NHL Series: la prima serie tra Rangers e Panthers dal 1997

-

Un anno dopo aver raggiunto la finale della Stanley Cup, i Florida Panthers tornano alla finale della Eastern Conference.

I New York Rangers sono in finale a quattro per la seconda volta in tre anni.

I Panthers e i Rangers si incontreranno nei playoff solo per la seconda volta, dopo essersi incrociati nel 1997. La prima partita della finale della Eastern si svolgerà mercoledì sera al Madison Square Garden di New York.

I Rangers hanno sventato la maledizione del Presidents’ Trophy semplicemente presentandosi nella finale della Eastern. Da quando i Chicago Blackhawks hanno vinto la Stanley Cup nel 2013, i Rangers sono solo la seconda squadra campione della stagione regolare a raggiungere la final four, dopo gli stessi Rangers, nel 2025.

I Rangers hanno vinto le prime sette partite di playoff. La squadra ha travolto i Washington Capitals al primo turno, solo per portarsi in vantaggio per 3-0 contro i Carolina Hurricanes.

“C’è una buona atmosfera, una buona energia (nell’energia)”, ha detto il difensore dei Rangers Adam Fox. Abbiamo lottato duramente per arrivare qui. C’è ancora una serie davanti a noi e dobbiamo prepararci. Siamo pronti. »

La squadra di New York è guidata da Artemi Panarin, che in questa stagione ha segnato 49 gol e 71 assist. Anche Vincent Trocheck, Chris Kreider, Mika Zibanejad e Fox avevano tutti almeno 70 punti.

Kreider (sette gol) e Trocheck (sei gol) hanno difeso la squadra nei playoff, e anche il quebecchese Alexis Lafrenière ha dato il suo contributo, lui che è riuscito a sfondare in questa stagione.

“Erano la squadra migliore della stagione regolare, quindi sarà una grande sfida”, ha detto il capitano dei Panthers Aleksander Barkov. Dobbiamo rimanere concentrati su noi stessi e giocare la nostra partita al meglio delle nostre possibilità. »

I Panthers sono guidati da Sam Reinhart (94 punti), Matthew Tkachuk (88 punti), Barkov (80 punti) e Carter Verhaeghe (72 punti). Questi ultimi sono tra i migliori marcatori della serie.

I Panthers sorpresero ai playoff lo scorso anno, eliminando al primo turno la migliore squadra della stagione regolare, i Boston Bruins. Hanno quindi raggiunto la finale della Stanley Cup, ma hanno perso contro i Vegas Golden Knights.

In questa stagione, i Panthers hanno concluso la stagione al primo posto nella Atlantic Division, oltre a terminarla a soli quattro punti dai Rangers.

Nel primo turno, i Panthers hanno sconfitto i Tampa Bay Lightning in cinque partite. Hanno poi battuto i Bruins in sei partite per unirsi ai Rangers nella finale East.

“Erano una delle migliori squadre del campionato, hanno giocato per grandi successi l’anno scorso e ora finiscono al vertice della loro divisione”, ha detto l’allenatore dei Rangers Peter Laviolette. Portano velocità, sono imponenti, hanno talento e giocano una partita fisica. Ci sono somiglianze con gli Hurricanes, nel loro approccio aggressivo al gioco, ma sono anche un po’ diversi.

I Panthers hanno vinto due delle tre partite tra le due squadre in questa stagione. I Rangers vinsero l’ultimo duello, a marzo, ai rigori.

-

NEXT Memorial Cup: Owen Beck e gli Spirit si dirigono verso la finale, dominando Moose Jaw 7 a 1