Colloquio. François, custode della fiamma olimpica su Belem: “Abbiamo vissuto momenti indimenticabili”

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Di Maria Pinabel
pubblicato su

10 24 maggio alle 7:36

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Era, per così dire, il guardiano del suo sonno notturno. E l’ha aiutata a non morire. Per 12 giorni, da venerdì 26 aprile 2024 a mercoledì 8 aprile 2024a bordo della Belem, François Blaizot-Bonnemains vegliava sulla lanterna olimpica, simbolico fuoco originario, acceso in Grecia, in modo che non si spenga mai.

Il Cherbourgeois si imbarcò con i 16 membri dell’equipaggio, una quindicina di giovani selezionati dalla Caisse d’Épargne, un gruppo di dieci Di giornalisti foto e quattro gendarmi.

Ma anche altre due guardie, Erwan Il Papaistruttore di preparazione fisica militare e sportiva (EPMS), con sede a Brest, e Kevin Gendarme, nella sicurezza civile tra i vigili del fuoco di Marsiglia.

Lo racconta François Blaizot-Bonnemains esperienza unica.

Com’è andato il tuo arrivo a Marsiglia mercoledì?

Per prima cosa abbiamo realizzato l’intera sfilata con le diverse sezioni nautiche di Marsiglia. Siamo venuti per incontrare le 1024 barche selezionate per accompagnare il Belem. Abbiamo superato scuole di vela, ecc. Poi è arrivato Florent Manaudou sulla barca e abbiamo iniziato gli allenamenti per il nostro ingresso nel porto di Marsiglia. Per lui abbiamo acceso la prima fiaccola dal vivo. Dovete sapere che una torcia dura 8 minuti, avevamo diverse bombole di gas per poter fare cambi ogni 6 minuti e mezzo. I portatori hanno la fiamma per 200 metri, ovvero 4 minuti. I tempi sono molto stretti. Poi siamo stati accolti da 150.000 persone!

Erwan Le Pape (a sinistra), Laurent Manaudou, François Blaizot-Bonnemains e Kévin Gendarme (a destra). ©Documento fornito a La Presse de la Manche

Cosa hai fatto una volta arrivato a Marsiglia?

Una volta scesi i tedofori, mi è stato assegnato il compito di raccogliere il fuoco sacro per rimetterlo nella nostra lanterna. Ecco perché la gente mi ha visto salire sul palco. Un’altra babysitter era incaricata di accompagnare Tony Estanguet davanti ai televisori. Dovresti sapere che ovunque vadano la lanterna e la torcia, c’è necessariamente una guardia a una distanza massima di 5-10 metri dal portatore.

Quali sono state le vostre missioni su Belem?

Dai vita alla lanterna e mantienila. La mattina ci alzavamo alle 6:45 per andare a ricaricare la nostra lanterna principale e quella di emergenza con paraffina, cioè un olio speciale di riserva da 50 ml, tre volte al giorno. Una ricarica dura circa 8 ore. Una volta arrivati, il nostro ruolo è anche quello di rassicurare i portatori, dire loro come posizionarsi davanti alle telecamere, quale mano prendere la torcia, aiutarli se si fanno male o non si sentono bene.

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L’equipaggio si è divertito moltissimo durante questi 12 giorni di navigazione a bordo della Belem. ©Documento fornito a La Presse de la Manche

A bordo, volevi mantenere viva questa fiamma con l’equipaggio…

SÌ ! L’abbiamo portato in tutti gli ambienti della barca, in cucina, nel laboratorio di falegnameria, nella sala macchine, ecc. Lo mettevamo in tavola, con accanto caffè e marmellata la mattina perché tutti potessero gustarlo. Questo è anche lo spirito olimpico. I 60 membri dell’equipaggio hanno potuto scattare la loro foto individuale con la fiamma sulla Belem, sempre con una guardia accanto a loro.

Tutti hanno potuto godersi la torcia olimpica, anche durante la colazione del mattino.
Tutti hanno potuto godersi la torcia olimpica, anche durante la colazione del mattino. ©Documento fornito a La Presse de la Manche

L’argomento principale della discussione a Belem erano i Giochi Olimpici?

Non ci pensavamo necessariamente nei primi giorni a Marsiglia. Abbiamo vissuto l’avventura giorno per giorno, con tutti i passaggi che abbiamo fatto… Come il Canale di Corinto (in Grecia, ndr). E’ stato chiuso per poco tempo per lavori. È stato riaperto appositamente per la traversata di Belem. Anche il comandante non era mai stato qui nei suoi 20 anni di carriera. È molto raro. La barca è larga 8,80 metri e il passaggio è di 24 metri. Non c’era davvero spazio per errori. Abbiamo anche attraversato lo stretto di Messina (in Italia, ndr) e abbiamo potuto vedere il vulcano Stromboli (in Italia, ndr). Abbiamo vissuto momenti indimenticabili!

Detroit
Il Canale di Corinto (in Grecia) è stato il momento clou per l’intero equipaggio. ©Documento fornito a La Presse de la Manche

Hai avuto momenti di paura?

Hmm, no. Per gran parte abbiamo avuto mare buono e per un po’ abbiamo avuto qualche tempesta con depressioni alte dai 2 ai 3 metri tra le onde. Qualche giovane era malato ma io sono sulla barca da più di 10 anni quindi stavo bene. Quanto allo spegnimento delle lanterne, non lo nascondiamo, ne avevamo due a bordo, una principale e una secondaria, come riserva nel caso fosse successo qualcosa. Ad un certo punto, per mantenere le lanterne abbiamo dovuto spegnerne una, pulire i filtri antiparticolato, pulire la finestra, ecc.

Tempesta
Ci sono stati alcuni avvallamenti di 2-3 metri. ©Documento fornito a La Presse de la Manche

Come persona che segue i Giochi Olimpici da quando sei piccola, devi provare molto orgoglio?

È un’opportunità unica perché nella mia vita da atleta non avrei mai avuto il livello per unirmi alla squadra francese e sperare di avvicinarmi alla fiamma. Là, senza guardia, non c’è la fiamma olimpica. Sentiamo di essere stati attori e che, grazie a noi, almeno per la nostra parte della Grecia a Marsiglia, la fiamma simbolica ha potuto arrivare in buone condizioni.

Che bei momenti vissuti a bordo della Belem.
Che bei momenti vissuti a bordo della Belem. ©Documento fornito a La Presse de la Manche

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