NHL: Patrik Laine sul mercato degli scambi, conferma Don Waddell

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Il presidente e direttore generale dei Columbus Blue Jackets, Don Waddell, ha detto giovedì che la squadra sta cercando di scambiare l’attaccante Patrik Laine.

L’insider di TSN Pierre LeBrun ha riferito all’inizio di questo mese che le Blue Jackets e Laine avevano concordato di comune accordo che era ora di separarsi da uno scambio.

“Vogliamo fare uno scambio di hockey, se possiamo”, ha confermato Waddell, sottolineando che è troppo presto per sapere come potrebbe essere un potenziale scambio. “Esploreremo sicuramente tutte le possibilità. »

Lo scambio di Laine è un altro elemento nella lista delle cose da fare per Waddell, che lunedì ha licenziato l’allenatore Pascal Vincent dopo essere stato assunto dal club a fine maggio. Waddell ha detto giovedì di avere una lista di 12 potenziali allenatori, ma prevede di intervistare solo tre o quattro candidati per assumere un capo allenatore esperto.

Laine ha concluso la stagione con sei gol e nove punti in 18 partite dopo essere entrato nel programma di assistenza ai giocatori della NHL a gennaio mentre si stava ancora riprendendo dalla frattura della clavicola subita un mese prima.

Waddell ha detto che Laine è ancora nel programma di aiuti, ma si aspetta che lo lasci “presto”.

“Le squadre che hanno parlato di uno scambio vogliono parlare con lui prima di fare uno scambio. »

I club NHL possono parlare con Laine solo se non fa più parte del programma di aiuti.

L’ala 26enne è il terzo giocatore più pagato delle Blue Jackets. Solo Johnny Gaudreau (9,75 milioni di dollari) e Zach Werenski (9,58 milioni di dollari) hanno uno stipendio medio annuo superiore agli 8,7 milioni di dollari che guadagna.

Selezionato secondo assoluto nel 2016 dai Winnipeg Jets, Laine non è riuscito a replicare il successo ottenuto all’inizio della sua carriera da quando è stato ceduto al Columbus nel 2020. Dopo aver segnato 28 o più gol – inclusi 44 gol in carriera nel 2017-18 – in ciascuna delle sue prime quattro stagioni, Laine non è riuscito a superare i 26 gol con le Blue Jackets, pur essendo tormentato da vari infortuni.

Ha 22 gol e 52 punti in 55 partite nel 2022-23 con i Blue Jackets, che hanno mancato i playoff in ciascuna delle ultime quattro stagioni.

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