L’analisi dei capelli di Beethoven spiega come potrebbe essere diventato sordo

L’analisi dei capelli di Beethoven spiega come potrebbe essere diventato sordo
L’analisi dei capelli di Beethoven spiega come potrebbe essere diventato sordo
-

Tempo di lettura: 2 minuti – Spottato sulla CNN

Quasi dieci anni fa, un gruppo di ricerca internazionale iniziò a studiare le ciocche dei capelli di Ludwig van Beethoven analizzandone il DNA. Lo scopo era quello di comprendere meglio le malattie e i vari problemi di salute del celebre compositore tedesco.

Nel marzo 2023 hanno pubblicato i loro risultati: Beethoven aveva fattori di rischio genetici che molto probabilmente gli avrebbero causato una malattia al fegato. Inoltre, soffriva di infezione da virus dell’epatite B prima della sua morte all’età di 56 anni. Tuttavia, gli scienziati non sono ancora riusciti a spiegare perché Beethoven sia diventato gradualmente sordo a partire dai vent’anni.

Ma altri ricercatori hanno appena scoperto quale potrebbe essere la ragione di fondo della sua tragica sordità: il loro studio pubblicato il 6 maggio 2024 sulla rivista Clinical Chemistry suggerisce che i capelli del compositore presentano alti livelli di piombo, lasciando supporre che soffrisse di avvelenamento. Sono state rilevate anche elevate concentrazioni di arsenico e mercurio.

Probabilmente il piombo contribuì ai vari disturbi di Beethoven: oltre alla tragica perdita dell’udito, il compositore soffrì due volte di febbre gialla e soffrì per tutta la vita di problemi gastrointestinali.

A quei tempi il vino e il pesce contenevano molto piombo

Durante la sua vita Beethoven volle che la sua sofferenza fosse oggetto di ricerca e di studio –“affinché almeno il mondo si riconcili con me dopo la mia morte”, così lo cita la CNN. Da allora la scienza ha cercato di rispondere a questo desiderio.

Già nel 2007 scienziati austriaci avevano studiato una ciocca di capelli a lungo attribuita a Beethoven. Lì hanno trovato grandi quantità di piombo. Ma nel 2023 si scoprì che questo lucchetto non proveniva dal compositore, ma da una donna.

Fortunatamente c’erano molti altri riccioli da esaminare, perché ai tempi di Beethoven era comune portare con sé le ciocche dei propri cari. Di conseguenza nel frattempo sono stati analizzati altri due filoni, sicuramente dello stesso Beethoven. In entrambi sono state trovate concentrazioni incredibilmente elevate di piombo: 64 volte il livello previsto in uno e 95 volte il livello previsto nell’altro.

Lo scrivono gli autori dello studio recentemente pubblicato “Tali concentrazioni di piombo sono solitamente associate a problemi gastrointestinali e renali e a diminuzione dell’udito, ma non sono considerate sufficientemente elevate da essere l’unica causa di morte”. Anche gli altri metalli pesanti tossici trovati nei suoi capelli, così come il suo corredo genetico, probabilmente hanno contribuito alla sua insufficienza epatica.

Non si sa perché Beethoven abbia ingerito così tanto piombo, ma si ritiene che il responsabile sia il suo amore per il vino e il pesce. All’epoca il vino veniva conservato e addolcito con acetato di piombo, e probabilmente anche i pesci del Danubio, ampiamente utilizzati dall’industria, erano fortemente contaminati dal piombo.

-

PREV Aptar testa il gesto NeoDropper su un gruppo di utilizzatori di siero
NEXT Monster Jam Showdown: scalda i motori!