Videogioco | L’Arabia Saudita vuole diventare “un hub”

Videogioco | L’Arabia Saudita vuole diventare “un hub”
Videogioco | L’Arabia Saudita vuole diventare “un hub”
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(Tokyo) L’Arabia Saudita, che aumenta i suoi investimenti negli sport elettronici, vede in quest’area una “porta d’ingresso” per sviluppare l’industria dei videogiochi e punta a produrre in proprio dei blockbuster, spiega il principe responsabile di questa strategia .


Inserito alle 6:49

Mathias CENA e Simon STURDEE

Agenzia media francese

“Vogliamo diventare un hub globale per i videogiochi e gli sport elettronici”, ricorda il principe Faisal bin Bandar bin Sultan Al-Saud, presidente della Federazione internazionale degli sport elettronici (IESF), venerdì in un’intervista all’AFP durante una visita a Tokyo .

Queste aree “riportano naturalmente alla mente” paesi come il Giappone o la Corea del Sud, ma “vogliamo che l’Arabia Saudita sia parte di questa conversazione”, sottolinea.

Il Regno, desideroso di diversificare la propria economia oltre i combustibili fossili e migliorare la propria immagine, ha annunciato nel 2022 una strategia di investimenti da 38 miliardi di dollari, che prevede in particolare di creare 39.000 posti di lavoro legati ai giochi o agli sport elettronici e di far sì che questi settori rappresentino l’1% del PIL nazionale entro il 2030.

E quest’estate organizzerà una Coppa del mondo di sport elettronici in cui i vincitori si divideranno un montepremi sbalorditivo di oltre 60 milioni di dollari, sperando anche di attirare milioni di ammiratori.

Il principe, tuttavia, afferma di vedere lo sport elettronico come “una porta” verso un’ambizione molto più grande, perché “quello che vogliamo costruire è un’industria olistica” dei videogiochi.

A tal fine, il Regno ha acquisito l’anno scorso per 4,9 miliardi di dollari lo studio californiano Scopely, specializzato in giochi per cellulari, il cui titolo Monopoli, vaipubblicato lo scorso anno, ha generato entrate per 2 miliardi di dollari in soli dieci mesi.

Investire “fino in fondo, sempre”

E seguiranno altre grandi acquisizioni, avverte Brian Ward, capo di Savvy Games, il gruppo di proprietà del potentissimo Saudi Public Investment Fund (PIF) e al centro della strategia nazionale nei videogiochi.

“Non ci fermiamo mai. A tutto gas, sempre”, insiste questo ex dirigente di Activision Blizzard. “È un buon momento per essere sul mercato, cercando buone squadre negli studi. Per un anno e mezzo è stato difficile trovare altre fonti di capitale. »

Il signor Ward spera anche che Savvy alla fine possa beneficiare dei massicci investimenti di PIF nei principali studi internazionali come l’americano Activision Blizzard e il giapponese Nintendo o Capcom.

“Troveremo modi per stabilire con loro maggiori partenariati, al di là della semplice ricerca di ritorni finanziari”, ad esempio negli sport elettronici o per aiutarli ad aumentare la loro visibilità in Medio Oriente.

“Vogliamo avere un impatto in dieci anni, costruendo non solo un hub globale, ma anche un hub regionale, che farà decollare l’intera regione con noi”, aggiunge Prince Faisal.

Oltre ai giochi per dispositivi mobili, il Paese spera anche di produrre entro il 2030 un gioco AAA (ad alto budget) per console, “creato in Arabia Saudita dai sauditi”, e di sviluppare le proprie licenze, spiega.

“Abbiamo una lunga tradizione di narrazione […] Guarda Aladino, Le mille e una notte, Simbad… Tutte queste storie sono state raccontate da est a ovest, ma mai da noi”, si rammarica.

” Carta bianca ”

Gli investimenti dell’Arabia Saudita nei videogiochi sono stati, tuttavia, criticati dai difensori dei diritti umani, per i quali questa ricerca di influenza fatica a mascherare un record molto criticato in questo settore, tra repressione dei dissidenti e frequenti esecuzioni.

L’assassinio del giornalista saudita Jamal Khashoggi alla fine del 2018 è stato quindi attribuito dall’intelligence americana al principe ereditario Mohammed bin Salman.

E le proteste contro questo paese che criminalizza l’omosessualità hanno fatto fallire nel 2020 una partnership tra l’editore di giochi americano Riot Games e la futura città saudita NEOM.

“Siamo un Paese in transizione, ci stiamo aprendo” poco a poco, commenta il principe, per il quale “ci sono molte idee sbagliate sull’Arabia Saudita e su chi siano i sauditi”.

“Abbiamo una cultura conservatrice, anche per natura. Ma questo non significa che evitiamo le persone o le allontaniamo”, insiste.

“Per me era importante che Savvy potesse operare come una vera azienda di videogiochi”, osserva Brian Ward, “coerentemente con i valori e la cultura del nostro settore”.

E “è così, ci è stata data carta bianca”, aggiunge. “Non stiamo facendo nulla di diverso avendo sede a Riyadh rispetto a se fossimo a New York, Los Angeles o Berlino.”

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