ha annunciato martedì la società.

Il lancio di questa missione verso la Stazione Spaziale Internazionale (ISS), cruciale per Boeing e attesa da anni, è stato annullato all’ultimo momento la settimana scorsa, mentre i due astronauti che formavano l’equipaggio avevano già preso posto a bordo.

Era stata individuata un’anomalia su una valvola del razzo Atlas V, che alla fine ha dovuto essere riportato al suo hangar a Cape Canaveral, in Florida. È stato quindi annunciato che il decollo avrebbe potuto essere tentato nuovamente venerdì 17 maggio.

Se la valvola difettosa “è stata sostituita con successo”, secondo un comunicato stampa della Boeing pubblicato martedì, si è presentato un nuovo problema: “Una piccola perdita di elio sul modulo di servizio della nave”, scrive l’azienda, che afferma di voler effettuare “test aggiuntivi”.

L’elio viene utilizzato per il sistema di propulsione della nave, ha spiegato Boeing, che ha detto che sta lavorando per risolvere il problema con la NASA.

La data prevista per il decollo è ora il 21 maggio alle 16:43 in Florida (23:43 in Svizzera).

I due astronauti, Butch Wilmore e Suni Williams, nel frattempo sono tornati a Houston, in Texas, ma secondo la Boeing torneranno in Florida “nei prossimi giorni”.

Questo nuovo rinvio avviene poiché il programma di sviluppo della nave è stato segnato da una serie di spiacevoli sorprese, causando diversi anni di ritardo.

Boeing sta giocando alla grande in questa missione di prova, che dovrebbe consentirle di dimostrare che la sua nave è sicura prima di iniziare missioni regolari sulla ISS, anche se con quattro anni di ritardo su SpaceX, che già funge da taxi spaziale della NASA.

Per l’agenzia spaziale americana, che dieci anni fa ordinò una nave alla Boeing, la posta in gioco è altrettanto alta: si tratta di avere un secondo veicolo, oltre a quello di SpaceX, per trasportare gli astronauti. Gli americani dovrebbero permettergli di stare meglio preparato in caso di problema con una delle capsule.

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