questa start-up del Cantal vuole piantare foreste sulla luna

questa start-up del Cantal vuole piantare foreste sulla luna
questa start-up del Cantal vuole piantare foreste sulla luna
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Pleaux, un piccolo villaggio del Cantal di 1.500 abitanti con le sue strade medievali, le sue case turrite, le sue verdi colline…. e il suo FabLab. Dall’arrivo della fibra, il paese ospita un laboratorio produttivo dotato di attrezzature all’avanguardia. Tra i progetti innovativi, Lo Spring Institute for Forests on the Moon, associazione nata nell’ottobre 2022, che opera come start-up.

Il suo obiettivo: consentire alla vita di svilupparsi in modo sostenibile oltre il pianeta Terra. Ma prima di prendere di mira quella stella rocciosa che è la Luna, dobbiamo studiare le condizioni per lo sviluppo della vegetazione qui sulla terra, poi nello spazio.

Questo progetto un po’ folle, Louise Fleischer, laureata al Politecnico eun master in scienze aerospaziali a Stanford (Stati Uniti), ha scelto di svilupparlo sui terreni di sua nonna nel Cantal, dove ha installato il suo laboratorio.

“La nostra materia di studio sono le stelle e la natura. Non è nemmeno nelle grandi città che troveremo. E poi, tutto ciò di cui abbiamo bisogno è una buona connessione Internet perché molti dei nostri incontri si svolgono online», spiega la giovane trentenne che sta sviluppando questo progetto con due partner, Anatole Trepos e Florian Marmuse.

“Sappiamo che non vedremo i risultati nel corso della nostra vita”

L’idea per la giovane azienda è quella di capire, ma anche di riuscire a riprodurre ed esportare ciò che consentirebbe all’uomo di vivere bene e a lungo termine sulle basi lunari o su Marte.

“Quando Thomas Pesquet è nella stazione spaziale, respira grazie alle macchine, noi sulla Terra è grazie alle piante. Siamo quindi interessati a come potremmo avere piante nello spazio in grado di riprodurre questo sistema. Esistono anche altri organismi, microbi e funghi… Stiamo quindi studiando quali equilibri devono essere messi in atto per consentire all’uomo di vivere al di fuori del pianeta Terra», riassume lo scienziato.

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Se la sua ambizione finale è sviluppare foreste sulla Luna (come indica il nome The Spring Institute for Forests on the Moon), la strada per raggiungere questo obiettivo è ancora lunga… molto, molto lunga. “Siamo impegnati in una missione di 300 anni. Sappiamo che non vedremo il risultato nel corso della nostra vita”, riconosce Louise Fleischer.

“CubeSats” contenenti terrari

Per ora, lo Spring Institute for Forests on the Moon sta sperimentando su piccola scala. Supportato dal Comune di Pleaux per i locali e le macchine, il laboratorio ha vinto contratti di ricerca con l’Agenzia spaziale europea (ESA). Ora sta sviluppando “CubeSats”, mini-satelliti cubici che possono contenere acquari o terrari.

“La nostra missione Scampi riguarda un acquario contenente alghe, gamberetti e microbi. Sappiamo che vivono in equilibrio in questo ecosistema chiuso e che i gamberetti possono vivere almeno dieci anni. Manderemo questo acquario sulla ISS (la stazione spaziale internazionale) per studiare l’effetto dell’assenza di gravità e l’impatto del lancio”, spiega l’ingegnere aerospaziale.

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Il progetto è stato infatti selezionato nell’ambito del programma Petri, che invia gli esperimenti degli studenti a bordo della Stazione Spaziale Internazionale. Il lancio, finanziato dall’Agenzia spaziale europea, è previsto per il prossimo anno.

L’altro progetto della start-up, Plant-B, è meno avanzato. Questa volta riguarderemo un ecosistema terrestre in un terrario. L’obiettivo è mandare in orbita attorno alla Terra questo satellite che contiene muschio, piccoli insetti e flora microbica.

“Potremo così osservare come il contenitore reagisce ai parametri ambientali e in particolare alle differenze estreme di temperatura. Chiaramente cercheremo di vedere se questa serra spaziale è in grado di mantenere un ambiente favorevole alla sopravvivenza dell’ecosistema”, precisa Luisa Fleischer.

Questa seconda missione richiederà una raccolta fondi di 500.000 euro che dovrebbe essere lanciata entro la fine dell’anno.

Partecipano due collegi del Cantal

Questi “CubeSat” hanno caratteristiche interessanti per la ricerca spaziale. Oltre alla loro possibile disintegrazione nell’atmosfera, hanno un costo di produzione relativamente basso e la loro costruzione è rapida grazie alla standardizzazione di questo formato.

Anche due istituti universitari del Cantal stanno lavorando ai propri “CubeSats”. La start-up, infatti, ospita convegni e laboratori per gli studenti delle classi quarte e terze. Sono stati in grado di creare il proprio terrario. Due di questi “CubeSat” (che presto diventeranno tre a giugno) sono stati inviati a un’altitudine di oltre 30 chilometri su palloni stratosferici.

“Speriamo in questo modo di favorire le vocazioni e formare le generazioni future…”, sottolinea il fondatore della start-up. Perché sono loro, o i loro figli, che saranno portati a continuare questa entusiasmante avventura a lungo termine.

Questa dimensione educativa fa parte del DNA stesso della struttura che presenta un modello ibrido: quello di associazione per le attività di democratizzazione e quello di laboratorio per la parte scientifica, permettendole di rispondere a bandi di progetti di enti di ricerca.

Seminario internazionale a Pleaux

Per realizzare il suo progetto, Louise Fleischer lavora in stretta collaborazione con scienziati di tutto il mondo e anche con la NASA.

“Nel nostro comitato consultivo, ad esempio, abbiamo un project manager della NASA responsabile degli esperimenti sugli impianti sulla ISS, la stazione spaziale internazionale. La nostra start-up è infatti multidisciplinare, abbiamo sicuramente scienziati e ingegneri, ma ci sono anche biologi, antropologi, filosofi e insegnanti scolastici… Siamo 70 persone di 25 nazionalità diverse”, dice Louise Fleischer.

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Inoltre, alcuni membri dell’associazione, tutti volontari, si riuniranno a Pleaux questo fine settimana e quello successivo per un seminario internazionale su due temi: arte e interculturalità nello spazio, ma anche autosufficienza della Terra sulla Luna. In programma workshop e conferenze aperti a tutti con una relatrice d’eccezione, Géraldine Naja, direttrice del marketing dell’Agenzia spaziale europea. Con l’obiettivo di far conoscere la start-up e il suo lavoro.

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