“L’unica cosa che mi ossessiona è essere campione con l’Anderlecht”

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Vincere non è importante, è l’unica cosa che conta. » La celebre frase di Giampero Boniperti – ex capitano della Juventus che ne ha fatto il suo credo – deve risuonare nella testa di Kasper Schmeichel. Il 37enne portiere danese, autore di brillanti playoff, è ossessionato dalla possibilità di offrire un 35e titolo iridato all’Anderlecht.

La possibile celebrazione del titolo si sta preparando con discrezione… ma con passione ad Anderlecht!

Domenica (18.30), in uno stadio quasi interamente votato alla causa viola, la RSCA potrebbe fare un nuovo passo verso l’incoronazione nazionale. Mantenendo la leadership in caso di pareggio, eliminando il Bruges dalla corsa in caso di successo o addirittura diventando campione in caso di vittoria combinata con pareggio o sconfitta per l’Unione del Circolo.

Ma queste sono già troppe congetture per Kasper Schmeichel che ha ripetuto instancabilmente l’importanza di restare concentrati sul campo. “Lo so, sono luoghi comuni”, si è scusato addirittura alla fine di un’intervista in cui il danese ha comunque colto l’occasione per rendere omaggio ai tifosi viola, a Brian Riemer e al suo sostituto, Colin Coosemans.

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Kasper Schmeichel, hai sentito un’atmosfera diversa nel club in una settimana in cui l’Anderlecht potrebbe essere incoronato campione per la 35esima edizionee volte nella sua storia…

Non proprio. Cerchiamo di vivere una settimana classica. Ora non è il momento di fare di più o di voler mostrare di più. Dobbiamo mantenere la nostra routine perché ci ha permesso di essere in testa al campionato con due partite alla fine. Siamo concentrati sul Bruges come ogni settimana prima di una partita di campionato. Ne più ne meno.

A Neerpede dobbiamo averti detto che c’è un’ottima occasione per dimenticare le ultime stagioni così difficili per il club, giusto?

Sai, per i giocatori è molto importante guardare avanti. Al nostro livello, se perdiamo concentrazione sulla partita imminente, verremo puniti dal nostro avversario. Per me gli eventi del passato non sono molto interessanti. Ciò che conta è la prossima scadenza sul campo.

C’è stato un momento particolare in questa stagione in cui hai capito che lo Sporting poteva diventare campione?

Non sarei venuto all’Anderlecht se non avessi creduto fin dall’inizio che fosse possibile vincere un trofeo. Parlando con Jesper Fredberg e Brian Riemer, ho subito capito che la loro ambizione era quella di partecipare alla corsa al titolo in questa stagione. Fin dall’inizio ho avuto fiducia nei giocatori e nello staff. Ma non c’è stato un momento della stagione in cui mi sono detto che c’era la possibilità di giocare.

Non mi sentirai mai dire che ero frustrato per il modo in cui siamo stati campioni con il Leicester

Kasper Schmeichel

Neppure il 25 febbraio scorso durante il successo di Bruges dove l’Anderlecht perdeva?

NO. Spetta più ai giornalisti scrivere questo tipo di storia o denunciarli. Non è questo il modo in cui pensiamo noi giocatori. In ogni partita vogliamo vincere per raggiungere il nostro obiettivo di fine stagione. Non ci diciamo che dobbiamo vincere da qualche parte perché non lo facciamo da tanti anni. Non vogliamo terminare la serie. Vogliamo sfruttare ogni partita per avvicinarci all’obiettivo.

È stato diverso a Leicester quando eri campione nel 2016?

Difficile paragonare la situazione tra Anderlecht e Leicester. Il Leicester non aveva la storia di un club che ha già vinto il campionato 34 volte come l’Anderlecht. L’attesa non è stata la stessa. Guardando indietro, ci sono stati alcuni momenti chiave in quella stagione. In Inghilterra è molto importante essere avanti a Natale. In questo caso hai buone possibilità di vincere il titolo. C’è stata anche la nostra vittoria in trasferta contro il Manchester City (n.d.r.: 1-3). Avremmo potuto essere campioni in campo al Manchester United ma ci siamo divisi. Il giorno dopo il Tottenham pareggia contro il Chelsea e noi siamo campioni.

È stato frustrante essere incoronato sulla tua sedia?

NO. Non mi sentirai mai dire che ero frustrato per il modo in cui siamo stati campioni con il Leicester. Che sia in salotto o in campo, non cambia il fatto che siate dei campioni.

Domenica potresti avere l’opportunità di farlo davanti al tuo pubblico. Ci pensi?

NO. Spero che faremo molto bene e vinceremo. Ma in un’altra partita accadranno cose che non sono sotto il nostro controllo. L’unica cosa che conta per me è che facciamo il nostro lavoro in campo e possiamo guardarci allo specchio e dire che abbiamo dato tutto. Dobbiamo andare a prenderci questo titolo da soli.

E senza dubbio con l’aiuto dei vostri sostenitori che creano un’atmosfera raramente vista negli ultimi anni…

L’atmosfera è davvero incredibile quando giochiamo in casa. Quando arriva l’avversario e sente che l’atmosfera gli è sfavorevole, per noi è una risorsa. Ogni volta che la mia famiglia o i miei amici vengono allo stadio, rimangono stupiti. Personalmente sapevo già che i tifosi dell’Anderlecht erano appassionati. Prima di venire in Belgio giocavo con ex giocatori dell’Anderlecht. E poi ho incontrato alcuni tifosi che erano venuti fino a Leicester per vedere Marcin Wasilewski.

Non puoi essere nella posizione di diventare campione a due partite dalla fine senza un buon allenatore.

Kasper Schmeichel

Hai guardato Bruges – Union lunedì sera?

NO. Il calcio occupa già molto del mio tempo quotidianamente, quindi quando ne ho la possibilità trascorro del tempo con la mia famiglia. Con tre figli le giornate sono impegnative. Solo stamattina (ndr: l’intervista è avvenuta mercoledì) ho saputo che Thiago era infortunato. Ovviamente è un peccato per lui, ma il Bruges ha giocatori di qualità per sostituirlo. Questo non cambia assolutamente il fatto che affronteremo un’ottima squadra, in ottima forma.

Anche l’Anderlecht non è risparmiato dai colpi del destino. Domenica dovrà fare a meno di Vertonghen e Hazard, infortunati, e di Delaney, squalificato. Quale ti mancherà di più?

Difficile da dire. Questi sono tre giocatori così importanti fin dall’inizio. Per quello che fanno in campo ma anche per la loro personalità. Siamo fortunati che loro siano con noi per preparare l’incontro di domenica. Anche se Jan non potrà scendere in campo, resta il nostro capitano. È lo stesso con Thomas e con Thorgan. Ci mancheranno, ma durante la stagione abbiamo dimostrato di poterci adattare alle circostanze. Ricordiamo questa partita casalinga contro il Cercle dove chiudemmo con una difesa centrale Sardella-Delaney. Abbiamo vissuto spesso questo tipo di scenari e molto spesso siamo riusciti ad uscirne. Le grandi squadre sanno adattarsi.

È anche un fiore all’occhiello del tuo allenatore, Brian Riemer…

Ovviamente. Non puoi essere nella posizione di diventare campione a due giorni dalla fine senza aver avuto un buon allenatore. Nessuna squadra attraversa una stagione senza infortuni e con undici base che danno prestazioni costanti. Hai sempre momenti belli e momenti brutti da affrontare. L’allenatore è un elemento centrale in questa gestione. E poi riportare in lotta per lo scudetto un club dall’undicesimo posto è un enorme passo in avanti. Gran parte del merito va all’allenatore.

Possiamo ricambiare il complimento. Con questa impressione che stai guadagnando slancio man mano che gli incontri diventano più importanti…

Adoro questo tipo di momento così tanto! Quando sei bambino sogni di giocare le partite per diventare campione. E con il passare degli anni capisci che non giocherai ogni anno per diventare campione. Quindi devi amare questi momenti. Perché non sai mai quando accadrà di nuovo.

Mentre parliamo, il mio futuro non ha alcuna importanza.

Kasper Schmeichel

Partite straordinarie dove ogni dettaglio conta più che ad inizio stagione. Come una parata di successo del portiere o no…

Ho sempre detto che la cosa più importante per me è la regolarità. Ma, ovviamente, effettuare grandi parate nei momenti chiave è essenziale. Lo abbiamo rivisto martedì sera durante Tottenham – Manchester City con Stefan Ortega. Ha chiaramente aiutato il City ad avvicinarsi al titolo. Era ancora più folle sapere che entrava in partita. Essere il secondo o il terzo portiere è la posizione più delicata nel calcio.

Il parallelo con Coosemans è facile…

Colin ci ha aiutato molto. Subito dopo la partita al Cercle, gli ho detto che aveva realizzato “la fine della stagione”. Non solo per noi ma per tutto il campionato. Il portiere di riserva è un ruolo ingrato. Le probabilità che tu giochi sono scarse, ma dovresti essere sempre pronto. Mentalmente è molto difficile. Colin non giocava una partita ufficiale da quasi quattro anni. È stato incredibile nelle due partite contro il Cercle.

Il calcio è uno sport di squadra ma il ruolo del portiere è pur sempre qualcosa di diverso…

Quello che mi piace di più di questo ruolo è che è in continua evoluzione. Quando ero giovane, l’importante era superare il più lontano possibile ed essere forte nei duelli aerei. Ciò si è evoluto in particolare con l’emergere di Manuel Neuer, il suo gioco di calci e la sua posizione molto alta in campo. Poi c’erano portieri come Ederson o Ter Stegen. Il gioco dei calci dei portieri ha assunto un’enorme importanza. Recentemente ho avuto l’opportunità di guardare l’Under 19 del Manchester City e si ha quasi l’impressione che il loro portiere giochi come centrocampista difensivo. È davvero pazzesco da vedere ma, allo stesso tempo, è positivo che gli allenatori stiano sperimentando cose nuove. Oggi il portiere non è più lì solo per fermare i palloni sulla sua linea. Il 90% delle azioni vengono eseguite con il piede. Lo faccio molto con l’Anderlecht e ho imparato molto anche sui calci in questa stagione.

Continuerai ad approfondire questo aspetto all’Anderlecht la prossima stagione?

So che queste sono risposte noiose per te, ma non ho un titolo da darti al riguardo. Al momento l’unica cosa che mi ossessiona è essere campione con l’Anderlecht. In più di vent’anni di carriera ho perso più che vinto. Ma sono le vittorie che ricordiamo. Il mio futuro non ha alcuna importanza mentre parliamo.

Supponiamo che tu voglia chiarezza prima di avviare l’Euro con la Danimarca, giusto?

Voglio solo vincere il campionato belga. È l’unica cosa che conta per me. La chiarezza sul mio futuro arriverà più tardi.

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