Coppa dei Campioni: in punta di piedi, Jack Willis è diventato il capitano dello Stade Toulousain

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Nel pantheon delle più grandi prestazioni difensive della storia, al fianco di Thierry Dusautoir contro gli All Blacks nel 2007“. Come molti osservatori e seguaci, Alex Lowe del Times ha elogiato il suo connazionale Jack Willis. E per una buona ragione. Sulla scia di Antoine Dupont e di un collettivo tolosano eccezionale, il nativo di Reading ha indossato i suoi abiti di gala in la vittoria contro il Leinster nella finale di Coppa dei Campioni (31-22, ap).

Con 30 contrasti riusciti questo sabato secondo i dati dell’EPCR, una cifra che alcuni addirittura gonfiano a 40, l’ex Wasp era nel forno e nel mulino nel gioco di terra. Grande speranza della sua giovinezza oltremanica, sembrava quasi una “scommessa” da parte dello staff del Tolosa a fine 2022 dopo la liquidazione giudiziaria del Wasps, il suo club preferito. Da allora il “flanker” è nei guai. Se questo sviluppo delizia i tifosi del Tolosa, fa quasi sussultare il Regno, che non può vederlo all’opera con la banda di Owen Farrell.

Un colossale arsenale di rugby

In più di diciotto mesi, Jack Willis continua a guadagnare profondità nella già gonfia rosa del campione francese. Ugo Mola aveva già accolto con favore lo sviluppo del suo puledro prima della semifinale di Coppa dei Campioni contro gli Harlequins in un’intervista all’AFP. “Resta un giocatore giovane, che abbraccia pienamente la sua esperienza francese e del Tolosa. Abbiamo l’impressione che abbia frequentato la nostra scuola di rugby. Ascolta, progredisce, comincia a suonare in piedi…”

Anche François Cros ha (ri)sottolineato questa attività durante la consegna del trofeo al popolo di Tolosa, domenica in Place du Capitole. “E’ un ragazzo che si è integrato davvero bene nella nostra rosa. È pieno di talento. Jack ha un’energia pazzesca e durante tutto il gioco a terra è formidabile. E’ uno dei giocatori più memorabili con cui ho giocato in questo settore.“, hanno detto gli Habs nei commenti riportati da actuRugby.

Dal suo arrivo sulle rive della Garonna, Jack Willis ha ampliato la sua tavolozza. Eccellente placcatore e tiratore, l’inglese continua a costruire la sua reputazione difensiva. Ma il fenomeno è cresciuto anche nel gioco attuale. “Ci chiediamo fino a che punto sarà capace di spingersi. Non troppo lontano, spero, così che una squadra inglese non lo richiami e ci lasci…“, ha lanciato il direttore dell’Alta Garonna.

Jack Willis (Tolosa) contro il Leinster nel 2023

Credito: Getty Images

Proprio come a casa a Tolosa

Ugo Mola può comunque tranquillizzarsi. Jack Willis non pensa di tornare a casa. A Tolosa il britannico vede la vita in colori rosei e questo è tutto dire. Partito per “andare in esilio” in Francia nell’ottobre 2022, il “flanker” non soddisfa le regole di ammissibilità della Federazione inglese per indossare la maglia di campione del mondo 2003.

Ovviamente, il nativo del Reading non sembra particolarmente propenso a lasciare lo Stade Toulousain con il quale è ancora sotto contratto fino a giugno 2026.La mia famiglia è stata ben accolta e ci sono tanti bravi ragazzi qui. Sono così grato di far parte di questo gruppo e di poter provare a contribuire“, ha spiegato sabato dopo l’incontro.

Molto toccato dalla sua partenza dai Wasps, il giocatore ha anche espresso la difficoltà di “unirsi ad un altro club in Inghilterra“A Tolosa ha trovato il suo equilibrio”.Passi più tempo con il tuo club che nella selezione“, ha spiegato a gennaio in un’intervista all’AFP. “È quindi fondamentale sceglierlo con cura, per essere felici nel proprio ambiente quotidiano“.

Felice a Tolosa, orgoglioso di giocare al fianco di Antoine Dupont, “il miglior giocatore di rugby di tutti i tempi e chi [l’a] ha contribuito a vincere due trofei” come ha ricordato ancora una volta in zona mista, Jack Willis vuole continuare a sognare in grande con i Rouge et Noir e per molto tempo. A cominciare dalla “doppietta” Coppa dei Campioni-Top 14 che il principale interessato ora spera in un calo. fuori tra poche settimane.

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