Wimbledon | Ottavi di finale | Per Humbert, la torta e la ciliegina di Alcaraz in cima

Wimbledon | Ottavi di finale | Per Humbert, la torta e la ciliegina di Alcaraz in cima
Wimbledon | Ottavi di finale | Per Humbert, la torta e la ciliegina di Alcaraz in cima
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Hugo Humbert è agli ottavi di finale a Wimbledon. Soddisfazione. Ma non un risultato. Testa di serie numero 16, il numero uno francese ha tenuto il suo posto. Va bene, ma è quello che possiamo aspettarci da lui e, soprattutto, quello che dovrebbe sperare per se stesso. L’anomalia è piuttosto l’aver aspettato cinque anni, tra il primo ottavo Slam, già in campo londinese, nel 2019, e il secondo, in programma questa domenica contro Carlos Alcaraz.

Certamente Humbert non è stato sempre testa di serie durante questo lungo periodo. Ma nel complesso, ha spesso deluso sui palcoscenici più importanti durante questi cinque anni di siccità senza una seconda settimana. Da Wimbledon 2019 a Wimbledon 2024 ha giocato 18 Major. Per 9 piccole vittorie. 12 eliminazioni al primo turno. Grandi partite, a volte, soprattutto a Wimbledon (ah, quel gigantesco incontro contro Nick Kyrgios nel 2021…). Magro. Molto magro.

Perché il tennis francese è un successo a Wimbledon?

Niente a che vedere con il 2019

A questa gigantesca frustrazione contro Kyrgios, Ugo Humbert ammette di averci pensato nelle ultime ore. Nel 2021, la sua partita è stata interrotta sul 3-3 nel 5° set prima che l’australiano vincesse 9-7 il giorno successivo. “Ho realizzato il film per me stesso quando recitavo con Kyrgios. Per tutta la notte ho pensato ‘cosa succederà, dove servirò il primo punto e tutto il resto…’. Dopo non dormi, è orribile.”

Così ha imparato la lezione. Venerdì sera, il suo duello contro Brandon Nakashima si è interrotto sul 6-6 del quarto set. Subito dopo il francese ha ottenuto un match point. Non facile. “Lì ho provato a disconnettermi, lui spiega. Abbiamo guardato la partita di calcio (Francia – Portogallo, ndr) e non mi sono fatto nessuna domanda. Solo 15 minuti prima di entrare in campo ho iniziato a rimettermi in moto, ma almeno sentivo di aver gestito bene la situazione perché non avevo perso energie.”

Tuttavia, non è stato facile convivere con questo tie-break. “Era piuttosto teso e penso che si vedesse“, ride Humbert, che ha visto volare via tre nuovi palloni. “Dal 6-3 al 6-6, gli ultimi tiri che gioco, mi sembra di lanciare un po’ la moneta e mi dico ‘spero che entri’“, aggiunge il Lorena. Gli servirà un quarto match point per liberarsi: “Alla fine, ero felice che avesse mancato. Penso che il mio passaggio sia stato così brutto che lui si è sorpreso di un tiro al volo così facile e l’ha mancato.”

Quindi eccolo di nuovo, finalmente, nella seconda settimana di un grande torneo. Il giovanissimo Humbert, 21 anni nel 2019, oggi non ha più molto a che fare con lui. “Niente da vedere !, insiste. Ho molta più esperienza. Per me tutto quello che accadeva in quel momento era nuovo, non mi facevo troppe domande. Ora che ho più esperienza, so di poter contare su basi solide (…). C’è davvero molta strada da fare.”

Ugo Humbert a Rosmalen nel 2024

Credito: Getty Images

Cercherò di assaporarne il più possibile

Ciò che non cambia è la difficoltà della missione. Cinque anni fa attaccò il detentore del titolo, Novak Djokovic. Una montagna troppo alta per lui. Ha perso logicamente e nettamente, in tre set, 6-3, 6-2, 6-3. Ribelli quest’anno. Il vincitore uscente, ancora una volta, in questo caso Carlos Alcaraz, si frappone sulla sua strada.

Onestamente non ci penso nemmenoassicura Humbert. Sono già super felice di aver vinto la mia partita, andrò a fare le cure come al solito, state calmi. Poi è il tipo di match che amo giocare, quindi sono davvero felice di poter giocare ad Alcaraz. Penso anche che si giocherà su uno dei due campi più grandi, questa sarà la ciliegina sulla torta. Cercherò di godermelo il più possibile, farò quello che ho fatto dall’inizio: provare a fare il mio gioco e poi vedremo.

Dobbiamo vedere le difficoltà incontrate dal Murcian come una fonte di speranza per il mancino lorenese? “non ho visto la partita ammette. Tiafoe gioca davvero bene e ho chiacchierato con lui perché siamo i prossimi nello spogliatoio. Ha detto che ci sono stati momenti in cui forse lui (Alcaraz) ha lasciato un po’ più di spazio, dove poteva mancare un po’. Mi ha anche detto che nel quarto aveva delle occasioni per andare in vantaggio. Ma ogni giorno è diverso, Alcaraz è un grande giocatore e cercherò di dare il massimo per provare a vincere.” Sarebbe un’impresa colossale. Ma qualunque cosa accada, Humbert non avrà perso tutto quest’anno a Wimbledon.

“Sinner è talmente sereno che ha riconquistato il margine su Alcaraz prima di Wimbledon”

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