Da Nadia Comaneci a Nawal El Moutawakel: i big dei Giochi Olimpici

Da Nadia Comaneci a Nawal El Moutawakel: i big dei Giochi Olimpici
Da Nadia Comaneci a Nawal El Moutawakel: i big dei Giochi Olimpici
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Dai primi Giochi Olimpici di Atene del 1896 a quelli di Tokyo del 2021, ecco una selezione di atleti che hanno scritto la leggenda olimpica con i loro record, i loro successi e, per molti, le loro vite straordinarie.

La ginnasta sovietica Larissa Latynina abbagliò gli anni ’50 e ’60. Ma fu questa giovane rumena, alta 1,53 m e 41 chili, che segnerà per sempre questa disciplina e contribuirà a renderla popolare.

Nel 1976, a 14 anni e 8 mesi, elettrizzò i Giochi di Montreal e, dopo un’impeccabile routine sulle sbarre irregolari, ottenne un punteggio perfetto di 10 su 10, una prima olimpica.

I pannelli dei risultati non sono programmati per registrare la perfezione e visualizzare prima il punteggio di…1.00. Gli spettatori stupiti capiscono il vero punteggio quando il commentatore lo annuncia. Ovazione generale per la ragazza con la coda di cavallo.

Durante questi Giochi otterrà nuovamente un 10 in altre sei occasioni. Nadia Comaneci, che ha iniziato a fare ginnastica alla scuola dell’infanzia, diventa un fenomeno globale. A Mosca, quattro anni dopo, la piccola fata di Montreal vinse altre due medaglie d’oro prima di ritirarsi dallo sport nel 1981.

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Il dittatore Nicolae Ceausescu la rese inizialmente un’icona del regime, ma i rapporti con lo stato rumeno divennero presto tesi e lei fu attentamente monitorata. Riuscì finalmente ad attraversare la cortina di ferro nel novembre 1989, un mese prima della rivoluzione, attraversando a piedi l’Ungheria prima di raggiungere gli Stati Uniti. Sposata con un ginnasta americano conosciuto a Montreal, Bart Conner, due volte campione olimpico a Los Angeles nel 1984, ha ottenuto la nazionalità americana nel 2001.

Eleganza sul tartan e acuto senso degli affari: Carl Lewis, nove volte medaglia d’oro olimpica, otto volte campione del mondo, è una leggenda dell’atletica dagli anni ’80 agli anni ’90.

Capelli a spazzola, pantaloncini corti e corpo slanciato: la sua silhouette è immediatamente riconoscibile.

Dimostrando il suo desiderio di “costruire un business”, simboleggia il passaggio del mondo dello sport, e in particolare dell’atletica, in un’era segnata dal marketing e dal denaro.

Dall’inizio degli anni ’80 il suo talento esplose ma non partecipò alle Olimpiadi di Mosca del 1980, a causa del boicottaggio americano in piena Guerra Fredda. Quattro anni dopo, alle Olimpiadi di Los Angeles, eguagliò la leggendaria prestazione di Jesse Owens ai Giochi di Berlino del 1936 con quattro medaglie d’oro (100 m, salto in lungo, 200 me 4×100 m).

Rebelote ai Giochi di Seul del 1988: vinse l’oro nei 100 metri – dopo la squalifica del canadese Ben Johnson per doping – e nella lunga corsa. Ha aggiunto l’argento nei 200 metri.

Alle Olimpiadi di Barcellona vinse nuovamente l’oro nella 4×100 e nel salto in lungo, battendo di tre centimetri Mike Powell.

Infortunatosi nelle stagioni successive, fece il suo ritorno solo nel 1996, per un ultimo giro olimpico. A 35 anni, approfittando degli infortuni degli avversari, completò la sua opera vincendo la sua nona e ultima medaglia d’oro, nel salto in lungo, la quarta consecutiva nella stessa disciplina, una prestazione estremamente rara.

Completando i 100 metri in 10 secondi 49 durante le qualificazioni americane per le Olimpiadi di Seul (1988), Florence Griffith-Joyner è diventata la donna più veloce del mondo. Il suo record è ancora valido, 36 anni dopo.

Settimo di undici fratelli, “Flo-Jo” è cresciuto senza padre nel quartiere disagiato Watts di Los Angeles. Dotata fin da giovane per l’atletica, fu costretta a rinunciare per un anno alle competizioni per provvedere alla famiglia. Successivamente si iscrisse all’Università dell’UCLA e si qualificò per le Olimpiadi di Mosca del 1980 alle quali non partecipò a causa del boicottaggio americano.

“Flo-Jo” ha confermato il suo status di favorita nel 1988 alle Olimpiadi di Seul dove ha vinto l’oro con un vantaggio di due metri sulle concorrenti. Ha migliorato due volte il record del mondo dei 200 metri, il secondo ancora da battere (21 sec 34).

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Nello stesso anno, il canadese Ben Johnson venne squalificato per doping con anabolizzanti: “Flo-Jo” con le sue unghie multicolori da 15 centimetri superò tutti i controlli nonostante una massa muscolare cresciuta a dismisura in pochi mesi.

In piena gloria, si ritirò improvvisamente l’anno successivo.

Morì improvvisamente nel sonno dopo un attacco epilettico il 21 settembre 1998. Aveva 38 anni.

Con dieci ostacoli e 54 secondi e 61, Nawal El Moutawakel entrò nella storia l’8 luglio 1984, alle Olimpiadi di Los Angeles, quando questa ventiduenne marocchina divenne la prima campionessa olimpica dei 400 ostacoli. Questa è la prima volta che questo evento è aperto alle donne, 84 anni dopo gli uomini.

Ma è anche la prima donna africana, araba e musulmana a salire su un podio olimpico. Tuttavia non era la favorita. “Ogni ostacolo che ho superato è stato un problema risolto per le donne”, avrebbe detto in seguito.

Il re Hassan II lo sta aspettando quando scende dall’aereo. Le donne lo acclamano selvaggiamente durante la sua parata d’onore a Casablanca. Diventa un simbolo dell’emancipazione femminile.

Medaglia africana nei 400 metri a ostacoli nel 1985, non eguaglierà mai più la prestazione americana. E all’età di 25 anni, nel 1987, si ritirò dallo sport.

Segretario di Stato nel 1997, è diventata Ministro dello Sport (2007-2009), poi vicepresidente del Comitato Olimpico Internazionale (2012-2016).

Sfida (con AFP)

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