Una sonda cinese in viaggio verso il lato nascosto della Luna

Una sonda cinese in viaggio verso il lato nascosto della Luna
Una sonda cinese in viaggio verso il lato nascosto della Luna
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Un razzo che trasporta la sonda Chang’e 6 è decollato dal centro di lancio spaziale di Wenchang, sull’isola tropicale di Hainan (sud), poco prima delle 17:30 (ora locale), hanno notato i giornalisti dell’AFP vicino al sito.

L’agenzia di stampa statale Xinhua ha salutato il lancio come “la prima impresa del suo genere nella storia dell’esplorazione umana della Luna”.

È l’ultimo progetto della Cina, che secondo Washington sta mascherando un programma spaziale militare sotto le spoglie di un programma civile.

La missione Chang’e 6 mira a raccogliere circa due chili di campioni lunari dal lato nascosto della Luna e riportarli sulla Terra per l’analisi.

Si tratta di una missione tecnicamente complessa, della durata di 53 giorni, che consiste in particolare nel lanciare una sonda su questo emisfero della Luna che volta permanentemente le spalle alla Terra.

Chang’e 6 raccoglierà campioni dal lato nascosto della Luna per la prima volta”, ha detto ai giornalisti Ge Ping, vice direttore del China Center for Lunar Exploration and Space Engineering.

Nel 2019, la Cina aveva già posizionato un dispositivo sul lato nascosto della Luna, ma non aveva riportato alcun campione.

La sonda atterrerà nell’immenso bacino del Polo Sud-Aitken, uno dei più grandi crateri da impatto conosciuti nel sistema solare. Una volta lì, raccoglierà suolo e rocce lunari e condurrà esperimenti nell’area in cui atterrerà. Completata la missione, deve tornare sulla Terra e atterrare al Centro di lancio spaziale di Wenchang.

Il presidente Xi Jinping ha dato una spinta al “sogno spaziale” della Cina. La seconda economia più grande del mondo ha investito miliardi di dollari nel suo programma spaziale militare nel tentativo di raggiungere Stati Uniti e Russia.

Pechino ha già registrato numerosi successi, in particolare la costruzione della stazione spaziale Tiangong (“Palazzo Celeste”) dove la settimana scorsa è stato inviato un nuovo equipaggio di tre astronauti.

“Grande importanza per l’umanità”

Anche la Cina ha fatto atterrare un rover (un piccolo “rover” motorizzato) su Marte ed è il terzo paese al mondo ad aver inviato un essere umano nello spazio da solo.

Gli Stati Uniti prevedono di far sbarcare gli astronauti sulla Luna nel 2026 con la loro missione Artemide 3. La Cina prevede anche di inviare esseri umani lì entro il 2030.

La Cina è stata esclusa dalla Stazione Spaziale Internazionale dal 2011, quando gli Stati Uniti hanno vietato alla NASA di collaborare con Pechino. La Cina ha quindi sviluppato il proprio progetto di stazione spaziale.

Il rapido progresso del programma spaziale cinese preoccupa Washington.

Ad aprile, Bill Nelson, capo della NASA, affermò che gli Stati Uniti erano ormai impegnati in una “corsa” con Pechino.

“Crediamo che gran parte di quello che chiamano il loro programma spaziale civile sia in realtà un programma militare”, ha detto, davanti a una commissione responsabile delle spese presso la Camera dei Rappresentanti, a Washington.

Chang’e 6 è la prima di tre missioni senza equipaggio inviate sulla Luna pianificate dalla Cina per questo decennio.

Poi, Chang’e 7 esplorerà il polo sud lunare alla ricerca dell’acqua, mentre Chang’e 8 tenterà di stabilire la fattibilità tecnica della costruzione di una base sul satellite naturale della Terra, con Pechino che afferma che un “modello base” sarà completato entro il 2030.

Secondo gli scienziati, la faccia nascosta della Luna – chiamata così perché invisibile dalla Terra e non perché non cattura mai i raggi solari – è molto promettente per la ricerca, perché i suoi crateri sono meno ricoperti da antiche colate laviche rispetto a quelli più vicini. lato.

Ciò potrebbe quindi significare che sarà più semplice raccogliere materiali per comprendere meglio come si è formata la Luna.

“I campioni raccolti da Chang’e 6 avrà un’età geologica di circa 4 miliardi di anni”, ha stimato il signor Ge.

“Raccogliere campioni lunari provenienti da diverse regioni ed ere geologiche e condurre esperimenti è di grande valore e importanza per l’umanità”, ha aggiunto.

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