Finale della Stanley Cup | Un sogno, davvero?

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(Fort Lauderdale, Florida) È come se le due squadre si fossero passate la parola alla vigilia dell’ultima partita della stagione.


Inserito alle 18:53

Sia ai Florida Panthers che agli Edmonton Oilers, dopo l’allenamento, i giocatori hanno parlato del sogno d’infanzia di giocare la settima partita, perché lo sognavano da tutta la loro giovinezza, nel mini-hockey, nel cortile di casa o nella pista di pattinaggio del quartiere .

Dopotutto non è banale. E’ il numero 18e volta, in oltre 106 anni di storia della NHL, che la Stanley Cup verrà vinta alla settima partita. È la prima volta in cinque anni, la seconda volta da quando i Boston Bruins e i Vancouver Canucks hanno raggiunto il limite nel 2011.

È così raro che solo uno dei 40 giocatori in divisa Monday l’abbia mai sperimentato nella vita reale, e non nel vicolo. Questo giocatore è Vladimir Tarasenko, esterno dei Panthers, che vinse con i St. Louis Blues nel 2019.

I Blues, come i Panthers di quest’anno, avevano perso l’occasione di chiudere i conti, conducendo 3-2 dopo cinque partite. “Ricordo che c’erano molte aspettative intorno a Gara 6, perché giocavamo in casa”, ha ricordato Tarasenko, in un angolo dello spogliatoio del centro di allenamento dei Panthers.

FOTO SERGEI BELSKI, ARCHIVIO SPORTIVO USA TODAY

Vladimir Tarasenko

“Ma per Gara 6 hai in mente diverse opzioni. Una partita 7 è semplicemente una partita, ed è sicuramente l’ultima. Devi prepararti. »

Sonno e distrazioni

Con i Blues 2019, Samuel Blais è stato compagno di squadra di Tarasenko. Il quebecchese ha anche inviato un sms al suo ex collega prima dell’inizio della finale “per augurargli di vincerne un’altra”.

In questa settima partita, Blais è stato neutralizzato, ma il giocatore energico che è ha fatto una giocata chiave che ha permesso alla sua squadra di aprire le marcature: un check potente, che ha permesso di mantenere il disco in zona offensiva.

Blais era riuscito a ottenere questa prestazione nonostante il nervosismo che lo aveva travolto il giorno prima della partita.

“Ho avuto difficoltà ad addormentarmi”, ricorda in linea. Pensi a tutti gli scenari che potrebbero accadere. Ti manca un giorno per realizzare il tuo sogno e non sai se lo vivrai di nuovo. Quello era stress. »

Non ne aveva però parlato ai compagni a colazione, per evitare che “dubitassero di me. Ma l’eccitazione, il nervosismo c’erano”.

“Almeno ho dormito bene per il mio pisolino pre-partita!” “, Aggiunge.

Anche Pascal Rhéaume fa parte del ristretto numero di fortunati che hanno partecipato in finale a una delle 17 settime partite della storia. Era il 2003, con il New Jersey. Come i Blues del 2019, i Devils erano in vantaggio 3-2 nella serie, e la sesta partita era loro sfuggita in modo decisivo (5-2).

Ricorda anche i problemi del sonno, problemi che però erano comuni in tutta la serie. “Molti di noi hanno portato Ambien a dormire. Vuoi dormire ! »

Solo che nel finale, con l’avvicinarsi della settima partita, le distrazioni si accumulano. “Ricevi messaggi dai tuoi amici, ti perdi una partita, la avrai. Non è facile”, aggiunge.

I nostri due uomini, però, ricordano circostanze favorevoli per il fatidico incontro, che misero tutti di buon umore. I Blues 2019 sono arrivati ​​a Boston con un record di 9-3 sul ghiaccio avversario. “Abbiamo giocato meglio in trasferta, abbiamo giocato una partita più semplice. E i nostri leader, Alex Pietrangelo e Ryan O’Reilly, sono stati bravi a calmarci”, afferma Blais.

I Devils del 2003 giocarono questa partita unica in casa, dove avevano un record di 11-1. I nervi di Gara 6 erano stati sostituiti da una certa fiducia, ispirata dai “nostri leader, ragazzi come Ken Daneyko e Scott Stevens. E per di più, quando hai Martin [Brodeur] come guardiano…

I Devils hanno segnato il primo gol della partita. “Non appena abbiamo preso l’iniziativa, è stato l’hockey dei Devils, l’hockey piatto. Stavamo giocando a trap. Se chiedessi al mondo, ti stai divertendo a guardarci? NO. Ma avevamo i giocatori per farlo. » E vinsero 3-0. ” Che cosa fa ? Ventuno anni? Lo ricordo ancora come se fosse ieri. Questo è il risultato più grande della mia carriera. Non puoi chiedere di meglio! », dice Rhéaume.

Circostanze diverse

In teoria, i giocatori di Panthers e Oilers vivranno lo stesso tipo di emozioni da qui a lunedì sera. Per questo tutti hanno sottolineato che vivranno un sogno d’infanzia.

Solo che il sogno, quello vero, è sollevare la Stanley Cup, e questo sogno i giocatori dei Panthers hanno sprecato appena tre occasioni di fila per realizzarlo. Erano i 211e squadra nella storia della NHL a condurre una serie 3-0. Solo quattro di loro finirono per perdere la serie, e solo uno arrivò alla finale: i Detroit Red Wings del 1942.

Le circostanze che hanno portato i Panthers e gli Oilers a questa settima partita non potrebbero essere più diverse. Mentre Stuart Skinner, con il suo record di 10-0 nei Giochi da 4 a 7 di questa primavera, ha incontrato i media dopo l’allenamento, Sergei Bobrovsky, e la sua efficienza di .793 nelle ultime tre partite, è stato esonerato dall’allenamento della giornata. In una conferenza stampa, Paul Maurice ha giustificato il congedo spiegando la complessità del sangue dal naso.

FOTO GUILLAUME LEFRANÇOIS, LA STAMPA

I Panthers in allenamento, domenica

Resta il fatto che, da buon comunicatore, Maurice ha dovuto ammettere che la situazione della sua squadra è insolita. La sua ammissione è arrivata in risposta ad un collega che lo interrogava sulla capacità del suo club di dimenticare le ultime tre sconfitte.

“Se capisci perché ti sei trovato in una situazione del genere, e parlo dei dettagli specifici sul ghiaccio, non trascini più il passato e vai avanti.

“Ma capisco le tue domande. C’è un contesto molto più ampio che non significa nulla per me, ma significa tutto per te. Hai storie da scrivere e ciò che le rende così favolose è quel contesto. Nessun bambino nel suo cortile sogna di segnare il gol della vittoria ai tempi supplementari in Gara 3 del turno di qualificazione. E’ una partita emozionante, questa partita ha un contesto e vivremo in questo contesto. »

Per essere emozionante, lo sarà. Bel gioco.

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