Elon Musk affronta il decollo previsto per stasera della navicella spaziale Starliner progettata da Boeing

Elon Musk affronta il decollo previsto per stasera della navicella spaziale Starliner progettata da Boeing
Elon Musk affronta il decollo previsto per stasera della navicella spaziale Starliner progettata da Boeing
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Questa missione di prova dovrebbe consentire a Boeing di dimostrare che la sua nave è sicura prima di iniziare missioni regolari sulla Stazione Spaziale (ISS) con quattro anni di ritardo su SpaceX.

Il conto alla rovescia è iniziato: dopo anni di successivi rinvii, la navicella spaziale Starliner della Boeing dovrà decollare per la prima volta lunedì sera con gli astronauti a bordo, diretta alla Stazione Spaziale Internazionale, ed entrare così nel club privatissimo delle astronavi che hanno trasportato esseri umani. L’azienda sta giocando alla grande in questa missione di prova finale, che dovrebbe consentirle di dimostrare che la sua nave è sicura prima di iniziare missioni regolari sulla Stazione Spaziale (ISS) con quattro anni di ritardo su SpaceX.

Solo una manciata di navi americane hanno trasportato astronauti in passato. La capsula Dragon di SpaceX si è aggiunta a questo elenco nel 2020, succedendo ai leggendari programmi Mercury, Gemini, Apollo e Space Shuttle. Dopo che quest’ultimo si è fermato nel 2011, gli astronauti della NASA hanno dovuto viaggiare a bordo della navicella spaziale russa Soyuz. È per porre fine a questa dipendenza che nel 2014 l’agenzia spaziale americana ha firmato un contratto da 4,2 miliardi con Boeing e 2,6 miliardi con SpaceX per lo sviluppo di nuove navi.

Nonostante questa differenza di finanziamento, “SpaceX ha terminato con 4 anni di anticipo” il suo concorrente, non ha mancato di richiamare lunedì il capo dell’ex start-up, Elon Musk. “Troppi manager della Boeing non sono tecnici”ha affrontato.

Una volta che Starliner sarà operativo, la NASA vorrà alternare i voli SpaceX e Boeing per trasportare i suoi astronauti sulla ISS. Dopo il ritiro della ISS nel 2030, le due navi potrebbero essere utilizzate per trasportare esseri umani verso future stazioni spaziali private, che diverse aziende americane stanno già progettando di costruire.

Veterani dello spazio a bordo

Gli astronauti americani Butch Wilmore e Suni Williams decolleranno lunedì alle 22:34 da Cape Canaveral in Florida (martedì 02:34 GMT) a bordo della capsula Starliner, che sarà spinta in orbita da un razzo Atlas V dell’ULA. gruppo.

Questi veterani dello spazio, entrambi della Marina degli Stati Uniti, hanno già visitato la ISS due volte, a bordo di uno space shuttle e poi di una navicella spaziale russa Soyuz. Ma questa volta, “tutto è nuovo, tutto è unico, la nave stessa, il modo in cui vola”ha sottolineato Butch Wilmore. “Credo che nessuno di noi abbia mai osato sognare di essere coinvolto nel primo volo di una nave nuova di zecca.”ha esultato insieme al collega.

Le previsioni meteorologiche sono favorevoli al 95% per il lancio

Anche per la NASA, che ha ordinato questo veicolo dieci anni fa, la sfida è alta: avere un secondo veicolo oltre a quello di SpaceX per trasportare gli astronauti americani “è molto importante”, ha sottolineato Dana Weigel, responsabile del programma ISS. Questa capacità consentirà di rispondere meglio “scenari diversi” emergenza, ad esempio in caso di problema su una delle navi, ha spiegato.

Una volta nello spazio, gli astronauti devono testare il pilotaggio manuale della navicella. La Starliner dovrà quindi attraccare alla ISS mercoledì intorno alle 05:00 GMT e rimanervi per poco più di una settimana, prima di riportare i suoi due passeggeri sulla Terra. La NASA ha avvertito che eventi imprevisti potrebbero compromettere questa missione, poiché si tratta di un volo di prova destinato ad apportare le modifiche finali. Il successo di questa missione sarebbe, tuttavia, più che gradito per la Boeing, in subbuglio per problemi di sicurezza sui suoi aerei, e il cui programma di sviluppo dello Starliner si è trasformato in una saga segnata da spiacevoli sorprese e battute d’arresto.

Fallimenti successivi

Nel 2019, durante un primo test senza equipaggio, la capsula non è stata posizionata sulla traiettoria corretta ed è ritornata senza raggiungere la ISS. Poi nel 2021, mentre il razzo era sulla rampa di lancio per ritentare il volo, un problema con le valvole bloccate della capsula ha portato ad un altro rinvio. La nave vuota è finalmente riuscita a raggiungere la ISS nel maggio 2022.

La Boeing sperava quindi di poter realizzare il primo volo con equipaggio nello stesso anno. Ma i problemi scoperti tardi, in particolare quelli legati ai paracadute che frenavano la capsula durante il suo ritorno nell’atmosfera, hanno causato ancora una volta dei ritardi. “C’erano una serie di cose che erano sorprese che abbiamo dovuto superare.”, ha detto Mark Nappi, manager della Boeing, in una conferenza stampa. Ma “questo ha reso le nostre squadre molto forti”ha assicurato. “È abbastanza tipico che lo sviluppo di un veicolo spaziale per l’uomo richieda dieci anni”Ha aggiunto.

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