Il CH spera: Filip Eriksson, una scommessa sulla strada giusta

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BROSSARD – Nel draft della National League, una moltitudine di fattori possono far scivolare un giocatore in una classifica che non rispecchia fedelmente il suo talento.

Sean Farrell era ancora disponibile al quarto turno a causa delle sue dimensioni modeste. Le domande sull’etica del lavoro di Joshua Roy lo hanno fatto crollare al quinto round. Per Filip Eriksson si è trattato di un infortunio.

All’età di 17 anni, Eriksson stava giocando la sua seconda partita nella SHL, la massima divisione svedese, quando un controllo da dietro gli ha incasinato il polso sinistro. La sua convalescenza durò cinque mesi. È tornato giusto in tempo per giocare alcune partite di playoff con la squadra junior del club Växjö.

Durante queste serie ha avuto un incontro con uno scout canadese, ma non si è fatto illusioni. Con una tabula rasa praticamente pulita, credeva di aver perso l’occasione di lasciare una buona impressione.

Si era sbagliato. A Nashville, il canadese lo ha scelto con la sua sesta scelta, la 165esima del draft. Un anno dopo, è una scommessa che fa fare bella figura a chi l’ha presa.

L’attaccante alto un metro e settanta e pesa 179 libbre ha appena avuto una stagione più che interessante. Dopo un periodo in prestito in seconda divisione a gennaio, ha messo il piede sull’acceleratore e ha raccolto 24 punti in 21 partite con i Nybro Vikings. Ha poi aggiunto tre punti in cinque partite di playoff.

Eriksson ha così potuto sfruttare al meglio una situazione che inizialmente non gli era piaciuta. Aveva infatti iniziato la stagione nella massima serie con il Växjö, ma in una squadra che lottava per il primo posto nella classifica generale, le occasioni per mettersi in mostra erano troppo rare. Aveva solo sei assist in 29 partite quando i suoi capi lo mandarono a svilupparsi a un livello inferiore.

“Il mio inizio di stagione è stato difficile”, ha detto il fragile centrale mercoledì a Brossard. Volevo giocare, ma ho dovuto lottare per qualche minuto. Ho iniziato a pensare troppo. Quando sono arrivato [en deuxième division], ero un po’ scoraggiato. Non mi aspettavo che le cose andassero così bene per me. »

Eriksson mette così a confronto i due migliori campionati svedesi: oltre ad ospitare i giocatori più talentuosi, la SHL presenta un gioco più strutturato e difensivo mentre l’Allsvenskan offre un hockey più aperto e disordinato.

Tuttavia, dovremmo stare attenti prima di sminuire i suoi risultati semplicemente perché le sue imprese non sono state compiute contro la crema del suo paese. In effetti, resta insolito che un giocatore della sua età bruci l’Allsvenskan.

Eriksson si è classificato terzo nel punteggio in campionato con una media di 1,14 punti a partita. Nel resto della top-10 troviamo sei trentenni e due 29enni. Qui non stiamo parlando di una lega per i senza barba.

Durante la stagione 2022-2023, Noah Östlund e Liam Öhgren, scelti appena al primo turno dai Buffalo Sabres e dai Minnesota Wild, hanno accumulato rispettivamente 26 punti in 37 partite e 20 punti in 36 partite. Nel 2016-2017, Jesper Bratt ha segnato 22 punti in 46 partite.

L’idea non è quella di affermare che Eriksson avrebbe dovuto essere scelto cinque turni prima o che tra qualche anno avrà stagioni da 70 punti nella NHL, ma di mettere in prospettiva ciò che ha aggiunto al suo curriculum nell’ultimo anno.

“È difficile da spiegare”, lui stesso ha faticato a spiegare. Tutto ha cominciato a sorridermi. L’allenatore si è fidato di me, ho avuto tanto tempo per giocare, ho giocato in squadre speciali. La mia fiducia è aumentata vertiginosamente. »

Eriksson ha concluso la sua stagione nella SHL. Ha segnato due gol in sette partite di playoff prima che il Växjö venisse travolto in semifinale dal Rögle, la sorprendente squadra del potenziale canadese Adam Engström. Il suo obiettivo è rimanere con la squadra a tempo pieno la prossima stagione.

“Voglio acquisire forza, ma anche acquisire fiducia. Voglio provare a giocare di più con il disco, credere nelle mie capacità quando lo avrò sulla mia tavolozza. »

Il buon atteggiamento di Zetterberg

Se vedi Eriksson questa settimana a Brossard, Alexander Zetterberg non sarà lontano. I due connazionali si presentano in coppia sia sul ghiaccio che nei corridoi del palazzetto.

Zetterberg è uno dei quattordici giocatori che hanno ricevuto un invito dal canadese dopo la conclusione del draft. Questo è un risultato agrodolce per lui. Era andato a Las Vegas nella speranza di essere selezionato lì. Craig Button, Telesoccorso, lo considerava la 53a migliore speranza della sua annata. Altri esperti lo hanno visto uscire al terzo o quarto round.

Alla fine si è dovuto accontentare di un sms da parte di un membro dell’organizzazione Canadiens, proprio alla fine della seduta.

“È stato sicuramente difficile, ma ora non vedo l’ora. Mi sono messo un sorriso in faccia e sono venuto. Non ho motivo di arrabbiarmi. Sono lo stesso giocatore di prima”, filosofeggiava.

Zetterberg è quotato a 5 piedi-8 e 159 libbre. Questo è certamente ciò che ha spinto diverse squadre a prendere le distanze da questo attaccante che ha prodotto come un matto con la squadra Under 20 del club dell’Örebro la scorsa stagione.

La prossima stagione, farà il salto in Nord America quando si schiererà con i Boston University Terrier.

“Per un giovane della mia stazza è difficile rendere giustizia ai professionisti svedesi. Nella NCAA avrò tempo per svilupparmi fisicamente e lavorare su ciò di cui ho bisogno per migliorare. »

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