Lavatrice gratuita | Un fragoroso giovane duo da ottobre a San Jose

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Vedere due giovani di talento iniziare la loro carriera in NHL contemporaneamente nella stessa squadra è un fatto unico.


Pubblicato alle 11:19

C’erano Auston Matthews e Mitch Marner con i Toronto Maple Leafs nel 2016; Jonathan Toews e Patrick Kane a Chicago quasi dieci anni prima, nel 2007.

Will Smith e Macklin Celebrini potrebbero essere i prossimi, già a ottobre a San Jose. Il ritorno di Smith al Boston College il prossimo inverno sembrava segnato, ma per un colpo di scena, Sheng Peng, un informatore credibile a San Jose, ha annunciato oggi l’imminente firma di questa quarta scelta assoluta nel 2023.

Smith, un centro destrorso di 6 piedi e 181 libbre disegnato dopo Connor Bedard, Leo Carlsson e Adam Fantilli, ha appena accumulato 71 punti in sole 41 partite al Boston College come parte di un formidabile giovane trio completato da Gabriel Perreault e Ryan Leonard, altre due scelte al primo giro nel 2023.

Per fare un confronto, la terza scelta assoluta del 2022, Logan Cooley, ha segnato 60 punti in 39 partite nella sua prima e unica stagione all’Università del Minnesota. Aveva 44 punti la scorsa stagione nel suo primo anno in Arizona su una delle prime tre linee dei Coyote.

Celebrini non è ancora stato redatto. Ma la suspense finì la sera della lotteria. Questa prima scelta assoluta di consenso finirà con i vincitori del primo lotto, gli Sharks. Celebrini, anche lui centro, ha appena completato la sua prima stagione alla Boston University, insieme al difensore dei Canadiens, Lane Hutson. A soli 17 anni, ha accumulato 64 punti, inclusi 32 gol, in sole 38 partite.

Non solo domina in attacco, ma viene lodato anche il suo gioco difensivo. Rimane un centro più completo di Connor Bedard, credono diversi osservatori. Sarebbe sorprendente vederlo tornare nella NCAA dopo un tale dominio. L’arrivo di Celebrini nell’ovile degli Sharks potrebbe anche aver incoraggiato Smith ad andare avanti con il suo arrivo a San Jose.

Dopo una quindicina di anni di dominio tra il 2004 e il 2019, soprattutto nella stagione regolare, ma anche una finale di Stanley Cup e quattro assi, gli Sharks hanno appena vissuto cinque anni di miseria.

Sfortunatamente, la loro prima scelta nel 2020, terza assoluta, è stata persa da Erik Karlsson. I senatori hanno scelto Tim Stützle con questa scelta. L’attuale GM degli Sharks Mike Grier è riuscito a salvare il 14e scelta assoluta, quella dei Penguins, in questa stagione per Karlsson.

Gli Sharks hanno scelto l’ala William Eklund al settimo posto assoluto nel 2021. Nella sua prima stagione completa nella NHL lo scorso inverno, Eklund aveva 45 punti, anche se era scarsamente circondato.

San Jose ha tenuto l’11e scelta nel 2022, ma Grier, appena in carica, ha preferito tornare a 27e classificarsi, ma accumulare altre due scelte al secondo turno. I Coyote hanno scelto Conor Geekie all’11e classifica e il centro degli Sharks Filip Bystedt, poi un altro centro, Cam Lund, e il difensore Mattias Havelid, al secondo turno. Bystedt ha concluso la stagione alla grande nell’American League con quasi un punto a partita.

Toews e Kane hanno avuto una promettente stagione d’esordio nel 2007-2008. Kane, ala, prima scelta assoluta nel 2007, ha segnato 72 punti in 82 partite. Toews, un centro meno esplosivo ma più completo, ha accumulato 54 punti, inclusi 24 gol, in sole 64 partite.

Quella stagione, gli Hawks scalarono la classifica finendo terzi nel loro girone, con un record di 40-34-8. Ma Chicago, va notato, aveva già Duncan Keith, 25 anni, Brent Seabrook, 23 anni, e Dustin Byfuglien, 23 anni, in difesa. Gli Sharks non hanno quasi nulla in questa posizione in questo momento.

Matthews e Marner avevano rispettivamente 69 e 61 punti nel 2016-17 nella loro prima stagione a Toronto. Avevamo già Nazem Kadri, James Van Riemdsyk e William Nylander, e Morgan Rielly, Jake Gardner e Nikita Zaitsev in difesa. Quell’anno i Leafs riuscirono a qualificarsi per i playoff.

A San Jose bisognerà sicuramente avere più pazienza, anche se Smith e Celebrini faranno il salto contemporaneamente. Ma con questi due, con l’ala Quentin Musty, scelta tardi al primo turno nel 2023, scandalosamente dominante offensivamente nella Ontario Junior League a 18 anni, con altre due scelte al primo turno nel 2025, dopo le due del 2024 tra i primi 14, possiamo già vedere la luce alla fine del tunnel a San Jose.

Caufield tra gli americani citati

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FOTO DAVID W CERNY, ARCHIVIO REUTERS

Cole Caufield (a destra)

Il direttore generale della squadra americana, in previsione del NHL Four Nations Showdown e dei Giochi Olimpici, Bill Guerin, ha fortemente suggerito che i giocatori disponibili partecipassero al Campionato del Mondo la scorsa settimana se volessero essere tra i candidati ai grandi eventi imminenti. Gli americani hanno perso in semifinale contro la Svezia, ma alcuni giocatori hanno alzato la loro valutazione agli occhi dell’allenatore.

“Matt Boldy ha giocato davvero bene. Brock Nelson è bravo. Johnny Gaudreau era straordinario. Zach Werenski è stato molto bravo. Conosciamo tutti Seth Jones. Cole Caufield ha avuto una serata importante l’altra sera. Molti si sono comportati davvero bene. Ma soprattutto ho apprezzato il loro impegno. Brady Tkachuk è stato fantastico, un grande leader. È stata una grande opportunità per conoscere alcuni di questi giocatori. »

Caufield ha segnato otto punti in altrettante partite, di cui quattro contro la Lettonia, un club di fascia media che si è classificato nono assoluto su sedici club.

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