“Il Bruges sarà campione ma l’Anderlecht è decisamente rinascere”

“Il Bruges sarà campione ma l’Anderlecht è decisamente rinascere”
“Il Bruges sarà campione ma l’Anderlecht è decisamente rinascere”
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Tra Belgio e Africa, oscilla il cuore di Hugo Broos (72 anni), da quando vinse la Coppa d’Africa con il Camerun nel 2017. Ma per la famiglia, l’attuale ct del Sudafrica non fa concessioni. Non certo quando è necessario un ritorno in Belgio per celebrare la comunione di uno dei suoi otto nipoti. L’occasione per ricongiungersi con i suoi cari ma anche per discutere con lui del passato e del presente di una delle personalità di maggior successo del calcio belga, sia come giocatore che come allenatore.

Difficilmente potremmo trovare testimone più appropriato per premettere quello che alcuni hanno già definito il “Topper del secolo”. Uno shock per il titolo che l’ex tecnico dello Sporting e del Club seguirà religiosamente come la cerimonia del nipote, domenica sera presto.

Hugo Broos, abbiamo pensato direttamente a te il mese scorso, quando il difensore centrale sudafricano Luke Fleurs è stato ucciso a Johannesburg a causa del furto del suo veicolo. Ti stai godendo i tuoi numerosi soggiorni in Sud Africa come allenatore della nazionale con tranquillità?

Non vivo a Johannesburg perché ho il perfetto look europeo che simboleggia la ricchezza e quindi è probabile che riceva una pistola alla testa ad ogni semaforo rosso. L’unica volta che sono arrivato lì con il mio autista, non mi sentivo davvero a mio agio. Per fortuna vivo in periferia, a Sandton, un centro economico dove è molto tranquillo. Vivo alle 18e piano di un edificio che conta 53 piani e dal quale si gode una magnifica vista. I sudafricani sono adorabili per me.

Come sei diventato capo della nazionale sudafricana, quattro anni dopo aver vinto la CAN con il Camerun?

Attraverso lo stesso agente che mi ha piazzato in Camerun, appunto. Con questo titolo l’Africa non mi aveva dimenticato, a differenza del Belgio.

Sei un profeta in Africa piuttosto che nel tuo Paese?

Ammetto che ero frustrato per non aver avuto quasi nulla da quando ho lasciato Genk nel 2008. Nell’arco di 17 anni, con l’eccezione di Zulte Waregem che ho salvato nel 2011 e due contatti con il Circle che alla fine ha scelto Vanderbiest e Booy, sono stato chiaramente considerato indesiderabile. Con un curriculum del genere (ndr: oltre alle tre Coppe dei Campioni e alle due Supercoppe vinte con la RSCA, è stato quattro volte campione del Belgio da giocatore e tre da allenatore), è comunque sorprendente, non è vero? ? Dire che ero troppo antiquato o troppo costoso sono ragioni che non reggono. Rimango convinto che alcune persone nella comunità volessero “uccidermi”. Il periodo trascorso all’Anderlecht, dove la dirigenza non mi ha supportato quando non giocavo contro lo Zetterberg o quando ero in conflitto con Jestrovic, mi ha fatto molti danni.

A proposito di Jestrogoal, tu stesso hai partecipato alle trattative per il trasferimento dell’attaccante serbo all’Anderlecht mentre eri ancora allenatore al Mouscron…

Il presidente del Mouscronnois Jean-Pierre Detremmerie ha ottenuto 100 milioni di franchi belgi (2,5 milioni di euro) per il trasferimento di Jestrovic alla RSCA. Ma Jestro è arrivato ferito all’Astrid Park a seguito di una frattura tibia-perone. “Mi hai venduto un invalido”, mi disse Constant Vanden Stock quando diventai il suo T1. Ma noi siamo stati campioni nel 2004 e Jestro è stato capocannoniere nel 2005.

Campione africano con il Camerun poi terzo nella CAN con il Sud Africa qualche mese fa: qual è il tuo segreto?

Sono sempre rimasto fedele ai miei principi e a ciò che ho annunciato quando sono arrivato, sia in Camerun che in Sud Africa. Non sono mai stato gentile con i giocatori e, ad esempio, ho licenziato direttamente i dirigenti della squadra camerunese perché arrivavano in ritardo alle riunioni. Ma il rispetto fu subito reciproco. Ho sempre avuto l’arte di formare gruppo dando priorità all’aspetto umano. C’è da dire che ho imparato anche a mettere le cose in prospettiva. Quando una riunione finisce con quattro ore di ritardo non mi preoccupo più, basta che sia avvenuta. Oggi posso dire che una parte del mio cuore è in Africa. Non esiste popolo più accogliente e allegro degli africani. Quando sono in Belgio per qualche settimana, mi mancano.

Tuttavia, ricordiamo una caotica prima conferenza stampa in Camerun…

Roger Milla venne alle mani con i giornalisti che lo accusarono di aver spinto la mia candidatura da allenatore. La polizia ha dovuto sedare gli scontri. Ricevetti così tante critiche dai media che un giorno il mio team manager mi disse: “Dammi 50.000 franchi CFA e vedrai che la loro opinione cambierà”. Ma ovviamente non lavoro così. Mi sono fatto rispettare grazie ai risultati. E in Sud Africa il rispetto c’è stato fin dall’inizio, visto quello che avevo dimostrato quattro anni prima. Il mio inserimento fu molto più semplice, anche se alla stampa non piacque quando dissi che il campionato sudafricano era debole e che Percy Tau era un ottimo giocatore ma non una stella.

Dopo questo terzo posto al CAN con il Sud Africa, non era forse il momento giusto per ritirarsi?

Era mia intenzione tornare definitivamente in Belgio per godere di più della mia famiglia, anche se le mie due figlie (48 e 49 anni) e mio figlio (40 anni) non mi hanno mai criticato per nulla, anzi. Da quando il mio vice Janevski è partito per Cipro, il tempo a volte sembra molto lungo in Sud Africa. Ma il presidente della federazione non vuole che me ne vada. Se voglio recedere dal contratto devo pagare tre mesi di stipendio. Quando i giocatori hanno saputo che sarei rimasto nonostante le offerte di Algeria e Tunisia, mi sono commosso per le loro reazioni di gioia. Mi amano ma è vero anche il contrario. Sono un po’ arrabbiato con mia moglie, alla quale avevo promesso che questo sarebbe stato il mio ultimo lavoro. Ma ammetto che vivere un Mondiale da allenatore mi fa sognare. Gli incontri di giugno contro Nigeria e Zimbabwe saranno fondamentali.

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Ma sei già un dio in Africa, dove le sorprese non finiscono mai…

Ci sono ovviamente le proposte di matrimonio successive alle imprese sportive, ma la cosa più folle è l’organizzazione. Nessuna partita è facile, nemmeno contro un Paese piccolo, perché si fa di tutto per destabilizzare l’avversario. Non è raro dover viaggiare molte ore in autobus perché lo stadio più vicino all’aeroporto non è omologato. Ho dovuto accettare anche voli notturni epici con il Sud Africa, anche se la nostra partita era avvenuta solo poche ore dopo l’atterraggio.

Avevi promesso a tua moglie che il Sud Africa sarebbe stato il tuo ultimo lavoro ma non avresti rifiutato un ruolo da direttore tecnico a Bruges…

Sono candidato e so cosa si aspetterebbe da me il Club. Sarebbe piuttosto un ruolo consultivo. Il mio voto non sarebbe decisivo ma la mia esperienza sarebbe messa a frutto, soprattutto nella scelta di un giocatore o nel rapporto dell’allenatore con il suo gruppo e la dirigenza. Penso che questo sia mancato recentemente agli abitanti di Bruges, dopo la partenza di Vincent Mannaert, e in particolare nella gestione del caso Ronny Deila. Per il resto non so altro. Il nuovo organigramma sarà sicuramente noto dopo i playoff.

Qual è la tua opinione sull’evoluzione del Bruges nelle ultime settimane?

Ho la sensazione che con Nicky Hayen sia lo stesso che con me: bianco o nero. I giocatori sanno cosa aspettarsi e questo ripaga.

Ti senti più da Bruges che da Anderlecht?

Sì, dal mio doloroso esonero dallo Sporting nel 2005. Ho giocato 12 anni nella RSCA, con la quale ho vinto tutte le Coppe dei Campioni, ma dal Bruges ho sempre ricevuto molto più rispetto. Detto questo devo sottolineare che con la nuova gestione la situazione è cambiata. Il presidente Wouter Vandenhaute mi ha invitato ma ho dovuto rifiutare perché ero in Sud Africa.

Come giudichi quello che ha realizzato all’Astrid Park negli ultimi anni?

La nuova dirigenza viola è da tempo bloccata finanziariamente, ma ora ha offerto al club una nuova base su cui ricostruire uno Sporting degno del suo status. Anche se quest’anno non è campione, l’Anderlecht è decisamente rilanciato.

Quale squadra ti affascina di più della Pro League?

Fino a prima dei playoff era l’Union. Ma la pressione era chiaramente troppa per lei, per la terza stagione consecutiva. Quando ho sentito le dichiarazioni di Blessin secondo cui la sua squadra era svantaggiata dall’arbitraggio, ho capito che sarebbe stato complicato.

Come vedi il futuro dell’USG?

La società sta lavorando bene e la vittoria della Coppa ha fatto bene. Ma l’Unione, bloccata nel suo stadio, resterà l’Unione ancora per qualche anno. Cioè un club che è cresciuto troppo in fretta e che farà molta fatica a diventare un grande club.

Se potessi scegliere un giocatore dell’Union, del Bruges e dell’Anderlecht per il Sud Africa, chi sceglieresti?

All’Unione prenderei Puertas. Mi ricorda Mokoena ma è più completo. Nell’Anderlecht sceglierei Dolberg, le cui qualità sono sottovalutate e che segnerebbe molto più di quindici gol se la RSCA alzasse il livello. A Bruges, dammi Mechele.

Mechele, è un po’ il nuovo Hugo Broos?

In realtà mi ritrovo in lui. Non è il giocatore che lancia passaggi da 40 yard. Il suo gioco è limitato ma è molto efficiente e non si infortuna mai.

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Come vedi il Topper di domenica?

Sarà una partita con una pressione enorme per entrambe le squadre. Chi si inchinerà perderà il titolo. Ma vedo il Bruges vincere ed essere campione. La gente di Bruges ha dimostrato qualità molto superiori allo Sporting per otto partite. Assente Thiago, ma torna Skov Olsen per fare la differenza. L’unico lato negativo per il Club sono state le occasioni mancate contro l’Union lunedì. Potrebbe mordersi le dita.

Cosa possono sperare i Red Devils all’Euro?

Non dobbiamo più aspettare il Belgio in finale. Usciamo dal nostro girone e poi giochiamo partita per partita come abbiamo fatto con il Sud Africa. D’altro canto, tra qualche anno potremo essere di nuovo molto ambiziosi. I Devils saranno decisamente più formidabili già al prossimo Mondiale, quando avremo trovato un’ottima difesa e Zeno Debast avrà cancellato gli errori dal suo gioco.

Il giocatore dell’Anderlecht a volte ti ricorda Vincent Kompany, che hai lanciato all’Anderlecht?

A Debast manca ancora l’esperienza. Kompany, anche a 18 anni, pensava già che non gli potesse succedere nulla. Era un’eccessiva sicurezza. Tihinen era l’unico a cui non osò rispondere in quel momento.

Kompany diventerà un grande allenatore?

Ha tutte le qualità per farlo, a patto che diventi più realista. Quando ho visto giocare Burnley in questa stagione, ho pensato al gioco che voleva imporre all’Anderlecht con giocatori che non erano in grado di farlo. Ma i fallimenti lo faranno evolvere, ne sono sicuro.

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