sulla sua terra sacra, nessun miracolo per Nadal

sulla sua terra sacra, nessun miracolo per Nadal
sulla sua terra sacra, nessun miracolo per Nadal
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Con la sua bandana sulla fronte, le sue routine lunghe e meticolose, il suo diritto al lazo, Rafael Nadal, a lungo incerto, si è trovato bene nel Central Monday, ma è stato Alexander Zverev a vincere in tre set contro il re del Roland-Garros.

Abbiamo appena assistito alla 116esima e ultima partita dell’incomparabile carriera di Rafael Nadal al Roland Garros? Lo spagnolo, con 14 vittorie sulla terra parigina, è stato eliminato al primo turno dal numero 4 del mondo Alexander Zverev lunedì.

“Ma tutto può cambiare oggi e il primo giorno del resto della tua vita.” Dovremmo vedere un presagio nella canzone di Etienne Daho, lanciata dagli altoparlanti del campo di Philippe-Chatrier pochi istanti prima del suo ingresso nello stadio delle sue più grandi imprese, quello che aveva fatto della sua fortezza dal 2005?

In ogni caso, per la prima volta in 19 partecipazioni allo Slam parigino, “Rafa” è stato cacciato dall’inizio, 6-3, 7-6 (7/5), 6-3 in poco più di tre ore da Zverev, uno dei candidati al trofeo quest’anno sull’onda del suo titolo al Masters 1000 di Roma.

E non c’è alcuna garanzia che lo spagnolo torni.

Come questo fine settimana, alla conferenza stampa pre-torneo, Nadal ha ripetuto che c’era una “grande percentuale” di possibilità che questo sarebbe stato il suo ultimo Roland-Garros, ma ha aggiunto che non voleva dirlo “al 100%”.

“Ora il mio obiettivo principale è giocare alle Olimpiadi (il torneo olimpico si svolgerà al Roland-Garros, ndr)”, ha fissato un appuntamento.

Sotto gli occhi di Djokovic, Alcaraz e Swiatek

Lanciato nell’ennesimo ritorno all’inizio del 2024, ma subito fermato in Australia, per poi tornare a lottare come meglio ha potuto in primavera quando la terra battuta, la sua amata superficie, ha mostrato il suo colore arancione sui campi, lo spagnolo con 22 titoli del Grande Slam sono stati superati dalla realtà lunedì pomeriggio, lui che festeggerà il suo 38esimo compleanno il 3 giugno. E non sarà al Roland-Garros per una delle rarissime volte negli ultimi vent’anni.

Ovazione in crescendo, e finalmente i circa 15.000 spettatori del Campo Centrale erano in piedi, quando lo speaker dello stadio raccontò i quattordici anni in cui il mancino maiorchino fu incoronato sulla terra parigina; applausi sfrenati alla minima occasione, “Rafa” urlava a ogni ritmo: il pubblico parigino festeggiava e spingeva Nadal più che poteva.

In tribuna hanno preso posto anche Novak Djokovic, Carlos Alcaraz e Iga Swiatek, tutti e tre nel bel mezzo di uno Slam.

Di fronte ad uno dei giocatori più in forma del momento, con indosso una divisa celeste in contrapposizione al cielo parigino, grigio e piovoso, che lo costringeva a giocare con il tetto chiuso, “Rafa” ha lottato più che ha potuto, con la sua attuale mezzi limitati.

C’è stata questa rinnovata energia nel secondo set, che gli ha permesso di servire per pareggiare in un unico set. Invano. C’è stata questa pausa d’ingresso nel terzo, subito riempita da Zverev.

La vendetta di Zverev

C’è stato un miglioramento rispetto a Nadal nelle ultime settimane, qualche guizzo anche, ma non abbastanza costanza per tenere testa al grande tedesco.

Anche sul suo terreno sacro, il monte Zverev è stato impraticabile per Nadal.

Due anni dopo il grave infortunio alla caviglia rimediato nel bel mezzo della semifinale contro i campioni spagnoli della Porte d’Auteuil, il 26enne tedesco si è preso la rivincita.

Nel secondo turno affronterà il giovane francese Giovanni Mpetshi Perricard (66°), fresco di titolo a Lione, o il belga David Goffin (115°).

Nadal non ha vinto un solo trofeo dalla sua ultima incoronazione al Roland-Garros nel 2022, dopo una quindicina di passaggi in condizioni incredibili, il piede sinistro anestetizzato per contenere il dolore causato dalla malattia cronica di cui soffre dall’età di 18 anni (Müller- sindrome di Weiss).

Da allora ha giocato pochissimo, il suo fisico era ceduto da tutte le parti: meno di trenta partite in due anni.

Per il momento Nadal non ha deciso di fermarsi definitivamente. Fino a quando ? “Restare in piedi ma a quale costo”, canta Etienne Daho.

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