Il download più lontano della storia

Il download più lontano della storia
Il download più lontano della storia
-

La sonda Voyager 1, oltre ad essere la navicella spaziale umana più lontana dalla Terra – quasi 25 miliardi di chilometri – ha un nuovo onore dal mese scorso: quello di aver scaricato il software che ha compiuto il viaggio più lungo della storia dell’informatica.

Quest’ultimo episodio è iniziato lo scorso novembre: la sonda americana, il cui lancio risale al 1977, ha iniziato a inviare sulla Terra dati illeggibili. L’equivalente del codice informatico danneggiato da un virus. Gli ingegneri conclusero che finalmente si era verificato ciò che si temeva da anni: uno dei tre computer di bordo, preposti alla navigazione (sottosistema dati di volo), era giunto al termine della sua vita.

Tuttavia, all’inizio di aprile, un’analisi di questi dati incomprensibili ha rivelato uno schema che ha sollevato la possibilità che si trattasse di codice solo parzialmente danneggiato. Se così fosse, basterebbe inviare un aggiornamento del suo software a Voyager 1, che le ordinerebbe di non tenere più conto della parte problematica della sua programmazione.

Il che era più facile a dirsi che a farsi: a 25 miliardi di chilometri, più di 5 volte più lontano di Plutone, ci sono volute 22 ore e mezza perché questo “aggiornamento” raggiungesse la piccola antenna della Voyager 1. L’esperimento è stato comunque tentato il 18 aprile. E una risposta è arrivata a persone lontane il 20 aprile: i dati erano, questa volta, in un linguaggio chiaro. La Voyager 1 era ancora viva.

La Voyager 1 e la sua gemella, Voyager 2, furono originariamente lanciate per esplorare le vicinanze di Giove e Saturno, cosa che fecero con successo. Continuando il loro corso, negli anni 2000 hanno raggiunto i limiti del nostro sistema solare. Con la loro tecnologia degli anni ’70, i dati che possono inviare sul loro ambiente sono scarsi, ma comunque preziosi: forniscono le primissime informazioni su quest’area che si trova a cavallo della “bolla” di influenza del nostro Sole – l’eliosfera – e il resto della nostra galassia. La Voyager 1 è ufficialmente nello “spazio interstellare” – oltre la “bolla” di influenza del Sole – dal 2012 e la Voyager 2 dal 2018.

Alla loro velocità di crociera di poco più di 15 chilometri al secondo, impiegheranno decine di migliaia di anni per raggiungere un’altra stella.

Iscriviti alla nostra newsletter tentacolare

Incoraggiaci per il prezzo di un caffè

-

PREV data di uscita, design, prezzo… tutto quello che sappiamo sul prossimo iPhone economico
NEXT Immergetevi nel cuore della storia di Elden Ring, tra guerre divine e segreti degli Inferi… prima dell’uscita di Shadow of the Erdtree!