Nella foto – Giardino di luce

Nella foto – Giardino di luce
Nella foto – Giardino di luce
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Presto sul mercato: una pianta che brilla al buio.

Le piante che brillano nell’oscurità non sono del tutto nuove… Gli scienziati si sono già divertiti più volte a incorporare geni di meduse o lucciole nelle piante. Quest’ultimo però emetteva un bagliore quasi impercettibile, e solo in presenza di un particolare substrato.

Questa volta la vera pianta-lampada esce dal laboratorio! La giovane startup americana Light Bio intende “reinventare l’industria orticola” vendendo al grande pubblico le sue petunie bioluminescenti a partire dalla fine di aprile. Approvato dal Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti, il loro protetto brilla continuamente e in modo autonomo. È stato sviluppato da una trentina di biologi che sono riusciti ad aumentare la luminescenza di 100 volte rispetto alle tecniche precedenti. La loro tattica? Forniscigli un gene del fungo, oltre al gene della lucciola.

Il fungo in questione produce molecole leggere a partire dall’acido caffeico, una sostanza prodotta naturalmente dalle piante. IL petunia lucciola può quindi utilizzare il proprio acido caffeico per produrre luciferina (che poi emette luce grazie al gene della lucciola), quindi riciclare la luciferina in acido caffeico, e così via. Segui ? Indipendentemente da ciò, l’impianto costa 29 dollari e Light Bio sta “esplorando attivamente le opzioni normative per esportarlo in Canada”.

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