La Presse a Bordeaux | Ismaël Koné, la “macchina”

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(Bordeaux, Francia) Ti invitiamo a ripetere ad alta voce la seguente frase per essere sicuro di assimilarla come dovrebbe: Il quebecchese Ismaël Koné è stato il miglior giocatore in campo durante l’amichevole Francia-Francia Canada, domenica sera. a Bordeaux.


Inserito alle 1:13

Aggiornato alle 7:00

Hai letto bene. Sul prato dello stadio Matmut Atlantique, in questo 0-0, alla pari con i giocatori d’élite dell’élite Antoine Griezmann, Olivier Giroud, Eduardo Camavinga, Jules Koundé o N’Golo Kanté, è il giovane quebecchese di 21 anni che sembrava il migliore.

Non leggerlo come sciovinismo. Perché non è solo la nostra affermazione.

“È normale che in questo centrocampo quello che si vede di più stasera sia Ismaël Koné? », ha chiesto Daniele Riolo al microfono di Il dopo-RMC, uno dei podcast più ascoltati in Francia. Una domanda che testimonia tanto la genialità del canadese quanto la reazione generale in Francia verso questa prestazione dei Blues.

“Penso che sia stato il miglior giocatore in campo, onestamente”, ha confermato il connazionale Alistair Johnston dopo la partita.

Koné ha completato 41 dei suoi 44 passaggi in 84 minuti di gioco. Ha vinto 8 dei suoi 14 duelli. Domenica, ad un semplice esame visivo, non sembrava minimamente intimidito, nonostante la forte opposizione che aveva di fronte.

“Era una macchina che faceva avanzare la palla”, ha analizzato Johnston. Prendeva la palla e la portava avanti, passando o dribblando. […] Per lui non ci sono limiti [the sky is the limit]. »

“Abbiamo avuto un piccolo momento”

È difficile credere che appena tre anni fa, Ismaël Koné giocava nella semifinale del Quebec con il CS Saint-Laurent, la sua “famiglia”, prima di essere ingaggiato da Olivier Renard al CF Montréal.

“Per me è stato l’inizio di qualcosa”, ha detto La stampa alla vigilia quello che ora gioca al Watford, nella seconda divisione inglese.

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FOTO HUGO-SÉBASTIEN AUBERT, ARCHIVIO LA PRESSE

Ismaël Koné con il CF Montreal nel 2022

Ci raggiunge nella hall dell’Hôtel des Canadiens a Bordeaux. Seduti ai lati di un tavolo rialzato, parliamo per una decina di minuti prima di affrontare l’argomento della sua squadra di formazione, che ha avuto un buon percorso nel campionato canadese fino ad affrontare il Toronto FC questa primavera. È in questo momento che parlerà con la massima franchezza.

“Ho sempre detto che a Montreal c’è così tanto talento! dice il centrocampista, abbassando la testa con energia mentre pronuncia queste parole. È un peccato che noi giovani non sempre cogliamo le opportunità e non ci rendiamo conto di quanto lontano possiamo arrivare. Ma gli manca anche un po’ di quell’aiuto per prendere per mano il ragazzo e portarlo al livello successivo. »

Due giorni prima della nostra intervista, Koné era titolare anche contro l’Olanda. Altra amichevole, ma con un risultato molto diverso: il Canada perde 4-0, subendo 4 gol nel secondo periodo.

Al di là del risultato e della prestazione, questa partita ha avuto una connotazione speciale per Koné. Ci racconta che era la prima volta nella sua vita che era titolare con Moïse Bombito, un altro quebecchese che giocava a St-Lo nello stesso periodo, ma che ha avuto una carriera di maggior successo prima di raggiungere i professionisti. Bombito, 24 anni, sta sbocciando in difesa ai Colorado Rapids, e sui bastioni del Canada; è stato titolare in entrambe le partite ed è stato elogiato da Jesse Marsch.

” Siamo qui ! Koné reagisce. Onestamente, ho parlato un po’ con Moïse del nostro viaggio prima della partita contro l’Olanda. È stato proprio lui a dirmi che era la prima volta che iniziavamo una partita insieme. Per noi era importante ricordare da dove venivamo e realizzare dove eravamo. Non capita tutti i giorni di giocare queste partite. Abbiamo avuto un piccolo momento. »

Una casa per la mamma

Non capita tutti i giorni di parlare in questo modo a questa stella nascente del calcio canadese. L’ultima volta, per quanto ci riguarda, è stato nell’autunno del 2022, nella caffetteria del Nutrilait Center, all’alba della partita di playoff del CF Montreal contro l’Orlando City, partita durante la quale avrebbe segnato il gol della vittoria. A quel tempo non aveva i suoi dreadlocks, che lega in una coda di cavallo dietro la testa e che mescolerà e districherà durante tutta la nostra intervista.

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FOTO MAURICE VAN STEEN, ARCHIVIO AGENCE FRANCE-PRESSE

Ismaël Koné (a destra) lotta per il possesso palla con Micky van de Ven durante la partita contro l’Olanda giovedì scorso.

Nel 2022, era prima della Coppa del Mondo del Qatar. Prima del suo trasferimento al Watford.

All’epoca, se si fosse concretizzato il suo trasferimento in Inghilterra, ci svelò che avrebbe voluto fare una sorpresa a sua madre, la sua “grande amica”, colei che lo portò con sé dalla Costa d’Avorio al Canada a 7 anni per sfuggire alla condanna civile. guerra. Ci ha chiesto di tacere, di mantenerlo segreto.

Oggi Koné può dirlo: le ha comprato una casa a Montreal, nel suo quartiere di Notre-Dame-de-Grâce. Si è trasferita lì lo scorso febbraio.

Non si sofferma sull’argomento, ma sottolinea che lei era ovviamente “molto felice”.

Passiamo quindi ai motivi che hanno permesso a Koné di fargli questo bellissimo regalo. Nonostante un anno e mezzo “impegnativo” a livello sportivo al Watford, dice di aver avuto “molta riflessione” su se stesso, sul suo “gioco”, sul suo “modo di vedere il calcio”.

Un’introspezione davvero inevitabile, visto che quattro allenatori sono passati per il club – di cui Elton John è il tifoso più famoso – dall’arrivo di Koné. E con l’obiettivo ancora irrisolto del passaggio in Premier League.

“Ci sono stati momenti in cui era un po’ più complicato”, ha detto, notando tempi di gioco irregolari.

Il nazionale canadese ha totalizzato 3.500 minuti dal suo arrivo nel gennaio 2023, su un totale di 5.900 in 65 partite.

Il calcio del campionato inglese è “molto più fisico che tattico”, spiega Koné, che ha “un’immagine del calcio che è molto palla a terra, dove devi cercare di superare in astuzia il tuo avversario”.

“Ancora molto lavoro”

Samuel Piette, ex compagno di squadra a Montreal, ha effettivamente visto in lui un’evoluzione.

“Penso che sia lo stesso giocatore di prima, con un po’ più di sicurezza e maturità”, sostiene il capitano del CFM, incontrato in hotel. Si impone un po’ di più fisicamente, fa più fatica a muoversi. Si sposa molto, molto bene con lo stile inglese. »

Mauro Biello parla della sua “visione”, del suo “lavoro senza palla”.

È più attento nel gioco. Comincia a vedere le situazioni intorno a lui. Queste sono cose che volevamo promuovere nel suo caso. Vedi che tecnicamente è molto forte.

Mauro Biello

Il nuovo allenatore del Canada è molto soddisfatto delle due prestazioni del suo giovane centrocampista, ma ha delle sfumature.

“Il suo livello di forma fisica, la sua concentrazione tattica e la sua capacità di sprintare ancora e ancora possono essere migliorati”, ritiene. Se lo sono, allora il suo potenziale è gigantesco. Ma c’è ancora molto lavoro da fare per consentirne lo sfruttamento. »

Per chi se lo chiede: no, Ismaël Koné “non ha mai sentito” di voci su internet che lo mandassero all’AS Roma in Italia quest’estate. Ma saremmo sorpresi se il suo club non ricevesse un’offerta interessante per lui in bassa stagione.

Perché non è un giocatore qualunque quello che può scendere in campo francese davanti ai Blues ed emergere come il migliore della serata.

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