Telescopio Einstein, scienziati europei del CSL e dell’Amos

Telescopio Einstein, scienziati europei del CSL e dell’Amos
Telescopio Einstein, scienziati europei del CSL e dell’Amos
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06 maggio 2024 15:45 sughero

L’anno scorso Belgio, Paesi Bassi e Renania Settentrionale-Vestfalia hanno firmato una dichiarazione d’intenti per una domanda congiunta per installare il telescopio Einstein nella zona di confine dei tre paesi. Attualmente si sta svolgendo a Maastricht un simposio che riunisce un centinaio di scienziati internazionali coinvolti nel progetto. Scienziati che erano questo lunedì 6 maggio al parco scientifico Sart-Timan per una visita al prototipo.

È stato al Centro spaziale di Liegi e nei locali della società AMOS che gli scienziati europei hanno potuto scoprire il lavoro svolto dai ricercatori di Liegi. Hanno ottenuto una prima mondiale immergendo prima gli specchi del telescopio Einstein a temperatura criogenica, senza toccarli. Obiettivo, eliminare le più piccole vibrazioni termiche dagli specchi. “Abbiamo realizzato un intero assemblaggio attorno allo specchio che consente scambi di calore per irraggiamento e solo per risonanza senza contatto. Ed è molto importante non toccare lo specchio. Perché la sfida principale del telescopio Einstein è limitare le vibrazioni. Tutto ciò che toccare lo specchio provoca vibrazioni 1000 volte o 1 milione di volte più elevate e quindi dobbiamo dimostrare che senza toccare lo specchio siamo in grado di raffreddarlo a -250 o -260 gradi. spiega Serge Habraken, presidente del comitato di gestione del Centro spaziale di Liegi

Il telescopio Einstein, installato a 300 metri di profondità, rileverà le onde gravitazionali per comprendere meglio la formazione dei buchi neri e l’origine dell’universo. Deve quindi essere completamente isolato da vibrazioni che potrebbero disturbare le misurazioni. A questo scopo i ricercatori di Liegi hanno lavorato anche sull’isolamento passivo e attivo del telescopio.“C’è una parte che si chiama piattaforma attiva e che consente un buon isolamento a bassa frequenza grazie a sensori e attuatori. E poi c’è un’altra parte che è piuttosto una sospensione passiva che è un po’ elastica, estremamente flessibile. Quindi, devi immagina che sia un po’ come la sospensione di un’auto ultra performante su cui è montato il nostro specchio che consente un’ottima disconnessione dalle vibrazioni del terreno.spiega Christophe Collette, professore al dipartimento di aerospaziale e meccanica dell’ULiège.

Recentemente, il governo vallone ha deciso di investire altri 10 milioni di euro in progetti di ricerca universitaria per rafforzare la candidatura dell’Euregio Mosa-Reno. È nel 2026 che la Vallonia saprà se questo progetto di telescopio sarà mantenuto sul suo territorio o se l’Italia, anch’essa in corsa, sarà in grado di accogliere questa infrastruttura.

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