Gervais Hakizimana, schiavo della galera di bitume e allenatore del nuovo re Kelvin Kiptum

Gervais Hakizimana, schiavo della galera di bitume e allenatore del nuovo re Kelvin Kiptum
Gervais Hakizimana, schiavo della galera di bitume e allenatore del nuovo re Kelvin Kiptum
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Chicago (AFP) – All’ombra del nuovo detentore del record mondiale di maratona Kelvin Kiptum, il suo allenatore ruandese Gervais Hakizimana, con un background atipico, ha perlustrato gare francesi e lavoretti prima di incontrare il futuro re della corsa.

Qualche mese fa, il misterioso Kelvin Kiptum, un UFO atterrato sul pianeta maratona nel dicembre 2022 (vincitore a Valencia in 2h01:53), si presentava come un atleta senza allenatore. A Chicago ha corretto citando Gervais Hakizimana, con il quale ha posato con orgoglio davanti al cartello “2 h 00 min 35 sec”, il suo nuovo record mondiale – più veloce della leggenda Eliud Kipchoge.

Questo ruandese di 36 anni vive tra il Kenya e la Francia, paese in cui è entrato nel 2008 per “cambiare vita”, come spiega all’AFP Philippe Plancke, insegnante di scuola del Nord e che lo conosce.

15 anni fa Gervais Hakizimana approdava a questo “allenatore volontario e appassionato” che lo ospitò poi per diversi mesi, sulla scia di Dieudonné Disi, nazionale ruandese su strada, pista e cross country.

Come decine di corridori dell’Africa orientale, Hakizimana corre in Francia da anni per, quando è una buona idea, premi di vittoria di poche centinaia di euro. Apprezzato dagli organizzatori, si destreggia tra francese, inglese e swahili e fa da traduttore agli atleti keniani.

“Abbastanza per vivere”

“Vivevo per la corsa. Avevo bisogno di soldi, correvo tutti i fine settimana – ha detto lui stesso all’AFP -. Ho pagato per l’istruzione dei giovani della mia famiglia in Ruanda”.

Sul sito della Federazione francese di atletica leggera (FFA), il dossier di questo stacanovista, che “non cercava la gloria ma la vita”, elenca 123 partenze per soli due abbandoni tra il 2008 e il 2016.

Ma, nel corso degli anni, man mano che il suo livello scendeva e gli infortuni continuavano ad arrivare, si trasferì a Lione e dovette lavorare “miseramente” per vivere.

“Ho lavorato nelle pulizie, pulendo edifici, finestre ad esempio, per guadagnare uno stipendio e per giustificare i miei documenti”, visti temporanei, spiega il corridore. Anche lui corriere per una piattaforma online, si è visto rubare più volte la bicicletta prima di passare allo scooter. Nel 2022 viene sollevato ottenendo un permesso di soggiorno decennale.

Durante i suoi anni francesi, Gervais Hakizimana si recava regolarmente in Kenya per allenarsi. È stato vicino a Chepkorio (ovest), dove ora ha una stanza tutto l’anno, che ha incontrato Kelvin Kiptum nel 2013.

“Quando facevamo sessioni di alpinismo nella foresta vicino a casa sua, era piccolo ma ci seguiva, a piedi nudi, dopo aver curato le capre e le pecore”.

Insieme ad altri locali, Kiptum (classe 1999) è cresciuto e si è attenuto alle sessioni del ruandese, inventate dal suo allenatore francese e presto adattate ai suoi gusti.

La loro collaborazione è iniziata nel 2020 quando Hakizimana è rimasta bloccata in Kenya per diversi mesi a causa della pandemia di Covid-19.

“A Chepkorio viviamo insieme. È molto vicino a casa sua ma è meglio che non torni a casa, gli prenda una stanza, deve concentrarsi, deve tagliarsi fuori dalle distrazioni. Corre, mangia, dorme. “

“Disciplina”

In Francia, nel 2013, Gervais Hakizimana ha aiutato Philippe Plancke a creare Unirun59, un’associazione che aiuta gli atleti di alto livello a cercare finanziamenti per i loro allenamenti, viaggi e attrezzature. Il ruandese, che poco a poco diventa allenatore, è anche il loro talent scout in Africa.

Prima di Kiptum, ha allenato il keniano Kenneth Kipkemoi, vincitore dell’importante maratona di Rotterdam e 4° a Chicago nel 2018. Purtroppo Kipkemoi è stato sospeso per due anni per doping con un beta-bloccante nel 2020, sanzione minore, essendo stato accertato l’antidoping. “negligenza” nel trattamento medico.

“A differenza di Kiptum, non era disciplinato”, si rammarica Gervais Hazikimana.

“In Kenya il doping è ovunque”, lamenta, “ma vengono presi soprattutto i maldestri, vittime della mancanza di educazione e informazione”.

Monitorato attentamente, Kiptum è stato controllato ogni settimana e talvolta più volte al giorno durante la sua preparazione per la maratona di Chicago, assicura il suo allenatore.

“Ho fiducia in Gervais, una persona integra”, aggiunge Philippe Plancke.

I due uomini sperano di realizzare entro poche settimane un progetto per un centro di formazione in Ruanda per individuare e far avanzare i corridori d’élite locali.

Gervais Hakizimana non ha mai firmato un contratto con il Kiptum, le cui entrate sono esplose negli ultimi dieci mesi. A Chicago incontra per la prima volta l’allenatore belga del campione, Marc Corstjens. Per cambiare la tua vita in modo permanente?

© 2023 AFP

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