Lancio del Boeing Starliner rinviato all’ultimo minuto a causa di un problema tecnico

Lancio del Boeing Starliner rinviato all’ultimo minuto a causa di un problema tecnico
Lancio del Boeing Starliner rinviato all’ultimo minuto a causa di un problema tecnico
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Leggi anche: Il primo volo con equipaggio della capsula spaziale Starliner della Boeing è stato nuovamente rinviato

“La priorità della NASA è la sicurezza”, ha subito reagito il capo dell’agenzia spaziale americana, Bill Nelson. Il decollo avverrà “quando saremo pronti”, ha scritto su X.

Un nuovo tentativo di decollo potrebbe teoricamente avvenire martedì, così come venerdì e sabato, ma al momento non è stata annunciata alcuna nuova data.

Una questione importante

La Boeing sta giocando alla grande in questa missione di test finale, che dovrebbe permetterle di entrare nel club privatissimo delle astronavi che hanno trasportato esseri umani. Il colosso dell’industria aerospaziale deve dimostrare che il suo veicolo è sicuro prima di iniziare le missioni regolari sulla Stazione Spaziale (ISS), quattro anni indietro rispetto a SpaceX.

Il decollo degli astronauti americani Butch Wilmore e Suni Williams era previsto alle 22:34 da Cape Canaveral in Florida (martedì alle 4:34 in Svizzera). Inizialmente i preparativi andarono bene: gli astronauti furono sistemati ai loro posti, il razzo fu riempito di carburante e il tempo era ideale.

Per la NASA, che ha ordinato questo veicolo dieci anni fa, anche la posta in gioco è alta: avere un secondo veicolo oltre a quello di SpaceX per trasportare gli astronauti americani “è molto importante”, ha sottolineato Dana Weigel, responsabile del programma ISS. Questa capacità consentirà di rispondere meglio a “diversi scenari di emergenza”, ad esempio in caso di problema su una delle navi, ha spiegato.

Una saga segnata da spiacevoli sorprese e battute d’arresto

Il successo di questa missione sarebbe più che positivo anche per Boeing, il cui programma di sviluppo dello Starliner si è trasformato in una saga segnata da spiacevoli sorprese e battute d’arresto.

Nel 2019, durante un primo test senza equipaggio, la capsula non è stata posizionata sulla traiettoria corretta ed è ritornata senza raggiungere la ISS. Poi nel 2021, mentre il razzo era sulla rampa di lancio per ritentare il volo, un problema con le valvole bloccate della capsula ha portato ad un altro rinvio. La nave vuota è finalmente riuscita a raggiungere la ISS nel maggio 2022.

La Boeing sperava quindi di poter realizzare il primo volo con equipaggio nello stesso anno. Ma i problemi scoperti tardi, in particolare quelli legati ai paracadute che frenavano la capsula durante il suo ritorno nell’atmosfera, hanno causato ancora una volta dei ritardi.

“C’erano una serie di sorprese che abbiamo dovuto superare”, ha detto il dirigente della Boeing Mark Nappi in una conferenza stampa. Ma “ha reso le nostre squadre molto forti”, ha assicurato. “È abbastanza tipico che lo sviluppo di un veicolo spaziale per l’uomo richieda dieci anni”.

Affrontare il muschio

Solo una manciata di navi americane hanno trasportato astronauti in passato. La capsula Dragon di SpaceX si è aggiunta a questo elenco nel 2020, succedendo ai leggendari programmi Mercury, Gemini, Apollo e Space Shuttle. Dopo che quest’ultimo si è fermato nel 2011, gli astronauti della NASA hanno dovuto viaggiare a bordo della navicella spaziale russa Soyuz.

È per porre fine a questa dipendenza che nel 2014 l’agenzia spaziale americana ha firmato un contratto da 4,2 miliardi con Boeing e 2,6 miliardi con SpaceX per lo sviluppo di nuove navi.

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Nonostante questa differenza di finanziamento, “SpaceX ha finito 4 anni prima”, non ha mancato di sottolineare lunedì il suo concorrente, il capo dell’ex start-up, Elon Musk. “Troppi manager non sono tecnici della Boeing.”

Una volta che Starliner sarà operativo, la NASA vorrà alternare i voli SpaceX e Boeing per trasportare i suoi astronauti sulla ISS. Dopo il ritiro della ISS nel 2030, le due navi potrebbero essere utilizzate per trasportare esseri umani verso future stazioni spaziali private, che diverse aziende americane stanno già progettando di costruire.

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